在今天看見明天

小公司靠行動定位 要打物聯網大戰

小公司靠行動定位 要打物聯網大戰

何佩珊

科技線上

959期

2015-05-07 15:37

從智慧手錶記錄跑步距離、車用導航,到商店的即時促銷廣告,有愈來愈多的應用都離不開「定位」功能。看準這一趨勢,一家台灣公司為此布局六年,近期還得到鴻海百萬美元投資,這家公司,就是勝義科技。

不論走在路上、開著車,還是在賣場裡,你手上的智慧手錶,包包裡的手機、車上的導航裝置,甚至是未來的冰箱等等,它們都少不了的一項功能,叫作「定位」;可以說,定位功能是物聯網生活情境下,不可或缺的一塊拼圖。
 

用定位資料  決勝在地市場


就是這樣的願景,讓勝義科技創辦人暨總裁林宏正在六年前辭去GPS晶片大廠SiRF亞太區業務副總裁暨台灣分公司總經理的位置,並找來在夏姿擔任營運長的弟弟林宏儒,一同展開以LBS(Location Base Service,適地性服務)為核心的新事業。

只是,打從一開始就注定這會是一條艱辛路程,因為勝義的競爭對手叫作Google。

「我一直認為,未來的行動商務一定和在地化、族群、用戶習慣有關係。」林宏正認為,像Google那麼大的公司,在面對本地服務時,一定會有局限,那就是勝義的機會。而且他堅信,「這麼重要的基礎資料,一定要掌握在自己手上。」否則既做不出差異化,發展也容易受到牽制,例如原本免費的Google地圖服務,臨時改成收費制,就讓臉書上的打卡服務受到不小衝擊。

林宏正很快地在二○○九年開發出室內室外混合式定位技術。不同於一般想像,只有戶外可以用GPS定位導航,勝義只要有藍牙、WiFi等任何一種無線訊號,不論室內室外,都能找出絕對位置與相對位置。

舉例來說,家中冰箱的牛奶沒了,藉由混合式定位技術,不僅能主動連線最近的超商下單,在你下班經過公司附近超商時,身上的穿戴裝置也會主動提醒你該補貨了。

但光有技術還不夠,建立起足以提供商業應用的位置資料庫,更是關鍵。林宏正原本計畫,如果在晶片和手機內建勝義的技術,那麼隨著每個月數百萬、數千萬支/台終端出貨到全球,很快地,那些回傳資料就能幫勝義建立起足以和Google相比拚的資料量。無奈,他幾番拜訪,甚至花幾個月去實測,證明他們的技術可行,得到的答覆卻仍是:「我們用Google授權的就好。」

林宏正坦言,過去六年來,一次次打擊讓他幾度萌生放棄的念頭,也忍不住問自己:「Google真的很大,我幹麼跟它拚?」所幸每次在緊要關頭都能得到貴人相助,如宏達電前執行長卓火土因在迪吉多時期,與當時在顯示晶片大廠S3工作的林宏正培養出革命情感,所以卓火土不只是勝義第一位天使投資人,也幫勝義度過好幾次難關。

眼看著找手機和晶片廠商授權合作的方式行不通,林宏正只好轉個彎從開發APP著手。

這些APP除了可以作為技術能力的商業化應用實證,另一方面透過這些被下載到消費者手機上的APP,也能將世界每個角落的位置訊息回傳到勝義的資料庫。目前勝義的資料量已累積達二十億筆,並持續以每月增加五千萬筆的速度成長中。

 

接軌物聯網  創新商業模式


資料量愈多,可做到的應用也更多元、更精準。林宏儒舉例,假設85度C台北信義店吐司存量較多,而西門店只剩三明治,那麼85度C就可針對不同地區的消費者發出不同的促銷優惠。勝義已逐步走出行動廣告這條路,去年第四季也終於做到單季損益兩平。

「他們的價值其實不只如此。」台灣新創競技場產業召集人劉宥彤說,如果只看他們在行動廣告的營收和應用,可能會覺得勝義不夠特別。傑思.愛德威執行長楊佳燊也認為:「他們未來會發展得很大,但不會是因為廣告,這只是他們核心技術的其中一種應用。」

劉宥彤認為:「放到物聯網的情境裡,才真正能彰顯他們的價值。」因為物聯網的情境、終端載具和作業系統,都比手機更複雜、更能彰顯勝義混合式定位的技術特點。事實上,這也才是林宏正的初衷。

而這時積極開展十一屏三網二雲布局的鴻海,吸引了林宏儒的注意,「一三年下半年我就做好準備,打算一有機會碰到就要向他們(鴻海)簡報。」在他看來,「鴻海有很多硬體,有骨頭,而我們可以給它血、給它肉。」終於,在奇想創造董事長謝榮雅和劉宥彤的引薦下,他爭取到簡報機會。

謝榮雅是勝義科技在AAMA(台北搖籃計畫)的導師。他說:「一開始,其實不知道他們有這樣的能力,非常訝異。」但更重要的是,他認為這兩個人謙虛、有包容性,也可以做很好的溝通,所以才毫無顧慮地花時間力氣將朋友與客戶介紹給他們。

經過多次的簡報與會議,終於在今年四月,鴻海確定以逾百萬美元入股勝義。

 

富爸爸加持  震撼市場有譜

 

「這對我來講是一大步。」林宏正難掩興奮,鴻海有更多裝置可以帶給我更多資料,勝義的資料庫會成長很快。林宏儒也說:「我們以前要去求很多人與我們合作,但現在鴻海就有很多東西可以與我們合作。」包括鴻海投資的富奇想也有兩個案子和勝義展開深度合作,「應該能做出震撼市場的東西。」謝榮雅說。

孤軍奮戰的小蝦米,經過六年的奮鬥,燒了數千萬元資金,終於撐到物聯網曙光初現,並迎來鴻海這個巨人盟友的加持。「希望未來有一天看到的所有東西,都有勝義的定位元素在裡面。」林宏儒說。

而林宏正知道,要實現這樣的願景,勢必還要有更多策略夥伴和勝義結盟,共同在物聯網領域裡開創新局。

勝義科技
成立:2009年
總裁:林宏正
營運長:林宏儒
主要業務:定位服務、行動廣告平台
員工數:約20人
成績:艾奇獎服務創新金獎

延伸閱讀

全世界都在賺 物聯網搶插旗

2015-09-17

趨勢4.物聯網全面啟動

2015-01-01

想像250億個裝置同時上網的新時代

2014-06-26

華碩強攻智慧型手機市場仍有挑戰

2009-02-12

司圖科技 打造室內版Google Map 精準室內定位進軍大數據

2019-12-12