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顏維倫:網路公司是科技新霸主

顏維倫:網路公司是科技新霸主
顏維倫離開待了20年的昇陽後,要在瞻博創造他人生第三個事業高峰。

賴筱凡

科技線上

攝影/陳俊銘

680期

2009-12-31 10:35

有一個台灣人,他為現今千億美元的雲端商機打下第一塊踏腳石,為數以萬計的資料中心,奠定厚實的基礎,他是昇陽的「伺服器之父」——顏維倫。在完成人生兩大里程碑後,他要靠著雲端商機,打造影響全球的第三個夢。

當雲端造就了一千五百億美元的商機,資料中心成為建構商機的支柱,數以千萬台的伺服器就成為雲端商機最穩固的基石;而打下這塊基石的貢獻者,不是別人,正是擁有「伺服器之父」美名的昇陽前執行副總裁、現任瞻博(Juniper)網通架構與交換技術事業群執行副總裁顏維倫。

在負責儲存、傳輸雲端所有資訊的資料中心,當你打開機房,會看到一個名為SPARC的八核心處理器,而這正是顏維倫最大的驕傲;因為有這些處理器,才能讓今日將資料、數據存在雲端的構想成真,並成為任何人都無法忽視的科技新商機。
 

「讓英特爾苦追的台灣人」 築起雲端第一塊踏腳石

 

在矽谷,顏維倫已工作了二十九年,在台積電、聯電都尚未成立時,他是看著英特爾(Intel)、英偉達(NVIDIA)築起高樓,更別說是近十幾年才崛起的網路霸主Google或雅虎(Yahoo!),更是看著它們一路從沒沒無聞到發光發熱。

顏維倫曾經被封為「讓英特爾苦苦追趕的台灣人」,也是昇陽創辦人麥克里尼口中創造百億美元營收的「伺服器之父」,更是為現今千億美元的雲端商機打下第一塊踏腳石的人。

 

在平均每十八個月就換新工作的矽谷,顏維倫在昇陽一待就是二十年,也讓他完成人生兩大夢想。「我人生最驕傲的兩件事,一是為昇陽奠定伺服器霸主的地位,另一個就是領先英特爾提出多核心處理器的概念。」談起這段過往,顏維倫顯得精神奕奕。

 

確實,現在「雙核心」、「四核心」等電腦,其實都源自顏維倫當年在昇陽開發出來的創新技術,「那時我在紐約發表SPARC八核心技術時,英特爾、AMD(超微)的人都坐在下面聽。」在伺服器領域,顏維倫是把一竿子老外踩在腳下的台灣領先者。

 

在即將走進耳順之年時,他選擇離開奉獻二十年的昇陽,投向全球第二大網通設備廠瞻博,他在想什麼?「我想要打破框架,打破做伺服器的框架。」

 

突破自我框架 人生第三個大夢:做雲端!

 

進入瞻博的顏維倫,第一年瘦了近十公斤,短短九天旅行了四個城市,從印度、北京、台北到紐約,這是他加入瞻博後,第一次以瞻博員工身分回到台灣。

 

問起離開昇陽的原因,他說,他看見了伺服器未來的不可突破性,「即使我已經成功帶領研發團隊開發出SPARC,但那還是有框架的產品。」顏維倫解釋,那是在一定的硬體要求下做產品,「但網路不是,它擁有不可限制性,就像你無法想像雲端這種技術可行一樣。」

 

所以,顏維倫決定要在瞻博,完成他人生的第三個夢想:「我要做雲端。未來,網路公司將會是科技產業的新霸主,其他硬體公司,都得輸誠在網路公司之下。」聽起來很危言聳聽,卻再真實不過。

 

試著想像一下,雲端科技改變人類生活形態,以後我們不需要很大容量的硬碟,不需要功能強大的電腦,「雲端把運算的功能從NB裡拿掉,反正後面(指Google、雅虎等的雲端服務)可以做。」所以消費者不再需要功能強大的NB,只要有一台可以上網的機器,甚至是手機、Smartbook(智慧筆電),就可以滿足一般消費者需求。

 

在雲端趨勢的主導下,它將會改變我們現在所使用的科技產品面貌,未來不論是NB、Netbook(小筆電)或手機,都將會越來越便宜,「而便宜正是消費者的終極目標。」這對於現在的NB廠、代工廠、數以萬計的NB供應鏈廠商,將會是莫大的衝擊,因為向他們買東西的不再是一般消費者,需求轉向的是提供雲端服務的網路公司Google、雅虎,「所以,他們的bargaining power(議價能力)也會越來越大。」看在顏維倫眼裡,雲端已經是一項不可避免的科技演化。

 

在網路透過光纖,深入每個家庭、每個人的辦公桌、公事包,從那一刻起,擁有市場的人成為老大,而能夠吸引越多人潮的網路公司,成為新一代的科技霸主。

 

在這種趨勢裡,台灣能夠做什麼,顏維倫說,「台廠必須找到自己的價值。」過去台灣一直在硬體設備深耕,所以台灣有世界一流的晶圓代工,有最好的IC設計廠,最大的NB代工、消費電子組裝廠全在台灣,但雲端是一個「軟實力」的趨勢,是一個軟體公司為主流的技術,這卻是台灣最缺乏的。所以,當雲端商機崛起時,尤其是Google、雅虎等大廠都搶先卡好位時,能為台灣科技產業加值多少?其實不多。

 

看好縝密供應鏈 要台廠抓住趨勢  跟著改變 

 

但顏維倫也不完全悲觀,因為台灣擁有一項優勢,是其他國家沒有的,那就是超過八成的PC供應鏈,都在台灣。「不管你最終的形式怎麼變,只要台廠能夠抓住趨勢,跟著改變,基本架構都是一樣的。」即使台灣無法在雲端萌芽的第一步就搶得先機,但顏維倫認為,台廠卻能夠靠著縝密供應鏈,發揮專屬於台廠的價值,這也是為什麼廣達、鴻海急著搶進雲端,因為林百里、郭台銘已經嗅到了商機。

 

面對雲端即將為台灣產業帶來的新變革,顏維倫也跟著變,在他進入瞻博後,他要將人生的第三個夢想寄託給雲端。在他退休之前,他要隨著雲端商機的成長,從影響全球伺服器技術,轉變成影響全球雲端技術的台灣人。

 

■顏維倫
出生:1951年
現職:瞻博網通架構與交換技術事業群執行副總裁
學歷:伊利諾大學香檳分校電腦博士
經歷:昇陽執行副總裁、Cydrome創辦人

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