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這家虧損公司 蔡明介為何力挺十年?

周品均

科技線上

975期

2015-08-27 16:12

一家連續虧損九年的矽智財授權公司,為什麼能讓蔡明介義無反顧地支持下去,因為它不但是台灣半導體產業發展中重要的突破,還是聯發科未來在物聯網領域中不可或缺的夥伴。

八月六日,興櫃市場的半導體族群又多了一家亮眼新兵,但早在它登陸興櫃前,就已經引發市場高度關注。

這家僅有一百名左右員工的半導體公司,為什麼成為業界關注焦點?原因就在於它不但是台灣第一家成功商業化的處理器矽智財授權公司,全球市占率排名也躋身前五大之列;同時,它還是聯發科布局物聯網市場,最關鍵的一塊拼圖。

它是晶心科技,是聯發科過去十年來一直沒有放棄的轉投資公司。從事矽智財授權服務的晶心科技,如今已經是聯發科開發晶片時不能缺少的合作夥伴,晶心提供的矽智財授權服務,就像是一輛車子中最關鍵的引擎,簡而言之就是幫聯發科設計好晶片的心臟,讓聯發科能更快速推出新產品。

「我們一直很認同打造『台灣心』的概念,這幾年公司與晶心技術合作的案子不斷。」聯發科代理發言人陳恆真直言,這也是為什麼不常擔任子公司或是轉投資公司董事長職務的蔡明介,卻罕見地在過去十年一直擔任晶心科技的董事長。

矽導計畫五團隊
目前唯一成功商業化公司


事實上,從二○○五年晶心成立以來,蔡明介就是創辦人之一。儘管歷經發展困境,連續九年的虧損,十年來減資了三次,蔡明介也從未放棄過晶心。十年間,每一次晶心增資,蔡明介都出錢出力,從最早期投資的一億元,加上十年來每一次的增資,聯發科一共投資了二.六億元,是晶心的第二大股東,持股比重一五%,第一大則是國發基金。

說起這家蔡明介在物聯網的重要布局、十年來力挺的公司,必須從政府「矽導計畫」說起。

矽導計畫中的重要目標,就是要發展出台灣自主CPU、打造「台灣心」。而晶心科技就是當時國發基金主導成立五個「打造台灣心團隊」其中一員,由聯電集團的智原及聯發科共同提案申請。

「當時,我們和政府的協定就是,一開始是由智原負責協助晶心的技術開發。」晶心科技總經理林志明表示,當年除了他與同樣來自智原的晶心技術長蘇泓萌之外,也從美國大廠AMD、戴爾找來不少願意回台灣開發CPU的人才。「大家都抱著開發出台灣心的使命感來到這裡。」林志明笑說。

人員到位,晶心從最基本的指令集開始做起,在打造晶片架構的同時,還要避開國際大廠已經布好的專利網,整整熬了兩年之後,「終於在○七年,我們有了第一個正式的客戶。」林志明說。
然而,儘管開發出了技術,比起ARM 、Synopsys、Cadence等幾家CPU IP授權領域的老大哥,毫無名氣的晶心在開發客戶的過程中總是踢到鐵板,「晶心是什麼公司?」這是他們最常被問到的問題。

「最慘的一年大概就是公司成立第七年。」林志明說,受慘淡的營運成績影響,一二年晶心股票的價值掉到十幾塊錢,那一年大概走了五分之一的員工。

即使是最糟糕的時期,蔡明介參與內部會議時,也沒有責備的話,「他總是會挑出幾個晶心營運上的好消息,激勵士氣。」

「那時候確實很辛苦,你的股東、同事們認購公司股票的成本都比股價高,覺得愧對他們。」林志明說。

苦熬十年出頭
市占率躍升全球第五


不過,也就是在那一年,晶心營運從谷底翻身,除了台灣的客戶以外,團隊帶著不輸給國際大廠的產品,一次又一次地敲門,並且總是在第一時間就為客戶解決問題,終於讓一家韓國廠商簽約,拿下第一張海外訂單,全球的知名度也逐步打開。

根據調查機構Linley、EE Times的研究顯示,一二年晶心的全球排名已經躍升至第五,市占率將近一%。

晶心全球能見度的提升,清大資工系教授李政崑都看在眼裡。他分享自己曾在一個國際論壇中,來自ARM的代表向他詢問「有沒有聽過一家叫作晶心的公司,聽說做得不錯。」對方甚至表達了想要與晶心合作的意願,顯見晶心雖然規模僅有ARM的三十分之一不到,市占率也非常懸殊,卻已經用技術讓ARM這個產業龍頭感受到威脅。

一位從事晶片設計的業內人士也表示,從技術來看,晶心的產品確實有幾款在效能表現上能與ARM相比,採用晶心矽智財授權的IC設計公司這幾年來也逐步增加。

正是因為晶心國際知名度逐漸拓展,客戶數也不斷成長,目前全球客戶已經累積有超過九十家IC設計公司,「從一三年開始,我們每年都有五○%以上的營運成長表現。」林志明說,連續虧損了九年的晶心,已經在去年正式轉虧為盈,每股盈餘○.○二元。

對於未來,林志明很有信心,因為晶心開發的矽智財已經大量運用於Wi-Fi、藍牙等連線用晶片、觸控螢幕的控制晶片等,而這些晶片的特色都是高功率、低耗能,正是逐漸成長的物聯網市場最需要的功能。

「進入物聯網世界,我們很自豪產品性能足以和ARM這些公司比較。」林志明說,即使前方有現在還難以撼動的老大哥ARM,晶心憑藉著過去十年練的武功,也絕對能在物聯網中找到自己的一片天。

矽智財授權公司

矽智財(Silicon Intellectual Property,SIP,簡稱IP)授權公司,指的是沒有晶圓廠、也不生產晶片,單純出售電路設計架構的智慧財產權公司。矽智財通常已經通過了設計驗證,晶片設計人員以矽智財為基礎進行設計,可以縮短設計所需的週期。

晶心科技
成立時間:2005年
董事長:蔡明介
總經理:林志明(圖)
資本額:3.56億元
主要業務:CPU矽智財授權
主要客戶:聯發科、群聯
近三年EPS:0.02元(2014年)、-4.1元
(2013年)、-4.09元(2012年)

晶心全球市占擠進第五名
2012年CPU IP出貨排名
名次 公司 市占率 (%)
1 ARM 73.70
2 Synopsys 11.00
3 Cadence 6.80
4 Imagination Technologies 5.90
5 晶 心 0.80

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