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蘋果「後賈伯斯時代」的接班挑戰

蘋果「後賈伯斯時代」的接班挑戰

賴珍琳

科技線上

617期

2008-10-16 11:13

十月十四日,蘋果發布新筆記型電腦,受到新產品上市消息激勵,蘋果股價止跌回漲,顯示市場對於新產品的高度期待。但在利多聲中,對於後賈伯斯時代的蘋果,未來將如何保持創新能力,投資人依舊抱持嚴重的疑慮。

蘋果電腦十月九日發出記者會邀請函,宣布十四日將在加州總部發表新款MacBook筆電。對於發表內容,蘋果保持一貫神祕風格,邀請函上繪製一道光芒照射蘋果公司標誌,僅有「焦點轉向筆記型電腦」一句文案,讓眾人引頸盼望。

業界傳言這款代號「Brick」的筆電,會在材質與使用介面上做出創新,使用以雷射與水割方式來切割雕塑鋁磚的新工法,製造出來的鋁合金外殼以及多觸點觸控板等配備,不論造形或是配備都很炫。不過,價格才是最大突破,將可能落在八百到九百美元之間。

若價格真能落在此一區間,這將是蘋果策略上的重大突破。蘋果一向不以價格取勝,產品重點都放在外形時尚感與性能品質,形塑出精品3C的品牌地位,過去連最便宜的Macbook一台也要一○九九美元。

受到新產品即將上市消息激勵,十月十日蘋果股價上漲了二.八%,本周一開盤後持續大漲,以一一○.二六美元收盤,顯示市場對於新產品的高度期待。但在這些利多聲中,蘋果潛在危機的耳語依舊徘徊不去。

 

賈伯斯個人光環籠罩,蘋果面臨接班疑慮

 

六月以來,蘋果股價從一八九美元的高點一路走低,這樣的走勢一方面與美國整體經濟疲弱、那斯達克指數持續走跌息息相關,另一方面,其實是呈現了投資人對於蘋果總裁暨執行長史帝夫.賈伯斯(Steve Jobs)的健康問題,以及蘋果後續創新力的深刻憂慮。

 

尤其十月六日當天,一則關於賈伯斯因「嚴重胸痛與呼吸急促」住院的網路謠言,讓蘋果股價在十分鐘內便跌破一百美元關卡,創下十七個月以來新低,來到九四.六五美元,嚇得蘋果官方不得不緊急闢謠。一天內,蘋果市值就蒸發了九十億美元。

 

這件事情,不只具體呈現了華爾街對於賈伯斯健康狀態的敏感程度,更凸顯了蘋果的接班危機。《富比世》雜誌甚至調侃說,若說賈伯斯的「半死」謠言,就讓蘋果市值少了九十億美元的話,將這數字乘以二,可以得出賈伯斯對於投資者至少值一百八十億美元。

 

相對於一輩子與賈伯斯相提並論的微軟創辦人比爾蓋茲,早在退休前就安排好各項計畫,接班人史蒂夫.包默(Steve Ballmer)從二○○○年就開始擔任執行長至今。外界一直對於「後賈伯斯時代」抱持疑慮,因為蘋果從未有任何昭告接班計畫的蛛絲馬跡。

 

目前蘋果的經營團隊包括:營運長庫克(Timothy D. Cook),在個人電腦產業資歷深厚,○四年賈伯斯手術治療期間,曾暫代執行長一職。另外包括財務長歐本海默(Peter Oppenheimer)與行銷長謝勒(Philip W. Schiller),以及設計長強納森.義夫(Jonathan Ive)。

 

其中,義夫是關鍵人物,他參與了接近全部蘋果電腦產品的設計,代表作包括令蘋果電腦起死回生的iMac系列、iPod與iPhone,被認為是最能承接賈伯斯創新精神的代表人物。今年義夫還曾悄悄來台參加鴻海董事長郭台銘的婚宴。但在華爾街分析師與蘋果迷的心中,即便是義夫,也不能完全取代賈伯斯對蘋果全面性的影響力。

 

一九七六年,賈伯斯與沃茲尼克(Steve Wozniak)共同創立蘋果,後者才是掌握技術的人,賈伯斯當時最大的貢獻僅是籌錢與提供了車庫而已,沒有什麼特殊長處。但三十年過去後,所有人都明白,賈伯斯才是蘋果的靈魂。正因為這位既能堅持完美的偏執狂、又敢大膽創新的冒險家,蘋果才能夠領先所有矽谷科技公司,推出各種劃時代的新產品。

 

《時代雜誌》說,蘋果這家公司的影響力,形同集微軟、戴爾與新力三大企業於一身。如果不是這樣,今天人們就不會對蘋果的產品趨之若鶩,為了確保產品概念的完整性,賈伯斯主導所有新品從構想、設計、技術到生產一條鞭的完整管理,這也是蘋果產品的差異化和市場競爭力的根源。

 

但在今年九月蘋果的年度重要大會Macworld上,推出了無新意的iPod Touch之後,投資人與蘋果迷都對蘋果感到失望不已,認為這是賈伯斯因健康不佳而無力管理的結果,加上股價重挫,更呼應了投資人內心的憂慮:擔心沒有賈伯斯的蘋果,還會有魅力嗎?

 

筆電市場衰退,iPod與iPhone強敵環伺 

 

其實,今年蘋果公布的第二季度財報,表現依舊亮眼,尤其筆記型電腦MacBook和MacBook Pro系列銷售量成長了四一%,幾乎是全球平均成長率一五%的三倍,占蘋果總營收的三○%,在美國超越了與捷威合併後的宏碁。

 

財報表現可圈可點,但華爾街分析師卻不買帳,照舊調降了蘋果的評等,主要原因就是歐美市場與高價產品都呈現下滑走勢,只有新興國家與中低價產品市場是走揚的,而蘋果過去主力都放在成熟市場與高價產品,加上美元升值等風險考量,整體趨勢對於蘋果不利。包括JMP Securities等投資機構,都預言蘋果的筆電業務將會趨弱。

 

此外,華爾街分析師也認為,iPod與iPhone這兩大明星商品,未來的爆發力將大幅減弱。
 

銷售量已超過一億六千萬台的iPod音樂播放器在全球市占率約七成,而iTune線上音樂商店在北美也擁有超過八成市占率。這兩者曾經是硬體結合軟體的創新典範,iTune更以單曲下載○.九九美元的低廉費用,為音樂產業在數位時代中創造出收費模式。

然而今年開始,iPod與iPhone都面臨更激烈的競爭挑戰。手機大廠諾基亞(Nokia)與索尼愛立信(Sony Ericsson)紛紛推出觸碰式音樂手機和專屬的線上音樂下載平台,就連蘋果自己的3G iPhone,都將侵蝕iPod硬體的銷售。

而且,國際唱片公司也不滿iTune的霸主地位,一方面集體向蘋果要求提高iTune單曲下載的售價,另一方面,又積極聯合網路龍頭Google、美國社交網站MySpace、線上購物平台龍頭亞馬遜以及各手機大廠,推出更優惠、甚至免費的線上音樂服務,分進合擊,都是為了打擊iPod結合iTune壟斷線上音樂市場的情形。

 

而全球銷售近二千萬支的iPhone,同樣也受到影響,除了手機大廠搶攻之外,Google新推出的Google Phone,也同樣威脅蘋果在行動上網市場的市占率。這種情況下「後賈伯斯時代」的蘋果到底會走向何方呢?

 

「後賈伯斯時代」的創新力道尚待觀察 

 

拓墣產業研究所所長陳清文指出,蘋果股價跌破一百美元時,本益比都還有十七倍,高於英特爾等一般硬體大廠,這意味著對投資人而言,蘋果還是一家具有創新意義的標的。

 

問題就在於接班團隊是否能夠順利接棒,美國IT市場研究機構Technology Business Research分析師艾斯拉.高澤爾(Ezra Gottheil)預估,沒有了賈伯斯的蘋果,目前營運長庫克可能會先接管蘋果帥印。

 

而今年七月加盟蘋果的原賽格威(Segway)公司技術長菲爾德(Doug Field),則將接管產品開發工作,加上設計長強納森.義夫,這三人合作的緊密程度,將會是蘋果能否維持創新力道的關鍵。

 

至於新產品的方向,陳清文揣測,蘋果發表iPhone的創新可能有兩條路,一是將iPhone行動上網結合MacBook運算功能,走向連網電腦(Netbook)方向;二是將iPhone行動上網與iPod娛樂功能深度結合,並且加入遊戲的功能,走向多功能掌上型遊樂器方向,類似任天堂NDS。前者,正與蘋果在本月十四日發表的新款MacBook筆電不謀而合,是否能夠讓人重新感受到蘋果的創新魅力,相信很快就會見分曉。

 

蘋果三大事業部門,未來都將面臨成長趨緩的挑戰

iPod + iTune 40% 

Mac Book + iMac 30% 

iPhone + 軟體21%周邊 + 其他 9% 

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