在今天看見明天

智慧家庭大戰 台灣只能靠邊站?

智慧家庭大戰 台灣只能靠邊站?
▲只要輕輕觸控,家裡的瓦斯、空調,甚至是電梯都在掌控之中。

賴筱凡、何佩珊

科技

攝影/林煒凱

921期

2014-08-14 12:55

三星、LG以豐富產品線進軍智慧家庭,Google也大動作購併生產家庭用恆溫器、煙霧偵測器的Nest。智慧家庭的競爭正急速加溫,只要晚一步就可能被狠狠甩到後頭。

炎炙的七月,就如同韓國松島新建案的看屋氣氛,房仲滿頭大汗,依舊賣命地一一向客戶介紹,「這裡是韓國最高科技的公寓,一進門就能看到,門鎖、瓦斯、電燈都能在這個小面板裡控制,還可以直接在這裡叫電梯……。」

松島,被稱之為「科技城市」,原因在於整座城市都採用了最先進的高科技。可是,這對韓國人來說,卻很稀鬆平常,因為「智慧家庭」的多數應用,早就已經融入韓國人的生活。


三星找新成長動力  投資下一個佐克柏 要讓手機操控家中所有電器

 

場景轉換到距離松島兩小時車程遠的三星總部,導覽人員正積極地對著每位來訪的消費者仔細介紹著,「這是三星今年推出的『智慧家庭』App,從手機就可以看到所有正在運轉的電器。」從冷氣空調、LED燈、洗衣機到冰箱,三星正試圖改寫「智慧家庭」的定義。

確實,智慧家庭的概念已經不是新的,一談到智慧家庭,幾乎多數人都可以說出一些對於智慧家庭的認識,但今年很不一樣的是,三星、樂金(LG)都將大筆資源投注在「智慧家庭」,關鍵在於打造一個所有電器都能連網,甚至還可以用智慧型手機來管控的全新家庭生活。

就拿三星來說好了,過去十年,三星享受了液晶電視與智慧型手機市場起飛的甜頭;可是,這兩年液晶電視逐漸進入成長高原期,智慧型手機市場大餅也不再是三星獨占,「所以,三星進入智慧家庭是很理所當然的事,不只因為三星有賣家電,也賣手機,而是三星自己也急於尋找新的成長動力。」一名三星員工這麼告訴我們。

所以,當Google、蘋果相繼砸大錢在布局智慧家庭時,三星沒有慢下來的理由。市場盛傳三星將拿兩億美元購併智慧家庭平台SmartThings,一家成立不過兩年的美國小公司,其創辦人霍金森(Alex Hawkinson)卻已被美國媒體點名將是下一位佐克柏(臉書創辦人),因為SmartThings在短短一年內,就賣了超過一萬台的Wi-Fi無線控制中心,就是用來作為智慧家庭裡的「大腦」,達到用手機可以輕鬆操控家中所有電器的夢想。

當三星正積極布局智慧家庭時,樂金的動作也很多,因為整個松島幾乎就是樂金的實驗室,一棟又一棟的新大樓裡,都裝載了U-Life的智慧家庭產品,而U-Life正是由思科與樂金子公司LG E&C一起共同投資,直接綁住消費者。

 

智慧家庭

智慧家庭


Google砸千億買Nest  會思考的恆溫器 將是智慧家庭的總司令

 

在三星、樂金雙雙將智慧家庭列為今年度最重要的策略布局時,幾乎沒有一家科技大廠願意錯過智慧家庭這片仍待開發的處女地,那麼台灣呢?

或許,可以從台北一○一大樓今年入住的一家新公司開始看起,就在Google台北辦公室樓下,位在五十七樓,今年Google辦公室大舉動工,就為迎接新的團隊入住,而這個團隊,正是今年一月Google以三十二億美元(約新台幣九六六億元)購併的一家煙霧偵測器小廠—Nest。

消息一出,造成市場譁然,因為Nest的購併金額,僅次於摩托羅拉,馬上成為今年Google砸重金購併的指標案例。大家都在問,一家成立不過四年的小公司,憑什麼價值近千億元?

其實,Nest背後有位大有來頭的創辦人,他是法達爾(Tony Fadell),人稱蘋果iPod之父。法達爾離開蘋果後,創辦了Nest,負責生產家庭用的恆溫器和煙霧偵測器。

一個不過手掌大小的圓形裝置,不只具有連線上網功能,同時能感測家中溫度、溼度、一氧化碳濃度,還有光線變化,當它偵測到有人移動時,便自動調節溫度;更重要的在於,它有「學習」功能,懂得你最喜歡的溫度。

舉例來說,你每調整一次溫度,它便會記錄下來,哪些時間、環境,你最喜歡的溫度是多少,晚上回到家是二十五度C、早上起床是二十七度C等,於是,它成了最懂你的恆溫器,它會分析、思考,記錄下所有你的喜好。

所以,法達爾說:「我認為下個十年,家庭裡的每樣東西都會有數據。」就在物聯網時代下,每樣物品都能夠上網連線,蒐集所有的數據,然後分析使用,自此之後,家電不再只是家電,智慧家庭也不再只是能夠連線上網,更重要的是,這些家電開始有了「思考」的能力。

Nest創辦人之一的羅傑斯(Matt Rogers)曾在「Working with Nest開發者計畫」,描繪他對未來智慧家庭的想像:「當開車回家時,汽車會將抵達家中的時間發送給Nest恆溫器,恆溫器就會在適當時機將冷氣打開。又或者,當Nest恆溫器進入離開模式後,智慧燈泡隨即自動開、關,偽裝成家中有人的樣子,以防不速之客。」

為了補強戰力,今年六月,Nest以五.五五億美元(約新台幣一六六億元)購併雲端監視器廠商DropCam,進一步強化他們在智慧家庭的戰力。

 

Nets

▲Nest創辦人法達爾手上的恆溫器,能感測家中溫溼度,還能記錄你習慣的溫度。(圖片來源/法新社)


台廠具半導體強項  積極尋找可靠攏的生態系 觀察通訊標準動向


在Nest的計畫裡,它不再只是恆溫器只負責控制溫度,它將會是智慧家庭最重要的管家,由它來發號施令,告訴所有家電,在哪些時間該做哪些事,這才是Google看到的價值。把話說白了,在智慧家庭的戰場裡,來自四面八方,最終要爭奪的還是「控制權」。

三星、小米同樣也有類似的企圖心,差別就在於,三星要讓「手機」當智慧家庭的總司令,而小米則做了所謂的「路由器」(可以控制網路的裝置),就連蘋果都在今年六月的開發者大會發表HomeKit,吸引其他廠商開發與iOS相容的家電。他們背後最終的目的,都是要透過這些產品拿到「控制權」,進一步控制智慧家庭的所有產品。

而當Google決心要揮軍進入智慧家庭時,台灣成了關鍵的孵育基地,因為過去Google就曾把重要的Android開發團隊放在台灣。如今,Google決定將台灣作為Nest在美國以外的第二個重點研發基地,看上的正是台灣科技研發的堅強實力。

台灣科技業引領風騷的PC榮景已經過去,近五年由蘋果掀起的智慧型手機浪潮,主控權也不在台灣手上,那麼接下來的物聯網呢?會不會打開台灣另一片新天地?

拓墣產業研究所資深經理謝雨珊直言:「智慧家庭的核心在平台,但台廠的切入點還是要回歸到硬體。」工研院IEK科技應用與服務研究部經理陳豫德也說,相較於三星、LG,台灣缺乏國際家電品牌大廠作為打造生態系的基礎,但這不代表台灣沒有機會。

他解釋,智慧家庭的發展現況其實和手機App的崛起很相似。當年App其實不是新概念,之所以暴紅,關鍵在蘋果開放平台給開發者開發各種創新應用。Google、蘋果現在也在做相同的事,只是場景從手機移轉到智慧家庭。「當大業者開放,台廠就有發揮的機會,可以將產品輸出到全球。」他說,「台廠現在要做的,就是積極尋找可以靠攏的生態系,密切觀察通訊標準的動向。」

換句話說,台灣或許不需要有一家能夠與三星、LG相匹敵的家電品牌,卻可以用堅強的半導體實力,做到每個物聯網產品都必須要有「TW Inside」(台灣的晶片在裡面),複製高通晶片獨霸智慧型手機的經驗;甚至抓住物聯網浪潮,打造物聯網產品少不了的關鍵零組件,這才是台灣科技業最應該做的事!

讓家裡更酷的8個應用!
 

智慧家庭

▲點選圖片放大

延伸閱讀

想嘗物聯網甜頭 一定要知道的10檔概念股

2014-08-14

台灣下一個翻身機會 物聯網

2014-08-13

跨界搶錢

2014-02-27

宏達電、比亞迪是亞洲崛起新典型

2010-04-22

IFA大展直擊 科技新融合三大亮點

2018-09-12