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劉德音 張忠謀啃蘋果的最佳幫手

劉德音 張忠謀啃蘋果的最佳幫手
劉德音搶救台積電40奈米良率有功,很受張忠謀重用。(攝影/吳東岳)

楊卓翰

科技線上

821期

2012-09-13 11:39

去年才在蘋果A6訂單敗給三星的台積電,愈戰愈勇,今年要用二○奈米在新一輪蘋果處理器訂單大戰中,扳回一城。這一役,端看管理工廠出身的劉德音,如何督軍台積電七百人精銳部隊,完成啃蘋果的使命。

九月初台北的內湖展覽館,台下聽眾引頸企盼,屏息以待,燈光一暗,主講者緩緩走出來,國際半導體大展的重頭戲登場了!

「我們的二○奈米良率進展不錯。事實上,我們在二○一二年底就會準備好。」演說者是台積電執行副總暨共同營運長劉德音。在他說話的同時,台積電不只準備好了,蘋果下一代處理器試產訂單已經排上二○奈米生產線,台積電終於咬到蘋果了。

去年十一月以來,台積電董事長張忠謀為了蘋果訂單不知飛了幾趟美國,甚至對外坦言,「台積電已把蘋果放在客戶雷達螢幕上很久了!」據透露,今年六月,台積電股東會、董事會接連開完,八十二歲的張忠謀馬上啟程出差直飛美國,這趟為期兩周的旅行,就是為了從三星手上搶到一部分蘋果A7處理器代工訂單,這一次終於傳出好消息。

 

受惠「去三星化」策略


據了解,雙方的共識是台積電從一四年開始,每年提供八萬片二○奈米晶圓代工產能給蘋果,每片代工價格落在三千八百至四千美元,預估每年將帶給台積電約一百億台幣的營收。如果按照計畫,台積電將是全世界第一家量產二○奈米的晶圓代工廠,遠遠甩開明年才將試產二○奈米製程的三星。

這對台積電來說,可說是空前的勝利。過去兩年,蘋果、三星專利大戰白熱化,蘋果「去三星化」的採購策略沒停過,然而,台積電卻始終沒能成功自三星手上搶下蘋果大單,「蘋果是我們很重要的間接客戶。」今年一月台積電法說會時,張忠謀談起蘋果來,仍有些悵然。

但這次,張忠謀不會再失手,他做足了萬全準備。老帥負責對外拿訂單,對內的生產重任,就落在三大接班人之一的劉德音身上,兩人配合得天衣無縫,默契十足。

以往重量級的台北國際半導體展,張忠謀都會現身,今年老帥首度缺席,換上劉德音站在聚光燈下,傳承的意味不言而喻。

這次好不容易拿到蘋果訂單,是台積電未來五年的營運關鍵,心思細密、擅長救火的劉德音,就成為張忠謀最倚重的專案負責人。打從去年開始,台積電就積極搶蘋果訂單,內部人士指出,去年中曾試產蘋果的處理器晶片,但受制於良率、產能問題,台積電遲遲未能打動蘋果。

這次捲土重來,管理工廠出身的劉德音,就擔負盯良率、衝產能的重任。「過去,台積電在良率不高、產能不足,有過血淚教訓,這次要接蘋果訂單,更是大意不得。」業內人士說。

其實,兩年前台積電推進四○奈米製程時,曾因生產良率只有三成,讓超微(AMD)、輝達(nVIDIA)等客戶大跳腳,不只張忠謀公開承認「問題很多」,還讓超微、輝達新品記者會剛開完,卻出現無貨可賣的窘境。當時,臨危受命提高良率的,就是劉德音。

經過三個月的改造,穿著一身無塵衣,透過視訊方式,劉德音在產線上的畫面,直接傳到台積電法說會上,為的就是要告訴大家,台積電四○奈米良率已經回穩。這次,備戰二○奈米,台積電不能重蹈覆轍。

現在接到蘋果大單,劉德音特別率領七百人精銳部隊,就是要在二○奈米這一役打一場完美的勝仗。因為二○奈米技術更複雜,為了保持過去的良率及提升速度,「我們成立新的研發部門,還有一條Dedicated Line(專門生產線)來做。現在這個團隊有七百多人,完全是為了這條新產線組成的。」

除了改善良率外,劉德音還肩負擴大產能的重責大任,今年台積電二八奈米產能嚴重不足,這把火不只燒到大客戶高通,也讓宏達電、華碩等一竿子高通的品牌客戶叫苦連天。

為了安撫高通,台積電全力擴充二八奈米產能外,今年六月高通執行長保羅.雅各(Paul Jacobs)訪台,張忠謀親自在家設宴,並找來劉德音一同陪客。

所以,當張忠謀在美國簽下蘋果代工訂單一傳回台灣,內部政策馬上確立,「全力拉抬二○奈米產能,資本支出也跟著大幅上修。」業內人士說,台積電八月董事會通過要花八三○億元擴產先進製程,就是為了蘋果。台積電小心翼翼,一個環節都不能出錯,全為避免去年A6訂單落空的悲劇重演。

 

蘋果訂單

▲分析師指出,未來仍要關注三星是否會分食蘋果的A7處理器訂單。(圖片來源/法新社)

 

蘋果強勢 毛利跟著讓步


不過,拿到蘋果訂單後,劉德音的挑戰才要開始,蘋果的挑剔是有名的,除了良率、產能要到位外,對於價格更是斤斤計較,「蘋果的強勢與超微、輝達不一樣,超微、輝達非要台積電不可,蘋果可不是,只能犧牲代工價格與毛利。」業內人士說。

一位不願具名的台積電主管指出,台積電的二○奈米在試產階段遇到最大的問題,就是成本與單價的拉鋸。「現在替蘋果代工的ASP(產品單價)其實與成本相差不遠,毛利率很低。」

據了解,台積電替蘋果代工的單價雖在三千八百美元以上,但成本難以壓低,在初期良率不高下,對比台積電一般客戶的代工毛利率都有四○%以上,替蘋果代工的毛利率卻僅三○%不到,為了啃蘋果,張忠謀這一步讓得非常大。 

 

「晶圓製程在進入二○奈米之後,成本沒有辦法像過去下降那麼快,這恐怕是事實。」劉德音坦言,現在整個產業還有很多環節沒有做好。例如,台積電二○奈米製程仍採用浸潤式微影的雙重曝光,也就是一樣的製程必須重複二次,既昂貴又耗時。

 

拿下蘋果訂單,對於台積電具有劃時代意義,如果能達成服務蘋果的使命,相信劉德音距離接班大位會比別人更近一些。


劉德音
出生:1955年
現職:台積電執行副總暨共同營運長
經歷:台積電營運執行副總 

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