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專利大戰 恐讓Android從蜜糖變毒藥

專利大戰  恐讓Android從蜜糖變毒藥
7月ITC初判宏達電侵害蘋果兩項專利,引 爆未來手機與平板電腦的專利大戰。

陳文義

科技線上

攝影/劉咸昌

762期

2011-07-28 11:07

一場專利大戰,將谷歌最引以為傲的Android平台,從免費的優勢,推進史上最貴的手機平台深淵,它讓蜂蜜變成毒藥,它讓台廠的平台成本最低變最高。

「玩得起這個遊戲(專利戰爭)的玩家,最後只剩五、六個。」這是宏碁董事長王振堂面對專利大戰所下的評語,因為在這場戰爭中,蘋果瞄準的是谷歌(Google)開發的Android平台,中箭落馬的卻是宏達電、三星等採用Android平台的品牌廠。

七月中,從美國傳來國際貿易委員會(ITC)的最新判決,蘋果控告宏達電侵權之訴訟,其中兩項被初判認定有侵權之實。宏達電遭控侵權的技術,正好就是Android平台所內含的基本功能。

一個是美國專利字號5,946,647(簡稱為六四七號專利),是用於智慧型手機中,若將其電話號碼反白,再用手指點觸即可撥號;另一個美國專利字號6,343,263(簡稱二六三號專利),則是用來處理串行傳輸數據的即時訊號處理系統。

而這兩項專利,正好也是蘋果用來控告諾基亞與摩托羅拉的重要武器。換句話說,使用Android平台的品牌廠無一倖免,全成了蘋果在這場專利大戰中的囊中物。

 

android
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衝擊面向一:手機蘋果要挫谷歌 卻打到宏達電


為何蘋果放著更有錢的谷歌不告,卻找上宏達電、三星?

二○○五年,谷歌購併一家手機作業系統軟體廠Android,它以Linux的核心程式碼為基礎,加上Java技術,表明是針對智慧型手機所開發的產品,兩年後,谷歌首度向外界介紹Android,同時也宣示加入手機市場的雄心。

在那個手機軟體授權金占每支手機成本至少一○%的狀態下,谷歌打了一張很重要的牌,叫做「免費」,它公開釋出Android的程式碼,任何想使用Android的人,都不必付任何權利金、工程服務費,即可將Android拿來裝在自家的手機產品上。

谷歌很清楚這張牌背後的意義──透過Android平台緊密整合各項谷歌服務,例如搜尋、Gmail、Android Market、YouTube等,當越多人拿Android手機,就會有越多人使用谷歌服務,而谷歌則等著賺後段更肥沃的服務與廣告費用。

所以,當蘋果、微軟針對Android平台提出侵權訴訟時,他們沒辦法直接告上谷歌,因為谷歌從未自Android「直接」獲利。

業內人士不諱言,「Android短短三年竄起,實在太讓蘋果眼紅,明明前一刻iPhone使用的iOS還壟斷七、八成智慧型手機市場,轉眼間,Android卻已經超越iOS,成了全球市占率最高的平台。」

確實,市調機構Gartner指出,今年第一季Android平台市占率衝上三六%,將諾基亞Symbian的二七.四%與蘋果iOS的一六.八%,遠遠拋在後頭。就算蘋果一時半刻拔不了谷歌這根大刺,它也要挫挫Android陣營的銳氣。
 

衝擊面向二:平板電腦宏碁、華碩等台廠雪上加霜


自谷歌免費的Android平台推出,它衝垮的不只台廠仰賴鼻息的Wintel(微軟Windows平台加英特爾晶片)鐵牆,更把台廠推向無以為繼的懸崖邊,所以,當蘋果iPad橫掃千軍,台廠只能選用Android平台設計平板電腦反制。

但水能載舟亦能覆舟。過去,微軟聲稱擁有部分Linux核心程式碼相關功能專利,而Android正是在Linux核心程式碼建構出來的產品。所以微軟找上推出Android手機的品牌廠,要他們繳付權利金。

 

宏達電是第一個推出Android手機的品牌廠,也是第一個向微軟低頭的品牌廠。接著,同樣也是Android平台數一數二擁戴者的三星,成了微軟的第二個目標。

 

甲骨文也有樣學樣,市場傳聞,甲骨文想向採用Android平台的品牌廠,要求每個裝置十五至二十美元不等的權利金。

 

於是,五美元、十五美元……,使用Android平台的權利金不斷攀升,原本享受「免費」的品牌廠,從不要錢,演變成史上最貴!

 

手機專利風暴只是衝著Android平台而來的第一炮,後面等著台廠的平板電腦大戰,更可能將Android這巢蜂蜜(谷歌將平板電腦的Android 3.0平台,取名為蜂巢Honeycomb),變成毒藥。

 

業界人士分析:「在微軟針對平板電腦開發的平台Windows 8未上市前,宏碁、華碩只能就Android平台推產品,付昂貴權利金,這對原本雙A平板就落後iPad的困境,無疑是雪上加霜。」

 

而在這場專利大戰中,理應挺身捍衛Android的谷歌,只發聲明,或由董事長施密特(Schmidt)出面表達:「相信Android沒有專利侵權問題」、「夥伴的訴訟會獲得平反」。

 

這也難怪王振堂只能消極以對,「反正成本墊高,是所有人都墊高,大家一起面對。」谷歌若不積極解決專利紛爭,而只是躲在後方賺取廣告與應用平台營收,靠著「免費」牌還能吸引多少合作夥伴,任誰都會打上一個大問號。

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