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新力上演30年復仇記 P.53

以新力為首的BD陣營日前取得勝利,關鍵因素在於新力摸透了內容(content)業者的罩門,八大片商不希望電影工業再重蹈MP3數位音樂的覆轍,因此防盜拷技術較強的BD規格,成了大片商最後加碼支持的主因。

二月十九日,在各方的預期下,日本東芝(Toshiba)社長西田厚聰終於正式宣布,將停止HD DVD錄放影機與HD DVD播放器的生產。耗時三年的次世代光碟規格之爭正式落幕,以新力為首的BD(Blu-ray Disc)陣營取得最終勝利。

其實,早在元月四日美國華納兄弟宣布,未來針對家庭影視娛樂市場發行電影數位影音光碟時,將只發行BD格式光碟,就已敲響HD DVD的喪鐘。

因為,如此一來,好萊塢八大片商中就有五個加入BD陣營,除了華納,還包括二十世紀福斯、新力影業和米高梅,以及博偉(迪士尼),而這些片商占美國家庭影視娛樂市場超過七成。因此,當消息一出來,美國東西岸兩大報《紐約時報》與《洛杉磯時報》都說,這場爭奪戰「勝負已定」。

新力記取教訓贏得勝利

果然一個多月後,美國大型連鎖商店沃爾瑪(Wal-Mart)與Best Buy都宣布,為了避免消費者在選擇次世代光碟播放器時感到困惑,全線商店將開始全力支持BD播放器、影碟等相關產品;另外,線上影碟租賃服務業者Netflix也做出同樣的決定。

受到影響的不只是過去支持HD DVD陣營的派拉蒙、環球影業與夢工廠等片商,還包括全球一百多萬名已購買東芝HD DVD相關產品的消費者。雖然東芝承諾續修產品八年,但這些消費者還是得面臨無法購買HD DVD光碟片的困擾。

其實,回顧新力的歷史,由於過去新力太迷信保護自有規格的策略,以至於在兩次關鍵性規格戰役中都慘遭滑鐵盧。

第一次是一九七○至八○年代的錄影帶規格戰。當時,由松下、JVC、日立主導的大尺寸VHS,和新力主導的小尺寸Betamax兩種規格互相競爭;原本新力的起步較早,最後卻落敗,原因就是新力不願意開放規格授權,讓VHS以Betamax三倍的速度迅速擴張市場。最後,新力決定放棄Betamax,轉而支持VHS格式,為長達近十五年的紛爭畫下句點。

第二次是九○年代的光碟規格戰,當時東芝聯合華納推廣SD(Super Density disc),讓新力的MMCD(MultiMedia Compact Disc)無法取得新一代光碟的主流地位(兩套規格後來在微軟等電腦廠商的斡旋下整合成DVD)。連續受挫的新力,不得不在慘敗中記取教訓。

細究這兩次新力的失敗,與新力的企業性格有深遠關係。一九四六年,新力共同創辦人井深大在其所撰寫的創社宣言中表示,新力成立的宗旨是:「建立一家理想的工廠,使有誠意的工程師,都能將技術才華發揮至極限。」近六十年來,新力已成為靠先進硬體技術自豪的公司,但也因為如此,在商業策略方面,總是讓人感覺無法放下身段,總是以技術為最優先。

這種情況,在○五年三月開始起了變化,英國籍執行長史俊格接任後,極力整合娛樂內容部門與消費性電子部門的聯繫,與好萊塢的關係也日漸深厚,讓新力逐漸擺脫工程師及技術至上的文化。

內容廠商動向成為勝敗關鍵

據了解,華納在全球影像市場擁有一八.四%的占有率,也是全世界賣最多DVD影碟的片商,原本並不表態傾向哪一方,因此兩方陣營都派出最強的遊說部隊,全力爭取,還傳出新力提供高達四百萬美元的簽約金,強力拉攏華納加入陣營。

後來,華納兄弟決定以○七年聖誕假期的銷售數字,作為獨家支持的決策參考。結果BD以九比一的銷售數量大幅度領先HD DVD,讓華納兄弟最後終於決定投向BD陣營。

其實,新力本身就是內容供應商,早年從CBS手中陸續收購哥倫比亞唱片(Columbia Records),和哥倫比亞三星電影(Columbia TriStar);○五年,新力又斥資五十億美元收購美國老牌電影公司米高梅,本身經營內容產業,也是讓新力能夠充分理解大片商心理的關鍵。

拓墣產業研究所所長陳清文指出,「在次世代儲存光碟戰中,好萊塢的內容供應商是關鍵力量。好萊塢在意的是誰能開發出完美的DRM(數位版權管理)技術,以確保他們的權益,當年唱片工業被數位音樂取代的殷鑑不遠,這是好萊塢大片商最關切的問題。」由於BD的防盜機制較HD DVD更加複雜,有心人士難以盜拷,是新力勝出的關鍵。

據了解,原本兩方陣營共同使用AACS加密技術負責保護光碟的內容。這種技術是由AACS授權協會所制定,所有參與次世代光碟產業的軟硬體公司與內容供應商,一直都使用這種加密技術。

沒想到,去年一月居然有駭客破解了AACS,還將破解方式公布於網路,讓好萊塢片商大為緊張。新力知道盜版是好萊塢片商的心頭大忌,因此加緊與外部單位合作研發更新的防盜措施,成果就是BD獨家使用的加密技術「BD+」,大幅提高盜拷的難度,贏得片商的信任。

新力主推的BD能夠勝出,與硬體深度結合也是致勝因素之一,其中尤其以遊戲主機PlayStation 3的結合最為關鍵。新力把PS3視為家庭多媒體娛樂中心,當初PS3為了出廠時內裝BD播放器,不但延遲一年推出,成本還高達八百美元,不僅讓市場分析師大驚失色,消費者也望之卻步。

當時,對手微軟與任天堂便順勢而起,XBOX 360由於暫緩推出相容HD DVD播放器,大幅降低成本與售價;而任天堂更靠著革命性的次世代遊戲機Wii獲得高度注目,兩者的售價都遠低於規格超載的PS3,讓新力在全球銷售上大大吃癟。BD與PS3的結合銷售當時還被譏為「不切實際的夢想」。沒想到事過境遷,隨著新力大幅降價,PS3的銷量大幅成長,反而成為新力贏得次世代光碟規格戰的主因。

網路會是新規格光碟罩門?

不過,陳清文亦指出,次世代光碟規格戰雖已落幕,但贏家陣營能嘗到的甜頭,將不若當年錄影帶規格之爭來得豐厚,陳清文預估,過去DVD的年需求量一開始就超過億台,但如今BD則僅有一千萬餘台。雖然說,消費者不用再為選擇哪一種格式的產品而困擾,理論上將大幅提升消費意願,但次世代光碟是否具有足夠優勢全面取代前一代DVD,還有許多未知的變數。

目前最大的變數就是網路影音串流、下載市場的崛起。如同傳統音樂市場受到MP3的巨大衝擊,影視產業是否也會在數位化的影響下,走上同一條路?

尤其現在網路號稱光纖世代,網路頻寬到100 MPS也不是問題,消費者使用習慣早已大幅改變。例如Youtube網路影音分享網站、iTunes與BitTorrent等影音下載軟體,以及網路電視(IPTV)與隨選視訊(MOD)的興起,都讓使用者愈來愈習慣用「電腦」看影片。

連美國熱門網路租片服務業者Netflix也想跨足IPTV市場。Netflix創辦人兼執行長哈斯汀(Reed Hastings)看準網路結合電視的龐大商機,將與樂金電子(LG)合作開發一款機上盒,預計今年下半年可以透過網路將高清影片(HDTV)內容傳送到電視。Netflix在全美已有七十五萬用戶,哈斯汀認為新策略可讓Netflix吸引百萬戶以上的使用者。

如果Netflix真的成功的話,將是光碟片市場一大警訊。因此,陳清文預測,外接式、多工、可燒錄的次世代光碟機,銷售表現將優於獨立型光碟播放器。消費者會傾向選購PS3與外接式光碟機,勝過僅能與電視連接的光碟機。

「因為消費者若要享受卓越的聲光效果,除了光碟片與播放器外,還需要添購1080p高畫質電視與環繞音響,才能真正呈現BD品質。這對消費者而言是一筆不小的開銷。」拓墣產業研究所光電中心研究員陳婉寧指出。

陳清文認為,雖然目前國內與BD相關的業者,都還沒拿到大筆訂單;但若要產品快速降低成本,一定還是要委託台灣廠商代工生產,屆時將是相關概念股可全力衝刺的時期。不過,時間點應該會落在明年了。

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