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梅爾的寧靜革命 為雅虎拚重生

賴筱凡

科技線上

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931期

2014-10-23 10:58

雅虎迎來新任執行長梅爾已經兩年了,她砸錢不手軟地購併四十六家公司,從老東家谷歌(Google)大挖人才,甚至說服蘋果從iPhone、iPad上發動「去除Google」。一場由梅爾發動的寧靜革命,才正要展開。

三年前,談起雅虎,或許你會稱它為網路巨擘、擁有近二十年歷史的大公司;如今,再談起雅虎,或許用一家「新創公司」來形容它,更加合適。

十月的美國舊金山涼爽宜人,樹梢上的楓葉已悄悄轉黃,儘管全球面臨股災,在這裡卻渾然不覺衝擊,尤其是在森尼韋爾(Sunnyvale)的雅虎總部裡,仍舊像是一家新創公司般,工程師們忙著寫程式、產品經理們討論著消費者體驗,還有更多的員工正為落實雅虎執行長梅爾(Marissa Mayer)的策略——「行動第一(Mobile First)」在忙碌著。

「我會這麼形容它,這家公司正在『重生』。」雅虎全球行動產品部門總監強.培瑞司(Jon Paris)強調。培瑞司創辦的公司Astrid去年被雅虎收購,他因而成了梅爾旗下推動雅虎行動產品的重要大將之一。

打從梅爾於二○一二年七月接手雅虎,外界無不隨時用放大鏡在檢視,到底這位昔日谷歌(Google)的「矽谷最美麗」女副總裁來到雅虎之後,將如何讓雅虎浴火重生?

如果從帳面數字來看,你可能會覺得梅爾上任兩年來的成績單不算及格,營收下滑了六%、獲利大幅衰退六五%,在這樣的數字下,若非有手中的阿里巴巴二三%股權加持,雅虎股價近兩年還能大漲五七%,算是投資人對梅爾的招牌相當買單。

 

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敲定「行動第一」策略  兩年砸大錢建立「對的團隊」


然而,持有iPhone手機的消費者可能會發現,手機的股市訊息、氣象資訊已悄悄被預設為雅虎財經、雅虎天氣,就連預設的搜尋引擎也逐步從谷歌換成了雅虎。找上蘋果圍剿谷歌,確實是個不錯的辦法,但更重要的是,雅虎能否靠著自己的實力,在行動網路上,開創出新的康莊大道?

或許下面這幾個數字,可以讓我們找到一些答案。過去兩年來,梅爾打出「行動第一」策略後,雅虎全球用戶數每年以三六%的速度成長;迄今,雅虎每月行動用戶更是超過四.五億人。

「這個數字比起兩年前,是三倍的成長!」雅虎全球行動與新興產品營運副總裁札克瑞.約翰(Zachary John)說。更驚人的是,這些用戶去年在雅虎行動應用服務上所花費的時間增加了七九%。


你一定會好奇,梅爾到底做了什麼?

「我們正在展開一場革命。」雅虎全球行動與新興產品部門資深副總裁亞當.克漢(Adam Cahan)說。他比梅爾早一年加入雅虎,負責雅虎最重要的行動產品,是梅爾旗下最仰賴的大將。

當梅爾尚未接手雅虎前,雅虎就像一家千瘡百孔的公司,搜尋引擎的服務打不過谷歌,行動產品的滲透率極低,好不容易從行動支付公司Paypal找來新執行長湯普森(Scott Thompson),卻爆發假學歷醜聞,短短四個月就下台。

面對一家前途茫茫的網路公司,梅爾一上任就敲定「行動第一」的策略。但無法想像的是,即使在一二年行動網路蓬勃發展的年代,雅虎開發行動產品的團隊,也只有五十人。

找到好人才的最快捷徑,就是買團隊。梅爾就曾公開說過:「我相信,一家公司是生、是死,成就都在人才。」因此她上任之初,花費最大的心力在建立「對的團隊」,左手砸三千萬美元買英國十七歲少年Nick D'Alosio自創的軟體Summly,右手再拿十一億美元買微型部落格Tumblr。

「吸引人才、提升技術、策略性結盟,這是我們過去兩年購併的最大考量。」雅虎企業發展部門副總裁艾倫.庫隆(Aaron Crum)的十六人團隊,正是過去購併四十六家公司的最重要智囊團。

 

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▲身為梅爾手下最重要的行動大將,亞當.克漢相信,一場由雅虎發動的革命才正要開始。


新聞、運動、天氣……雅虎,就在你我的生活裡

 

除了在全球大舉購買新創團隊,梅爾也盡其所能地網羅矽谷裡最好的人才。

不可諱言的是,梅爾從谷歌挖來不少好手,像是雅虎全球產品管理總監迪迦度(Fernando Deigado),早在谷歌時代,梅爾就是他的主管,而當梅爾徵詢他願不願意一起重整雅虎時,他沒有太多考慮;負責購併團隊的艾倫.庫隆,以及主掌對外溝通的雅虎全球公關副總裁亞斯皮理圖(Anne Espirtu)等雅虎枱面上的一線大將,也都是來自谷歌。

有了人才,也要有方向。梅爾很清楚地指出,消費者的日常習慣,就是雅虎的機會。那就是你我每天會關心的資訊,例如早上出門要看天氣、上班路上會想閱讀新聞、九點股市開盤後能看股價、下班之後會關心球隊最新賽況。

「打造一個擁有最漂亮的設計、最好的消費者體驗。」札克瑞.約翰說,雅虎一面找蘋果這樣的合作夥伴,提供股市內容給他們就是一例;另一方面是找全球最大的OEM廠三星,直接把雅虎的行動應用服務做進手機裡。

軟體分析師指出,全球手機市場主要由蘋果iOS與谷歌安卓(Android)兩大平台所掌握,在安卓平台上,雅虎不可能被預設成為搜尋引擎。但在只要梅爾說服蘋果,蘋果的iPhone手機上就不一定要用谷歌的產品。

再者,除了搜尋引擎、影音服務外,天氣、財經、新聞、運動等服務向來就是雅虎的強項。雅虎要做的是,如何讓這些產品進到消費者的手機裡。

這些基本的App,三星、小米、華碩、宏達電等大廠都已經在做,但札克瑞.約翰搖了搖頭,「只要你的App產品夠好,你就能說服這些OEM廠商,吸引消費者來用。」

年初,雅虎購併智慧桌面管理軟體Aviate,三位創辦人也變成雅虎員工。Aviate不只能預測需求,還能管理電腦桌面的App。例如你上班時最需要的軟體是地圖、信件與股市,自然而然,早上的桌面呈現的就是這些常用的應用軟體;晚上你要看棒球賽事、玩遊戲,就又是另一種桌面。

自雅虎購併Aviate之後,確實將Aviate的下載量衝上五百萬次。Aviate共同創辦人之一崔威廉說,「我們就是想要把Aviate的影響力從幾千人,變成影響幾百萬人,所以才在創業後選擇加入雅虎。」

 

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原生廣告顛覆想像  人才、規模化 再來是獲利


從找人才、造團隊,進一步滲透你我的生活達到規模化,梅爾下一步要做的就是提升獲利。今年七月雅虎第二季財報結果不如預期時,梅爾就曾對獲利表達不滿,而開拓新財源最好的辦法,正是雅虎的新廣告平台Gemini。雅虎今年力推「原生廣告」,也就是把廣告變成消費者想要得知的資訊。

「消費者想找市場上最便宜的機票,那就提供資訊給他,但目的不是賣機票,而是賣給他旅館、租車等其他產品。」雅虎全球廣告及數據平台資深副總裁史考特.伯克(Scott Burke)說,預估今年美國廣告主在原生廣告的預算將高達九百億美元,這也是雅虎下一步提升獲利的重要來源。

回首過去兩年,梅爾的出現,確實帶給雅虎這個老品牌網路公司一線曙光。「她來雅虎做的事,就像拿掉辦公室的圍籬,讓陽光灑了進來。」迪迦度說,梅爾讓雅虎的員工變得願意去討論。「甚至更多時候在雅虎上班,就像是在一家新創公司工作。」培瑞司說。

只是,兩年的時間還不夠長,不足以讓梅爾將雅虎徹底改頭換面,也不足以讓外界為梅爾的改革成績單打高分。

美國投資公司Topeka Capital分析師就直言,分析師們並不期待雅虎短時間內有巨大的改變,「但至少它已經在進步,而不是變得更糟,只是還有太多的功課要做。」

選擇從全球最大的網路公司谷歌來到雅虎,這顯然是梅爾人生中重要的轉折,如何證明她有實力、也有能力讓雅虎起死回生,外界都在等著看。

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