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茂林靠獨門專利與國際大廠搏高下

茂林靠獨門專利與國際大廠搏高下

林宏文

科技線上

攝影/陳永錚

757期

2011-06-23 16:59

即將回台上市的茂林光電,是台灣人經營且具國際競爭力的企業,不僅授權給柯達,還把專利以近八億元賣給美商Rambus,這家屢在國際光電專利取得領先的公司,到底有何能耐?

即將於七月下旬回台掛牌的KY茂林光電公司,是少數能夠把技術授權給柯達並賣給Rambus等一流大廠,並收取權利金的公司,這家具備特殊光電技術與專利、由台灣人李滿祥主導的公司,到底是如何在充滿專利迷障中的光電領域中殺出重圍?

茂林光電董事長李滿祥畢業於中原化學系,先後任職李長榮化學與台達化學公司。在台達化學六年期間,他從業務做起,接觸許多國際客戶,由於成績亮眼,公司還派他到日本學「曲面印刷」,如今被廣泛運用到汽車儀表板上的技術,就是當時他從日本引進的。

台達化學的工作,打開了李滿祥的視野,也奠定日後創業的基礎。一九八七年,李滿祥自己出來創業,在新莊成立向隆公司,做塑膠成形產品,不過,一開始做得並不好,夥伴們相繼退出,變成他獨力經營。「我想,既然積蓄都已經砸進去了,沒理由退縮,只有硬撐下去。」

 

製造刷卡機  賺進第一桶金

 

於是,李滿祥利用過去與外國客戶的關係,找到信用卡刷卡機製造公司美商VFI,協助其做刷卡機的模具與成品射出等工作,結果愈做愈好,VFI一度搶占全球刷卡機六成市場,還在美國掛牌上市,向隆接單量也從幾百台增加至幾十萬台,李滿祥因此賺進人生第一桶金。

有了VFI的成功經驗,後來,有一家位於美國克里夫蘭的公司Lumitex,想在亞洲找一家代工廠,就自然找上了李滿祥。據了解,Lumitex的老闆當初在尋找代工夥伴時,總共在業界詢問了三個人,結果三個人都跟他說,要找李滿祥。

二○○○年,Lumitex邀請李滿祥投資並進入該公司董事會,他積極提議Lumitex到台灣設立光學分公司,但公司很保守,意見沒有被採納;後來他說服Lumitex公司把光學部門賣給他,在開曼成立茂林光電,並在台灣及中國設立工廠,專門生產手機、電腦、PDA等電子資訊產品所需的發光模組,提供下游廠商專利與技術服務。

於是,李滿祥把美國、台灣、大陸三方優勢結合起來,最尖端的技術仍放在美國克里夫蘭的研發部門,台灣負責整合技術與客戶,大陸則以製造生產為主,這種優勢互補的結果,讓茂林光電具備難以取代的特色。

茂林光電成立時,不僅是道地的美商公司,董事會組成也相當國際化,五名董事中除了李滿祥是台灣人以外,其他四位都是老外,分別是奇異資融(GE Capital)、華平創投(Warburg Pincus)、霸菱(Baring)、美商Lumitex的代表人,是少見的國際化董事組合。

 

董事國際化  專利逾六十個

 

此外,在光學技術與專利部分,目前茂林專利數目超過六十個,且是少數能夠技術輸出的台灣公司,當全球只有美商3M公司擁有BEF(光學增亮膜)技術時,茂林就已把這個技術授權給柯達公司,取得權利金與授權費,之後柯達還投資了茂林,希望建立更緊密的合作關係。

後來,茂林還把部分光學相關專利賣給知名美商記憶體設計公司Rambus,賺進二千六百萬美元,相當於新台幣近八億元,而且可以繼續使用這些專利,至於Rambus取得這些專利後,還可以向侵權公司收取權利金。

 

茂林光電的技術領先,在二○○七年日本橫濱光電展中就可以充分看出來。當時,有家美商Luminus公司展出一款LED TV的背光模組,只使用不到二十顆的LED,就可以照亮一台三十七吋的電視螢幕,這對當年市場上一般都還需要上百顆LED的技術來說,確實是一大突破。而這個產品的背後,就是因為運用茂林光電的導光板技術才成功開發出來。

 

此外,包括東貝及緯創,目前也都入股投資茂林,另外,璨圓董事長簡奉任更被邀請至茂林擔任獨立董事。

 

其中,緯創以二千萬美元(相當於新台幣六.四億元),投資茂林一七.三二%的股權,進而掌握LED背光板技術。緯創董事長林憲銘說,緯創投資茂林,主要就是看重其導光技術的優勢與光學設計的智財權。

 

不過,李滿祥並非一路走來都那麼成功。他透露,早年向隆塑膠業績蒸蒸日上時,他曾經投資一家規模很大的公司,最後卻以血本無歸收場;而且類似的失敗經驗也不只一次,「所以,成功背後可能有很多次的失敗,不要以成敗來論英雄。」

 

LED導光板  目標市占一成 

 

李滿祥出生於雲林台西,父母以務農為生,從小就要到田裡幫忙,家裡有八個兄弟姊妹,他排行老六。從小對英文一竅不通的他,沒想到後來生意上都與外國人往來,還能把專利賣給國外,李滿祥認為,「這證明企業留在台灣也有生機,也能立足於國際市場。」

 

根據專業機構預測,今年全球LED TV約占全部電視的四成左右,以全球兩億台電視計算,大約全年有八千萬台,明年大約可以成長到五成比率及超過一億台的規模。目前茂林在全球LED TV的導光板市場占有率只有二%,未來設定的目標是達到一○%,等於五倍的規模,「機會很好,我們會好好把握的!」李滿祥帶著自信,微笑地說。

 

茂林光電
成立時間:2000年
資本額:12.27億元
經營團隊:董事長李滿祥、總經理王清霖
產品:導光板應用產品、塑膠射出
近三年營收:
09年營收24.95億元,EPS 5.56元
10年營收30.82億元,EPS 2.39元
11年營收8.96億元,EPS 1.08元(第一季)

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