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神通玩出高鐵App 三十年老品牌新生

神通玩出高鐵App   三十年老品牌新生
苗華斌帶領的創意研發中心,意外替老品牌神通注入新活水。

賴筱凡

科技線上

攝影/林煒凱

836期

2012-12-27 17:38

講到神通,你想到什麼?台灣第一家電腦品牌、導航機?或許你該用另一個角度認識它。因為機場自動辨識的通關系統,以及每天近五千人使用的高鐵App,都出自神通之手,就連香港「八達通」也找上門,希望神通設計相關軟體。

「嗶!歡迎歸國。」護照輕輕一刷,三秒鐘的自動辨識,旅客魚貫地穿越玻璃閘門,如果你出入國境,一定會注意到機場的這個新科技產品。場景再換到高鐵車站,迎面而來的旅客把智慧型手機一放,就能成功入關,不用再拿著一張紙,光靠智慧型手機上的QR Code,就能搭高鐵。

這些高科技的生活體驗,融入你我的生活中,然而,這些尖端技術卻出自一家三十年的老牌電腦公司——神通。
 

一支iPhone收買老臣心


說到神通,你會想到什麼?台灣第一家電腦公司,這是五年級生對神通的普遍印象;Mio導航機,這是近年神通最靠近終端消費者的子品牌。以後,對於神通,你可能要多記兩個名詞,一個是機場、另一個是高鐵。

這是一個老牌電腦公司的新風貌,而重新讓神通搭上風潮的,卻是時下年輕人創業最火紅的App(應用程式)。

時間拉回二○○九年,一場少主與老臣的爭論戰,引燃神通開發App的這把火,「那時,我們研發部門正面臨轉型……唉!沒辦法,原本想做醫療相關的軟體,只是不怎麼成功。」神通行動服務部創意研發中心處長陳致愷搔著頭不好意思地說,因為他們研發整整三年的醫療產品,卻沒能開花結果。

陳致愷心底明白,開發方向轉型已是在所難免的事,但要轉換到哪個跑道上,他心裡還抓不準。那是神通少東、神通創意研發中心副總苗華斌剛接掌研發處之初,「方向很明確,就是要做App。」苗華斌說。

只是問題來了,究竟要以開發蘋果手機應用軟體為主,還是微軟的手機軟體?

「我有點堅持,應該要開發微軟手機用的應用程式。」陳致愷不諱言,當時iPhone風潮還在醞釀,但宏達電鑽石機已經賣得火熱,「我們過去與微軟一起合作的生意那麼多,所以開發微軟手機用的App,應該也是一個方向。」兩個人僵持不下,但苗華斌還是傾向做蘋果系統。

「那時,我有點賊,就在Robert(陳致愷的英文名)生日時,送他一份禮物,最新的蘋果iPhone。」苗華斌笑得有些不好意思,無心插柳柳成蔭,卻讓他意外收服老臣心,但挑戰才正要開始。

說來容易、做則難,決定要揮軍行動通訊用的軟體開發後,陳致愷的難題來了:「做電腦、寫程式,我們很行,可是懂蘋果應用程式的卻沒半個,更慘的是連一個會寫蘋果App的工程師都沒有。」

陳致愷只能硬著頭皮向前衝,挖角、受訓樣樣來,還把工程師送去上了好多相關課程,就連他自己也不例外。
 

不做憤怒鳥 App要賺錢


隔年,一個靠著寫蘋果應用程式的芬蘭小團隊,靠著再簡單不過的彈弓遊戲,席捲全球,那是(憤怒鳥)暴紅的傳奇。但在苗華斌看來,他篤定地搖了搖頭,「這不是神通要走的路,我們不會是下一個(憤怒鳥),我們很清楚,不能為神通帶來營收貢獻的App,我們不做。」

對比一窩蜂開發商搶進,編織一個叫作憤怒鳥的夢,苗華斌實際得多,「我們做過研究,遊戲App雖然下載量大,成名卻靠機運,所以我們要做實用工具App,這才能真正替公司賺錢。」

所謂實用工具App,指的是像交通運輸系統訂票、時刻表查詢等,你我生活上會用到的工具。「我們第一個念頭就是高鐵,因為他們原本就是神通的客戶。」陳致愷說,神通本來就替高鐵設計整套訂票系統與機器,要進一步替高鐵設計App,神通一定比其他人有優勢。

在陳致愷著手開發高鐵App之際,高鐵宣布與超商合作,在超商就能購買、取得高鐵票,「我心裡想,超商能把QR Code印在紙上,變成另一種高鐵票,我們為何不把QR Code直接做在手機裡?」就是這個念頭,讓陳致愷敲開了第一扇門。

為了說服高鐵,苗華斌與陳致愷寫好簡報,要在半小時裡,讓高鐵看到他們的創意,趁著一場例行會議,他們硬著頭皮就上場了。「那場會議,高鐵的反應,老實說,半信半疑。」陳致愷不諱言,高鐵也在想,真能做到沒有實體車票嗎?

答案就在一場實驗裡。那是超商開賣高鐵票的第一天,苗華斌馬上在超商購買高鐵票,用iPhone拍下上頭的QR Code,直接把手機擺在感應器上,居然成功通過閘門。

「他打電話跟我講實驗結果時,我就知道,這一定能做。」陳致愷會激動不是沒有道理,因為一年後,高鐵T Express就此誕生。

辦到這個任務的團隊,成軍不過三年,成員只有十多人,卻開發出這個下載量超過七十九萬次的手機通關軟體,每天更有近五千人用它訂購高鐵票,甚至還讓香港的交通運輸系統「八達通」公司找上門來,就是希望神通能替「八達通」設計相關軟體。

未來,神通要更積極搶進行動通訊軟體市場,「短期內,這個團隊要看出明顯營收貢獻,可能不太容易,但它絕對是未來神通成長動力的來源之一。」苗華斌很有信心,因為這個團隊,已經成功讓三十年老品牌,有了新活力。

 

高鐵

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