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智原USB價格硬 群聯起身反擊

智原USB價格硬  群聯起身反擊

羅弘旭

科技線上

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688期

2010-02-25 14:34

以超越USB 2.0傳輸速度十倍的USB 3.0標準,隨著高畫質電影和影像傳輸需求而問世,雖然業者認為具體的世代交替要等待今年年底,但各家控制晶片廠商卻已經開始布局,要了結過往新仇舊恨。

「你看,這是我們用USB 3.0傳輸藍光影片的速度」,威剛副總陳明達興奮地指著電腦上的速度列,「才用了一分十秒,就把二十五GB的資料全部儲存完畢,以前用USB 2.0的傳輸,傳十分鐘也傳不完。」
 

十倍於2.0的傳輸速度


傳輸速度相差十倍的USB 2.0和3.0的二種規格,用在高資料量傳輸時候,節省的時間就是如此明顯。尤其隨著檔案資料量更大的單眼數位相機、數位攝影機(VideoCam)加速興起,USB 2.0已漸漸不敷使用,而電影「阿凡達」熱賣,更無形推動大資料量影像的風潮。

「大資料量傳輸的需求才會讓USB 3.0的需求成長,阿凡達的3D影片,會是大助力。」拓墣產業研究所副所長楊勝帆如此評析3D動畫對USB 3.0規格的推動力量。

USB 3.0是今年CES(國際消費電子展)上的重點規格;在USB 3.0展示專區中,參展的廠商個個來頭不小,包括NEC、睿思科技(Fresco Logic)、德州儀器(TI)、富士通(Fujitsu),以及國內IC設計服務大廠智原、USB控制晶片廠創惟,都展示最新研發出的USB 3.0晶片解決方案。

不只晶片大廠表態支持USB 3.0,最擅長嗅出科技風向球的台灣廠商,也早早就推出支援USB 3.0的終端產品;從記憶卡模組廠商創見、威剛、勁永,到華碩、技嘉、精英與微星這四家主機板廠,都推出支援USB 3.0的產品。科技大廠聯手炒熱了USB 3.0將取代 USB 2.0的世代交替話題。

根據研究機構IDC預估,二○一○年USB 3.0晶片需求量為一千兩百四十五萬顆,一一年則有機會一舉躍升至一億顆,最直接受惠的將是台灣的USB控制晶片廠商。

但USB 3.0商機還在萌芽,台灣的廠商卻已經開始戰略布局,甚至放話要一次解決過往所有「宿怨」。

在USB 3.0規格中,最早出手的是智原科技,○九年五月,智原科技就和睿思科技(Fresco Logic)合作,利用智原的USB 3.0 PHY IP(實體層矽智財)開發全球第一顆USB 3.0控制器晶片(Host Controller)。

 

USB
 

廠商廝殺開始台面化


智原科技早在USB 2.0規格時代,就是實體層矽智財的主要供應商。但也因為掌握關鍵技術,索價不貲,受制於智原科技的USB控制晶片廠商,對智原毫無談判空間的價格多有怨言。群聯電子總經理潘健成就抱怨:「智原在實體層矽智財的要價實在很硬。」

為了不重演USB 2.0的覆轍,控制晶片廠商已經各自盤算,不打算再向智原屈服。其中,動作最大的是群聯電子,潘健成態度強硬地表示:「我不會再和這家公司合作!」

為了擺脫智原,群聯已經成立自己的實體層矽智財研發團隊,預估今年下半年就會有成績。雖然開發進度落後對手二年多,但潘健成認為USB 3.0今年還處於早期使用市場,「群聯不是進度慢,是把資源先放在能賺進大筆現金的專案上。」

為了報過去被智原掐著脖子議價的樑子,潘健成更放話:「以後我會把實體層矽智財提供給智原所有客戶,智原報價多少,我就打八折賣,沒錢沒關係,我收股票!」

潘健成認為,實體層矽智財就只是個智慧財產權,可以無限制複製,提供給其他客戶使用不需要額外生產成本,還能對智原還以顏色,對群聯來說:「我們用實體層矽智財投資其他公司,只要有一、二家能夠成功,我的回收就是十倍、二十倍。」

由於USB 3.0目前還處於早期開發階段,Flash大廠如美光、三星、東芝,都積極結盟控制晶片商,希望能早日拿到支援的產品,晶片商私底下表示:「Flash供應商的製程一直提升,雖然降低了單顆Flash的成本,但資料存取量更大,要靠控制晶片來穩定品質。」

缺乏好的控制晶片,Flash就無用武之地,群聯就是靠著控制晶片,獲得東芝、海力士投資,潘健成也不諱言:「因為我們有控制晶片技術,可以拿到更便宜的Flash貨源。」金士頓也入股鑫創,確保供貨無虞。

為了更密切掌握控制晶片,連下游模組廠也入股控制晶片廠;威剛去年便參與安國的私募,獲得控制晶片貨源。全球Flash供應商中,還有三星和美光還沒傳出合作意向,業者預估台面下的合作都會在今年發酵。

 

何時普及 各家意見不同


不過USB 3.0的新戰局,勢必也將引發另一波市場殺戮。目前台灣開發USB 3.0控制晶片的廠商有群聯、慧榮、創惟、安國、鑫創、旺玖,但中國深圳、廣東一帶,也不少小型的晶片供應商想切入這塊市場。

但製程的進步,也讓控制晶片的開發成本相對墊高。過去用點一五微米製程時候,光罩的成本是六萬美元,九十奈米一套光罩的成本已經墊高到三十萬美元,五十奈米的成本則是暴增到一百萬美元。

業者私底下表示:「一套光罩就要賣三百萬顆晶片才能回本,這種高額度資金投資不是小廠能夠玩得起。」

高額度資金投資,加上多家競爭,市場預估當USB控制晶片需求開始出現,會有一波價格殺戮。小廠殺價加快現金周轉,大廠也因價格打壞,毛利多半有所損失。
「全世界最後只剩下三家能存活。」業者如此表示。

雖然USB 3.0議題正熱,但由於主端(Host)端的支援設備還不普遍,具體的發酵時間各家看法不同。

其中,威剛董事長陳立白看好今年下半年市場就會成熟,產品也能普及。

然而,要發揮USB 3.0的高速傳輸,隨身碟最好提升到八通道傳輸,這意味每個隨身碟的儲存容量會變成六十四G。「是否每個人都需要六十四G的隨身碟?六十四G的價格能很快降到一般消費者接受的價位嗎?」潘健成則認為一一年第二季市場才比較有機會。

不論USB 3.0市場是今年就發酵,還是明年才開始普及,USB 的晶片供應商戰火卻已經悄悄點燃了。



USB規格大事紀
1994到1995年
USB規格討論期

 

1996年
USB 1.0正式推出,傳輸速度為1.5 Mbit/s 與 12 Mbit/s (Full-Speed)

 

1998年
USB 1.1推出,修正USB 1.0部分問題

 

2000年
USB 2.0推出,傳輸速度達到480 Mbit/s

 

2009年
USB 3.0推出,最大的傳輸速率為5Gbps/s

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