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大學輟學生威脅Google龍頭地位

大學輟學生威脅Google龍頭地位

林易萱

科技線上

670期

2009-10-22 14:35

一個編製學生通訊錄的點子,讓馬克.佐伯格架設的網站,不到五年發展成為全球最大的社交網站,也讓這位哈佛輟學生,二十二歲就成為百億富豪。

「你今天非死不可了嗎?」這句話不是在罵人,而是近來網友之間最夯的問候語。「非死不可」即是〈開心農場〉所在社交網站「facebook」的諧音。

facebook成立於二○○四年、發跡於美國哈佛大學學生宿舍的小網站,不到五年的時間,已經發展成為全球最大的社交網站,擁有高達二億五千萬名註冊使用者。

 

點子來自學校新生通訊錄


這個網站締造了多項被收購的紀錄,創辦人馬克.佐伯格(Mark Zuckerberg)曾經拒絕過Viacom提出高達九億七千五百萬美元的收購案;○六年,facebook又和雅虎進行購併談判,價格約十億美元,而在同一年;Google才以十六億美元購併Youtube後,立刻有傳聞指出,Google欲開價二十三億美元,從雅虎手中把facebook搶過來。

以上購併談判,最後都沒有實現,直到○七年十月,微軟花了二.四億美元,買下facebook一.六%股份,一舉把facebook的市值推向一百五十億美元,也讓當時年僅二十二歲,一年四季都穿著adidas拖鞋、牛仔褲和寬鬆T-shirt的佐伯格,一夕之間成為百億富豪。

和學長比爾蓋茲一樣,佐伯格是從哈佛輟學的資優生;他從架設一個校園通訊錄的想法出發,創造了這個今日橫掃全球的社交網站。

在美國,許多大學都會印製有新生照片和基本資料的通訊錄(facebook),可是哈佛大學卻沒有提供,也是新生的佐伯格,曾經向校方表示,想幫校方架設一個線上通訊錄,卻被學校以隱私權為由拒絕了。

升上大二那一年,佐伯格駭入哈佛學生資料庫,取得了學生照片,放上自己製作的網站Facemash。起初,這個網站是隨機把男女學生配對,而瀏覽的網友,可以對照片發表評論,並且給予配對指數;這個小網站上線不過四個小時,就吸引將近五百名訪客,超過二萬張照片被瀏覽。不過,由於資料取得方式不合法,哈佛立刻切斷網路。

這一個經驗,讓佐伯格改變想法,他重新架設了facebook網站,讓學生自己提供個人照片和資料。在○四年二月facebook推出後,不到兩周,哈佛內就有超過一半的學生上去註冊;三個月後,全美更有三十所大學的學生,也分別上去登錄資料。

 

競爭力來自強大的朋友搜尋引擎


同年夏天,佐伯格和其他兩位創業夥伴Dustin Moskovitz與Chris Hughes,在美國西岸碰上了最重要的貴人——PayPal的共同創辦人Peter Thiel;Peter Thiel被佐伯格的「小小成就」打動,拿出五十萬美元的資金,給佐伯格等人逐夢。

這五十萬美元,讓佐伯格決定自哈佛休學,正式投入創業的行列;而facebook的第一百萬名註冊者,也在○四年底達成,並且在○八年六月,一舉擊敗MySpace,成為全球最大的社交網站。

「我在facebook上找到十年沒有聯絡的高中同學!」許多facebook使用者,只要體驗過後,都不禁驚呼這個網站強大的尋人力量,而這正是facebook最強大的競爭力。

每名上facebook註冊的使用者,都必須填入真實姓名、曾經就讀的學校……等個人資料,並且提供一組或數組e-mail帳號,而每一個e-mail帳號都必須經過系統認證。

facebook透過嚴謹的登錄程序,取得最真實的使用者資料;根據這些資料,系統會自動搜尋,與使用者有類似經歷、背景,以及曾經用電子郵件往來的對象,並主動詢問使用者,是否要將這些對象加入自己在facebook網站上的好友圈。

這下子,通訊錄不再是封閉的,而是夜以繼日地對外分享,很容易和別人的通訊網絡環環相扣,以每個使用者為中心的人脈網絡,也就不斷擴張。

 

龐大的資料庫隱含龐大的商機


另一方面,facebook也透過各種應用程式,或是小遊戲,作為人與人之間維繫互動的橋樑;例如,系統會主動提醒使用者,朋友的生日。

近來最熱門的遊戲〈開心農場〉,也是兼具社交功能的小遊戲;使用者可以在虛擬農田上,幫朋友的田地除草除蟲,可以偷朋友的菜,或是種植虛擬花卉送給朋友。這些都一再讓網路上的互動關係更加緊密。

對使用者來說,facebook是功能強大的通訊錄;但對廣告商來說,facebook精準的使用者分析,才是最值錢之處。

據市調公司尼爾森(Nielsen Claritas)在美國的調查發現,facebook有高達二三%的用戶年收入超過十萬美元;且富人又比窮人多二五%。相較於第二大社群網站MySpace三七%用戶年收入不到五萬美元,用戶群中,窮人比富人高出三七%;facebook的使用者,明顯是較為富裕的族群。

這個結果,或許從facebook的起源來看,就可窺知一二。

發跡於大學校園的facebook,原本只接受美國大專院校發給學生的電子郵件帳號來登錄會員,這個規範為facebook過濾出偏向高學歷人士的使用族群,他們正是將來最有潛力成為社會精英,或中產階級的團體;換句話說,也是最具購買力的團體。

另一方面,透過真實的資料登錄,還有和朋友間相對關係的身分確認,facebook可以精準地掌握「使用者是誰」,這是所有廣告主絞盡腦汁想要得到的資訊,也是Google透過關鍵字搜尋和免費的Gmail服務,最想得到的使用者背景資料。

除了精準的使用者分析,facebook的流量也正以驚人的速度成長。目前,Facbook使用者的年成長率為八五%;Google則為二五%,有分析師大膽指出,如果維持這個成長率不變,到了二○一二年,facebook全球獨立訪客數量將會超越Google。

這些優勢,都是讓facebook成為廣告主眼中大金礦的重要原因。

二億五千萬名用戶,二億五千萬筆通訊錄,二億五千萬個朋友圈,facebook的龐大資料庫彷彿有自己的生命,如今還在迅速成長中。

這個成立僅僅五年的網站,以全新的營運模式,在列強環伺的網路世界中,殺出一條差異化的道路。facebook還會寫下哪些傳奇,它能不能打破社交網站的魔咒,創造長期而穩定的獲利,是眾人觀察的焦點。

 

臉書

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■馬克.佐伯格
Mark Zuckerberg

出生:1984年
現職:facebook創辦人、總裁
學歷:哈佛大學肄業

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