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樂陞用「李安模式」打造遊戲王國

樂陞用「李安模式」打造遊戲王國
許金龍散盡家財,如今終於讓樂陞業績好轉,展露笑顏。

林宏文

科技線上

攝影/陳永錚

669期

2009-10-15 14:33

誤打誤撞進入遊戲產業的樂陞董事長許金龍,曾經跑了多年的三點半,還賣掉兩棟房子,只為填平公司資金的缺口;但如今,樂陞不但是美、日遊戲大廠競相合作的對象,成為遊戲界的「李安」,更獨立推出自有品牌的遊戲,交出漂亮的成績單。

「網頁遊戲動態下載技術,樂陞目前領先全球!」在今年九月的東京電玩展中,樂陞科技董事長許金龍在大會論壇上,分享這個遊戲產業的關鍵技術。

會場上搶著談合作授權的廠商,把他兩天的行程全部排滿;包括日本第二大遊戲公司南夢宮萬代(Namco Bandai Games)的社長鵜之澤,以及全球第一大遊戲公司Activision Blizzard美國總社遊戲開發部門負責人大衛(Dave Stohl),都來捧許金龍的場。

相較於今年的風光,三年前,許金龍還在萬丈深淵中。那時,有作品卻沒有獲利,燒掉五億元資金,既有的投資人不再支持,資金幾乎斷鏈。如今,許金龍終於可以一展笑顏地說,「今年,將是樂陞的起飛年!」

大學畢業後就進入《聯合報》當記者的許金龍,在媒體任職時,就投資了由大學時代朋友們吆喝成立的遊戲公司;當初以為自己是最小股東,後來卻因緣際會幾次金援公司,把親戚朋友統統拉下水,成了最大股東。

事實上,樂陞從成立後,命運就幾經周折。首先,在日本合作夥伴點名要求強化經營團隊下,邀請日本建議的人選擔任董事長,最終導致原執行長辭職;之後,日本建議的人選才剛答應出任董事長兼執行長兩個月,又因為其在美國創辦的公司被盛大收購而必須辭任。

一連串的轉折,讓身為大股東的許金龍,在二○○五年從媒體退出,全職投入,身兼樂陞的董事長與總經理。但是許金龍和當時的投資人缺乏互信,法人股東認為樂陞只會燒錢,績效太差,轉虧為盈的時間點既然延後,就該裁員減薪,縮小規模。

許金龍的看法不同,他認為產業典範正在轉移,人才優勢是公司惟一的強項,應該要補足不同專長的人力,持續擴大和對手的差距。

 

賣掉兩棟公寓仍填不平公司的資金缺口

 

為了讓員工不受影響,不管怎麼苦,樂陞員工每年都是領足十四個月,並年年調薪。許金龍認為,軟體公司有資金發薪水就夠了,不需要像傳統產業要保留很高的現金水位。既然原股東不支持,也不想再連累親戚朋友,他只好把位於台北市大安區的兩棟公寓賣掉。不過,儘管賣房子得款將近三千萬元,資金缺口還是無法填平,所幸全球策略創投適時注資一百萬美元,讓樂陞在大幅減資後,○六年開始轉虧為盈。

全球策略總經理葛之剛說,當時在分析許金龍與其他法人的衝突後,仍決定投資樂陞,主因是許金龍拚命三郎般的韌性,外加這個團隊的技術在亞洲地區居於領先地位。全球策略創投董事長楊世緘也說,「我們投資以後,他們的表現並沒有讓我們失望。」因此,今年樂陞進行增資,全球策略仍繼續加碼。

談起這些過往的經歷,許金龍感覺就像是「輕舟已過萬重山」,但他仍強調對投資人有所虧欠,「不論過程如何,沒有讓投資人賺到錢就是不對,這行的水太深,技術門檻太高,遠超過我的想像。」

不過,樂陞的成績已有目共睹。至目前為止,樂陞是亞洲除日本之外,惟一在索尼、微軟、任天堂所有家用遊戲機平台上,推出自有品牌作品行銷全球的公司。過去國內僅有昱泉曾經在微軟XBOX平台上有行銷的實績,即使包括韓國與中國大陸,都沒有這樣的成績。

樂陞的成長過程,就是台灣遊戲研發公司摸索轉型的典型。○五年以前,樂陞燒錢自製遊戲作品,失敗了即一無所有,風險實在太高;因此,和Namco Bandai洽談十四個月後,樂陞以合作開發的模式,一方面取得開發資金,又能夠參與日後產品銷售權利金的分配,讓樂陞可以在低風險的情況下,發展成獨立遊戲開發商。這與過去台灣遊戲業界僅能以美術代工賺取製作費的模式,有十足進步。

 

李安模式的遊戲產業分工成主要獲利來源


另一個讓樂陞能夠穩健發展的契機,是○五年底次世代遊戲機XBOX 360及PS3問世,讓遊戲軟體的製作成本大幅飆升,開發人員編制比例也明顯改變,因此必須求助外援,進行產業分工,這讓樂陞找到了屬於自己的金牛。

「由於次世代遊戲的美術要求更高,以前在設計、程式及美術等三方面的人力配置,如果是一比二比三,但現在美術的要求大幅提升,這個比例變成了一比三比十。」許金龍說,對許多國際大廠來說,美術人力嚴重不足,但遊戲要跟電影同步上市,時程無法延後,產業鏈分工的商機就被釋放出來。

如今,樂陞已參與了全球超過四十款的AAA級作品,包括了「變形金剛一、二集」、「蜘蛛人第三集」以及剛剛獲得○九年度E3最佳作品的「秘境奇謀2」。

有了獲利來源,現金壓力稍解,得以喘息後,許金龍認為,要和西方大廠合作開發遊戲,才是最終的目標。「這就是『李安模式』,要讓客戶想到某種類型遊戲,交給樂陞,就會有市場口碑及票房保證。樂陞雖無法擁有遊戲的著作財產權,但這些遊戲,都有XPEC(樂陞)的品牌,並且由XPEC掌握技術權利。」

「就像李安導演為國際大廠拍片,影片的所有權屬於製片公司或發行公司,但拍片的李安卻不需要被解讀為幫製片公司代工。」許金龍說。

○五年底,是樂陞蛻變為「李安」的關鍵。當時,全球最大遊戲商Activision(當時尚未併購Vivendi)的「史瑞克第三集」開發時程延誤,須在三個月內完成所有美術,但這幾乎不可能。為此,樂陞調動一百多名美術人員日夜工作,許金龍也飛往蘇州,和加班同事一起吃年夜飯,最終達成使命。

後來,這套產品全球熱賣四百萬套,樂陞的實力被Activision肯定,雙方終於以「李安模式」展開了新的合作。

第一個作品,就是「功夫熊貓」在PS2和Wii平台的作品,去年發行以來,獲得了美國專業遊戲評價平均七分以上的成績,這是全球華人在北美發行遊戲最高的評價。現在雙方合作的新作品,要到明年五月才會問世。

 

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(圖/樂陞公司提供)

 

網頁動態下載技術是未來營收爆發關鍵


樂陞自製產品的夢想並沒有停歇。今年東京電玩展樂陞展出的三款作品,全部都是自有版權的作品;其中,名為「星戰傭兵」的遊戲,是和Namco Bandai合作的續作,日方了解樂陞發展「星戰傭兵online」品牌的決心,也希望藉著樂陞的實力進軍大陸,因此破天荒讓樂陞擁有版權。

另外兩款挾著毋須下載的網頁遊戲(大型多人在線角色扮演遊戲),則是樂陞在網頁動態下載技術鑽研達九年的成績。

這個曾經被法人要求停止研發的技術,如今已經在日本第一大線上遊戲營運商NHN的網站上創造了前三名的佳績。名為「CANAAN」的遊戲去年在東京電玩展公開後,已經賣掉了全球版權,運用這個技術所發展出來的遊戲,將成為樂陞未來營收爆發的關鍵。

不僅是商業模式轉型,為迎接新一輪挑戰,樂陞剛完成組織改造,台北總公司將切分成三個事業部,每個事業部都由部門總經理負責衝鋒,許金龍則卸下兼任總經理職務,把位置交給原營運長謝東波。

目前,樂陞總共有五四三位員工,除了位於蘇州的二百人團隊,完全以次世代遊戲的美術服務為主外,其餘台北、上海及北京的團隊,則拆分成七個遊戲製作團隊,分別專注在家用遊戲機平台、PC平台上的 MMORPG、休閒遊戲及網頁遊戲(Web MMORPG)領域。

東京電玩展後,樂陞這股來自台灣的研發力量,已受到國際注目。同時身兼台灣遊戲產業振興會會長的許金龍說,樂陞曾走過崎嶇路,還能夠倖存下來,「靠的就是我們知道自己要什麼,相信一定交得出成績單。」

樂陞已成為全亞洲除了日本外,惟一與美、日大廠都有全平台合作的廠商,這個成績單也讓樂陞團隊離夢想更近一步。

 

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今年東京電玩展,南夢宮萬代社長鵜之澤(右二)到樂陞的攤位上參觀。(圖/樂陞公司提供)

 

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