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鈊象鐵三角靠遊戲賺10億身家

鈊象鐵三角靠遊戲賺10億身家
靠著合資5百萬元,李柯柱(中)、江順成(左)、陳阿見(右)用遊戲創造鈊象百億元市值。

賴筱凡

科技線上

攝影/陳永錚

655期

2009-07-09 17:20

從改遊戲機IC板、寫軟體,到坐上亞洲最大商用遊戲機廠,並開發出膾炙人口的線上遊戲「明星三缺一」和「唯舞獨尊」,鈊象創業鐵三角李柯柱、江順成和陳阿見,靠著遊戲創造個人近十億身價,成為新一代的遊戲新貴。

隱身在五股工業區的鈊象,沒有華麗的裝潢,低調、踏實,就如同台灣數位休閒娛樂產業協會祕書長廖威威對鈊象董事長李柯柱的評價一般。

講起鈊象,一般人印象不是太深刻,但你一定有在遊樂場玩過跳舞機和打鼓機,這類商用遊戲機的開發設計,就是鈊象的起家命脈,後期的線上遊戲「唯舞獨尊」、「明星三缺一」更是膾炙人口的一時之作。

要談鈊象的創業歷程,得從李柯柱的大學時期說起,現任總經理江順成、資深副總陳阿見,都是李柯柱在國立台灣工業技術學院(今台灣科技大學)電子系的同班同學。一九七七年,在他們還是大學生的年代,電腦並不是必需品,但大家都或多或少玩過遊戲機台,這就是李柯柱與遊戲的第一次接觸。

畢業後,李柯柱靠著替人家改遊戲機的IC板、寫軟體,賺進第一桶金,「那時候住在永和,租了一間小公寓,客廳就是辦公室,然後睡在後面的房間裡。」當時陳阿見還是聲寶的韌體工程師、江順成則在荷商飛利浦擔任通訊工程師。

 

進軍商用遊戲機台成功創業

 

從改遊戲IC板和寫軟體逐步累積實力,同時學著設計遊戲機台,李柯柱就這樣一點一滴賺到鈊象的創業資本,「當年半導體、IC設計都還在起步階段,懂半導體的人不多。」他回憶說。

「那時候看他這樣做,才發現,原來這樣也可以賺錢。」比起領固定薪水,設計、研發遊戲軟體的獲利更多,於是吸引了陳阿見和江順成放棄穩定的工作,加入李柯柱的創業行列。

靠著李柯柱的技術底子,加上陳阿見在聲寶累積的韌體經驗,以及江順成在飛利浦的硬體能力,鈊象在一九八九年正式成軍,以製造商用遊戲機為主(例如小瑪利這類型的遊戲機)。創業初期,「那時旺季出貨,徹夜改機台是常有的事,淡季就在頂樓打乒乓球。」陳阿見說。

慢慢地,鈊象靠著價格和技術優勢,大舉拓展市場,從香港一路打進大陸,甚至在海南島,都可以見到李柯柱開發商用遊戲機的足跡。

 

危機轉型 跨足PC遊戲

 

到了二○○○年,鈊象已有八成、上億元的營收來自大陸。然而,大陸政府突如其來的整頓遊樂產業措施,卻讓鈊象遭逢成立以來的首度虧損。

「假設我們原來一個月的營收是十,二○○○年九月,我們的營收只剩不到十分之一。」因為大陸的整頓政策,讓鈊象的訂單頓時少掉一大半,在準備掛牌的前夕,遇到成立以來的首度虧損,江順成不諱言,滿手的庫存讓輔導券商看了都傻眼。「○一年,我們的營收有四億元,但是庫存就高達五億元。」鈊象自此開始正視產品過度集中的問題,跨足開發個人電腦遊戲光碟(PC遊戲),成了鈊象不得不做的決定。

當一個產業到達巔峰時,想要突破,就必須再尋求新的成長動能,而PC遊戲就是鈊象繼續向上成長的新動能。過去鈊象一直深耕商用遊戲機,對研發PC遊戲並不熟悉,但鈊象必須要跨出第一步,因此,李柯柱決定把最熟悉的商用遊戲機台遊戲,複製到PC上。

「舞光十射」正是鈊象推出的第一款PC遊戲。基於過去在跳舞機的經驗,讓「舞光十射」的研發過程相對縮短,但獲利卻不如預期,「『舞光十射』我們賣了幾百萬元,不是沒賺,但是投入研發的成本比以前更多。」看在江順成眼裡,「舞光十射」的獲利遠不如商用遊戲機台。

但很快地,同樣在開發休閒博弈類遊戲機台的根基下,鈊象推出了第二款PC遊戲「明星三缺一」,以不同於以往的遊戲介面設計,搭配明星公仔的美術設計,被鈊象視為一時之選的作品。李柯柱甚至找來了智冠董事長王俊博幫忙,準備大舉推廣到當時大幅擴店的網咖。

然而,盜版拷貝的問題防不勝防,鈊象想靠著賣單機版遊戲光碟獲利,實在不容易,讓「明星三缺一」銷售成績叫好不叫座。當然,他們也曾經朝RPG(role-playing game,角色扮演)遊戲轉型,但依然無法為鈊象捎來好消息。

「當時RPG最紅的就是『天堂』,我們也做RPG,甚至把PC遊戲的研發團隊都投入了自製遊戲『封神』,可是別人就是跑得比我們快。」陳阿見說,RPG本來就不是鈊象的強項,銷售成績當然不好看。在線上遊戲收費制度齊全之前,鈊象的PC遊戲業務始終不大,○四年,比起商用遊戲機高達八億元的營收,PC遊戲卻只有貢獻三千萬元,幾乎是九牛一毛。

 

改變經營形態 線上遊戲營收大增

 

在鈊象推出單機版「明星三缺一」之前,曾是宏碁子公司的宏碁戲谷,推出了一個很創新的遊戲平台,當玩家透過網路登入宏碁戲谷平台後,就可以和線上其他玩家玩麻將、象棋或是撲克牌等遊戲。透過這個平台,宏碁戲谷成功創造休閒博弈線上遊戲的收費機制,還吸引一票死忠使用者。這個模式激發了鈊象的靈感,讓鈊象也自創了類似戲谷的平台「Game淘」。

於是,鈊象將○二年推出的「明星三缺一」單機版重新包裝,搭配「Game淘」遊戲平台,開啟了鈊象線上遊戲的起飛年代,「我們『Game淘』一天最多來了三十萬人次,○五年開始,以每年三○%的速度成長。」江順成說,那時找來知名女星蕭薔代言,發揮了很大的功效。

「Game淘」成功後,鈊象決定再把「舞光十射」重新包裝,將單機版改為線上遊戲版,但想要舊瓶新裝,還得要有行銷元素幫忙,而歌手蔡依林就成了「唯舞獨尊」的最佳催化劑。

「本來我們是要用『舞光十射』的名字推出這款音樂跳舞遊戲,但是蔡依林的經紀公司強烈建議要用『唯舞獨尊』這個名字。」因此,鈊象將遊戲名稱換掉,再搭配蔡依林的專輯和演唱會,對的人加上對的策略,讓這款遊戲一炮而紅。

縱使競爭對手推出另一款遊戲「勁舞團」,也找來明星徐懷鈺作代言,卻始終不如鈊象「唯舞獨尊」的熱度。「線上遊戲的魅力,是在遊戲的後端,有很多玩家互動,還有好玩的虛擬商品去吸引玩家;你一定無法想像,玩家可以花幾千元去買『唯舞獨尊』的虛擬衣服,這某種程度是玩家在投射現實生活的想像。」○六年,鈊象光是來自於線上遊戲的營收,就突破了五億元,「明星三缺一」和「唯舞獨尊」,就是最主要的推手。

今年第三季,鈊象與日本遊戲公司SEGA合作的「霸.三國志」,要再次搶進大陸商用遊戲機市場。看著今年遊戲產業熱度直躥,李柯柱說,鈊象會很快再推出線上遊戲大作,希望能再度改寫「明星三缺一」和「唯舞獨尊」的營收紀錄。

 

■鈊象
成立時間:1989年11月10日
負責人:李柯柱
資本額:6.09億元
主要業務:商用遊戲機、線上遊戲研發與銷售
熱門遊戲:明星三缺一、唯舞獨尊

 

近三年營收:
2008年:24.95億元
2007年:23.88億元
2006年:15.61億元
近三年EPS:
2008年:13.25元
2007年:17.53元
2006年:12.89元

■鈊象大事紀
1983年— 李柯柱創業
1989年— 創業鐵三角成形,成立鈊象
2000年— 大陸整頓遊樂產業,首度面臨虧損
2001年— 推出首款PC遊戲「舞光十射」
2002年— 與智冠合作,推出「明星三缺一」單機版
2004年— 「Game淘」上市,創下單日30萬人次上線紀錄
2006年— 線上遊戲營收突破5億元
2007年— 蔡依林代言「唯舞獨尊」
2009年— 與SEGA、華立科技合作,推出「霸.三國志」

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