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華碩發展手機事業的挑戰才開始

華碩發展手機事業的挑戰才開始

林易萱

科技線上

shutterstock

620期

2008-11-06 11:29

華碩被Google選為繼宏達電後,第二家策略聯盟的台灣廠商,合作開發Google Phone。只是對於華碩手機部門來說,此刻最需要的不是新平台,而是如何比對手更早發現消費者需求。

宏達電搶下頭香,推出全球第一支Google手機,而目前最有機會推出第二支的候選人有四個:美國的摩托羅拉(Motorola)、韓國的三星(Sumsang)和樂金(LG),以及台灣的華碩。

 

原本有意爭取成為Google進軍手機市場代工夥伴的台灣廠商,有華碩和英業達兩家,最後,Google選擇華碩作為宏達電之外第二家合作的台廠。對華碩而言,這不啻是在手機製造上一大進展,但事實上,挑戰卻才開始。

 

這兩年,華碩靠著Eee PC在全世界大放異彩,創造低價電腦風潮,連英特爾、微軟、惠普和戴爾等大廠都不得不跟進。但是,進軍手機市場多年,華碩的手機產品,能見度始終很低,如今串起與Google合作的線頭,對華碩在手機市場攻城略地能有多少加分?

 

最早投入3G 延遲推出產品錯失商機

 

華碩是台灣眾多手機廠商中,最早起步研究3G技術的公司,從二○○○年投入,累積了台廠中數量最多的專利,但從選擇英特爾的手機平台起就波折連連,英特爾先後出售其手機晶片系統PXA和TTP平台,讓華碩陷入研發整合的困境。同一時間,宏達電卻已經從代工累積了深厚的技術實力,並且轉型做自有品牌,去年大受市場歡迎的阿福機,就是扎根於那個時候研發的產品。

 

直到○六年底,華碩首款採用英特爾手機晶片系統的3G智慧型手機,終於正式交貨到歐洲市場,客戶包括了Vodafone和O2等電信業者,但是推出時程已經整整晚了一年。這段期間,華碩在英特爾之外,也嘗試使用易利信的EMP平台和高通(Qualcomm)平台,雖然延續了3G手機的研發,但延遲推出產品,等於錯失龐大商機,也給了對手拉大技術實力差距、見縫插針的機會。

 

機種特色不足 出貨量直直落未達目標

 

華碩機種雖多,至今卻沒有一支令人印象特別深刻的產品,「華碩的手機不會做出很創新的東西,不過人家做出來以後,我們會做一樣的東西出來。」一位華碩手機部門的工程師這麼說。華碩在十月三十日上市的觸控式智慧型手機P552W,被認為在操作介面和外觀上,都和早一年上市的宏達電阿福機相似度頗高,「me too」的產品在市場中無法吸引客戶目光,缺乏殺手級的代表性商品,是華碩發展手機事業的致命傷。

 

根據法人資料,手機目前在華碩品牌中的營收比重約莫只占了三%,今年全球手機出貨量僅約四十萬支;反觀筆記型電腦和主機板部門,今年的預估出貨量分別是一千一百萬台(含Eee PC)和兩千萬片。一位分析師指出,「坦白說,華碩的手機出貨量,一直不是我腦袋記得住的數字,數量不多之外,年初喊的目標,常和結果不太一致。」華碩亞太區業務群總經理林宗樑在年初說,華碩今年將推出十三至十五款的智慧型手機,但截至今年十月,華碩只推出六款,預計十一月還會有今年最後一款新機上市,僅達到年初目標的一半。

 

過去,華碩產品涵蓋高、中、低階手機,量一度衝大,但在○六年底,華碩看好智慧型手機未來的成長,更改策略專攻高階智慧型手機,雖然平均單價拉高,但這類產品多半需要電信商補助才能刺激銷售,缺乏電信商大量採購,造成華碩手機出貨量直直落的窘境。

 

一位手機製造同業表示,「我看得出來華碩有決心,但看不出來他們有策略。」從平台修改到產品線調整,華碩手機部門一直在嘗試新作法,但成果似乎沒有累積,專案開了又改,做了一半卻臨時喊卡,讓內部人員疲於奔命。

 

策略一改再改 微軟平台落後宏達電五年

 

以這一次的Google Phone為例,華碩其實早在今年中就已經開始進行研發,上百名工程師手邊又多了新的專案,到了八月,卻有部分研發人員被告知,Google Phone的計畫暫停,工程師私下抱怨,「做了快三個月的白工。」但也無可奈何。

 

而華碩在為跑車藍寶堅尼推出限量筆記型電腦後,原本也要推出藍寶堅尼概念手機,但這個產品最後還是因為屢屢未經過電信商測試通過而告吹。

 

在智慧型手機,華碩的微軟平台已經落後宏達電五、六年的時間;但是Google平台只落後三年,這或許是華碩相對容易追趕上宏達電的好機會。但分析師提醒,「開放的平台,反而難度更高。」採用微軟平台,廠商需要支付微軟授權金,就像蓋房子,微軟把客廳、房間和廚房等空間模組化,廠商只要排列組合即可,「Google的免費開放平台,卻像是只給你鋼筋水泥等原料,房子你得統統自己蓋。」雖不再受制於微軟或Symbian等封閉系統,但若研發實力不夠,卻可能導致開發時程更加漫長。

 

科技產品不外乎創新,創新多半來自發現,正因為發現低價需求,Eee PC才一炮而紅;對於更分眾化、產品週期更短的手機來說,如何比對手更早發現市場需求,做出領先的產品,或許是華碩致力研發Google平台之外,更需要思考的問題。

 

華碩手機研發年表
2000年 11月 投入3G技術研發 
2001年 12月 開始研發手機 
2003年 第一季  推出首款手機
2004年 1月 轉投資兆碩為專業手機代工廠
2005年 3月  華碩手機打入歐洲電信市場
2006年 12月  宣布不再生產低階手機,專注生產智慧型手機
2008年 10月 發表新款智慧型手機P552W,並宣布將在明年第一季推出Google Phone

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