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群光、大立光是下一輪潛力黑馬

群光、大立光是下一輪潛力黑馬
Natal 將全面開啟遊戲機革命,讓玩家不用遙控器,只靠身體動作,就能輕鬆玩遊戲。

賴筱凡

科技線上

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692期

2010-03-25 11:46

當生命週期到末段的XBOX 360、Wii、PS3殺價搶市,下一個能讓你驚豔的產品可能就是Natal,它將讓三歲到九十三歲的人都能簡單玩遊戲,還可能讓群光、大立光成為繼原相之後的新一代遊戲機零組件潛力黑馬。

走過紅白機(任天堂八位元遊樂器)的卡匣遊戲機年代,再到近幾年由Wii引領的體感遊戲機,下一世代的遊戲機會如何創新?答案已經呼之欲出,就是下半年即將問世的微軟最新一代遊戲機殺手——「Project Natal」(誕生計畫)。

 

操作介面不再是玩遊戲門檻

 

在初春的三月天裡,距離Natal正式上市還有半年之久,但在美國微軟總部,卻已經有一群主管為Natal帶來的新革命驚豔不已。

 

「你一定很難想像,玩遊戲機,不用手把、更不用遙控器,只要雙手輕輕一揮,電視螢幕裡的人物就會跟著你動起來。」微軟大中華區董事長暨執行長梁念堅格外興奮;因為有了Natal,以後想玩網球遊戲,不用控制器、不用手把,只要用手一揮,遊戲人物就會跟著玩家的手勢動起來。

 

所以,再過半年,當你看到有人站在電視機前比手畫腳,不要覺得他瘋了,而是他正在使用最新的技術玩遊戲;只要在電視機下方新增內建攝影機的小小感應器,玩家就能隨心所欲地讓遊戲人物動起來。

 

這股即將引起旋風的技術,叫作「手勢控制」,而引領這股風潮的不是別人,正是三大遊戲廠之一的微軟。

 

當手機螢幕可以用手指觸碰來控制,當液晶電視可以做到像畫框一樣薄,下一個能讓你大為驚豔的科技,或許就是這個靠手勢就能控制的遊戲機,被微軟稱為「NUI(natural user interface)」的技術,將徹底定義「科技始終來自於人性」這句話。

 

這樣說來,有點令人疑惑,只要透過手勢一揮,遊戲人物就能照樣動作,究竟如何辦到,工研院人機互動中心主任林慧明說:「只要透過一個小小的網路攝影機,就能辦到。」所謂的「手勢控制」,就是透過攝影機偵測人體動作,傳回主機處理,進而成為下指令的依據。

 

換句話說,未來我們不再需要手把,不再需要控制器,只要再加裝一個小小的攝影機,以及感應器,「三歲到九十三歲的人,都可以輕鬆上手玩遊戲。」說這句話的人,是微軟亞太及中國區遊戲業務總監史博文(Steven Blackbun)。

 

史博文講得一點也不誇大,因為跨越控制器障礙的微軟新一代遊戲操作介面Natal,將讓不會用手把、控制器的玩家,都能跟著大玩遊戲。

 

史博文

史博文認為Natal 將讓XBOX 360 銷售再創佳績。(攝影/吳東岳)

 

 

滲透更多年齡層的玩家

 

過去,遊戲機被認為是重度玩家才會熱愛,即使近年來在XBOX與Wii接續推出更平易近人的遊戲,但玩家平均年齡仍舊不脫二十歲到三十五歲的區間;就算是頂著新一代體感遊戲機,只要玩家不懂得如何使用控制器,就很難讓玩家體驗到遊戲的好玩之處在哪裡。但是未來的遊戲機不一樣了,由Natal引領的這股「手勢控制」風潮,要打破遊戲機的限制疆界,讓玩遊戲變得更容易,全面點燃新一世代遊戲機的戰火。

 

今年北美消費電子大展(CES)上,微軟總裁史蒂夫.鮑爾默(Steve Ballmer)無預警丟出一句:「二○一○年將是XBOX 360史上最好的一年。」他能這麼有自信,正是因為甫在CES展露面的Natal獲得偌大回響,不僅可望讓微軟拉開跟任天堂與SONY之間的競爭,更可能改變遊戲機玩家的面貌。

 

回顧遊戲機近十年的歷史,自從任天堂的Wii在全球熱賣、重新取回業界領先位置,電玩界形成微軟、SONY、任天堂三雄鼎立的局面。尤其是近一輪XBOX 360、PS3、Wii接續在○五、○六年上市後,更是形成激烈的近身肉搏戰;只要微軟XBOX 360一有公關活動,PS3與Wii自然不落人後。

 

然而,當遊戲機生命週期走到尾聲,價格戰也隨之開打;這也是為什麼去年九月先是XBOX 360、PS3大喊降價,之後Wii也跟進;當遊戲機四年一輪的生命週期來到下坡段,降價成為刺激銷量的最好辦法。

 

當這一輪遊戲機生命週期即將走到盡頭之時,這意味著振奮消費者的新產品即將到來。而比Wii更強調體感,甚至能把控制器丟掉的Natal,就是微軟搶灘新一輪遊戲機前哨戰的最佳武器,「最快第三季大家就會看到它。」XBOX 360供應鏈廠商透露,更證實微軟已經進入新一世代遊戲機戰爭的備戰時刻。

 

如果說,負責生產Wii的CMOS(一種具感光能力的半導體)、感測晶片與DSP(數位訊號處理器)晶片的原相,是○六年遊戲機戰爭的最大受益者;那新一輪遊戲機大戰的受惠者。無疑就是鏡頭龍頭廠大立光與鏡頭模組廠群光。

 

嘗試解構微軟Natal的重要零組件,能讓Natal成功感應到人體3D(三度空間)動作的關鍵,就在於RGB攝影機、距離感應裝置、多陣列麥克風與專屬軟體處理器。其中,關鍵零組件的RGB攝影機,就由台廠提供。

 

兩年前在國外參展就看過3DV System技術(發展此技術的以色列廠已被微軟購併)的林慧明指出,其實透過攝影機來偵測人類肢體動作並不難,一般在賣場買得到幾百元的網路攝影機(Web Cam)就能辦到;例如工研院的技術,就是透過兩個網路攝影機來同時記錄。但微軟Natal卻只靠著一個攝影鏡頭,就可以偵測3D動作,這在在說明了,除了Natal裡的關鍵處理晶片外 ,鏡頭正是Natal的第二關鍵零組件。

 

三大遊戲機生命週期

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大立光、群光可望獲益

 

Natal最迷人的地方就是,如果你是既有XBOX 360的玩家,無須再買一部新主機,只要加購Natal感測器,就能使用。所以,Natal的供應商等於是坐享XBOX 360已銷售三九○○萬台的大餅,更別說是被Natal吸引進來的新玩家。

 

所以, Natal必備的RGB鏡頭供應商,就成為業績爆發的潛力黑馬。雖然過去光學龍頭廠大立光高達九成業績來自手機照相鏡頭,但早在去年外資圈就開始傳出耳語,說是大立光成功擠進Natal供應鏈,儘管不是主要供應商,卻也獲得微軟青睞。

 

群光是另一家抱得Natal大單歸的贏家,過去微軟在PC周邊如鍵盤、滑鼠與Webcam的最大供應商就是群光;這次能夠卡進Natal供應鏈,負責提供鏡頭模組,自然不意外。尤其是影像產品跟電源供應器,原本就是群光的兩大主力產品,不僅能夠負責Natal鏡頭模組組裝,電源供應器也能再下一城。

 

三大遊戲機橫掃全球,從全球市調機構龍頭NPD的數據就能窺知一二,光是Wii推出這三年多,就累計了超過六七五○萬台銷售量,XBOX 360與PS3也各有三九○○萬台與三三○○萬台的實力,加上三大遊戲機廠都以開放第三方廠商(Third Party)開發遊戲,讓遊戲機戰爭更加白熱化。

 

下半年,微軟Natal將率先引領風潮,更強調體感、不用遙控器的新一代「手勢控制」技術,勢必將把遊戲機戰爭推向另一波高峰,在高科技產品不斷推陳出新下,只能說,高科技產業永遠不寂寞。

 

Naral概念股

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