在今天看見明天

直擊研發祕密基地 會思考的機器人明年亮相

直擊研發祕密基地 會思考的機器人明年亮相
達文西實驗室負責人龐台銘(右2),向本刊展示他們開發的Eeebot,但真正明年要進攻市場的下一代機器人原型,仍被華碩列為最高機密。

林宏達、何佩珊

科技

攝影/林煒凱

956期

2015-11-20 15:07

走過PC的時代,華碩未來成長要靠「雲」加上「端」,不論是寫下銷售佳績的ZenFone,還是機器人和物聯網這兩大祕密武器,都必須與雲端服務整合。

以「雲」為核心,全面啟動連線 —華碩的達文西實驗室

PC不再是科技中心,施崇棠要帶華碩轉攻雲端服務,華碩會經營遊戲平台,與內容業者合作,PC、手機,只是用戶連上雲端的入口,「雲+端」才是華碩要掌握的核心。

華碩

PC

主機板、路由器、桌上型電腦等 

策略 守住主機板龍頭地位 

IDC 預估,今年桌上型電腦將達 1.25 億台,較去年下滑 6.2%

 

華碩

物聯網裝置

手錶、TV BOX 等

策略 發展各物聯網聯盟無法互通的解決方案

Gartner 預估,到 2020 年時,全球物聯網裝置將達 260 億個

 

華碩

 

華碩

行動裝置

筆記型電腦、智慧型手機、平板等

策略 攻中低階手機市場

IDC 預估,智慧型手機市場到 2019年前,維持每年 8.5% 成長速度

 

服務機器人

策略 開發用人工智慧提供主動服務的產品,預計 2016 年商業化

根據市調機構 Markets and Markets 調查,到 2017年時,服務機器人市場規模將達4618億美元

(資料來源:IDC、Gartner 整理:何佩珊)

 

根據IDC(國際數據資訊)報告,二○一四年到一九年,全球PC和筆記型電腦市場的成長率,分別是負二%和負○.四%,分家之後,華碩要憑什麼,推動業務成長?

華碩董事長施崇棠早已在華碩附近,布局多個祕密實驗室,培養後PC時代的關鍵技術。這次採訪,施崇棠在後PC時代的布局也首次亮相,他要布局「四端一雲」,這四個端,是PC、行動裝置、物聯網、機器人,全都連上雲端,提供服務。

施崇棠認為,「現在所有的Device(裝置)都還是被動。」下一波趨勢,是用語音控制,才能真正讓資訊無所不在,隨時可用。他心裡的藍圖是,未來將是用語音和人工智慧控制的時代,「我為什麼要搞機器人,搞舊的就沒意思了。」施崇棠說,他投資機器人,最主要的目的,是要讓機器主動替人提供服務,原本死板板的機器人,結合放在雲端的人工智慧技術,未來你只要說幾句話,機器人就會自動替你服務,甚至替你找資料,解決問題。

施崇棠說,機器人還可以與物聯網結合,有物聯網後,機器和機器之間就能互相溝通,輸送更多資訊上雲端平台,電表可以自動幫你關掉你忘了關的開關,手錶可以自動偵測你的身體狀況,智慧車、智慧家庭都會出來。

施崇棠不看好VR(虛擬實境),但他認為AR(擴增實境)才是雲端時代的新機會,擴增實境能讓網路世界的資訊,直接投射在真實世界裡,他認為,以後你拿裝置一拍,連上雲端,就能知道這盤菜有多少營養,這樣的技術,對人就有價值。

華碩跨出PC時代的策略,就是轉型成為雲端服務公司,不管是PC、手機、機器人,還是物聯網,現在在華碩的戰略圖上,都只是連上雲端的「入口」,先把這些「入口」做好,再讓消費者一個個「黏」上雲端,「以前,我們把產品賣給消費者之後,關係就結束了,現在只是開始。」華碩執行長沈振來點出雲端時代對華碩的差別。

施崇棠已經布局多個未來技術團隊,最久的一個已投資十年,這一次,本刊獨家揭露華碩的未來技術布局。

 

布局一:人工智慧系統  發展有學習力的機器人,還會教你英文

 

離華碩總部約二百公尺,一棟不起眼的大廈裡,藏著華碩研發未來技術的達文西實驗室,就是機器人及人工智慧的研發中心。這裡是直屬華碩執行長室的策略單位,成立七年,首次接受媒體採訪。

進入二樓,每個實驗室門上都有二到三個鎖,這裡有六十多名成員,有八名成員,還是華碩從印度IIT(印度理工學院)找到的頂尖軟體人才,這裡是台灣最大的人工智慧研究團隊,達文西實驗室負責人龐台銘說:「只要是好的人才,我們找人的數量,沒有上限。」

龐台銘說,實驗室原本專攻機器人,○九年第一台機器人EeeBot完成後,他們發現光做機器人的硬體還不夠,做出能指揮機器人的人工智慧系統,才是重點。

華碩做的人工智慧系統,能用語音與人溝通,這個功能和蘋果的Siri差不多,但比Siri更厲害的是,華碩的系統設計有學習能力,透過雲端的人工智慧系統,它,甚至還能透過學習,認得你所有的朋友,他舉例,「如果你要找張偉明,它不會上網大海撈針,會從你認識的人開始找。」

這個系統有視覺辨識能力,裝在機器人上,當你回家時,他會認得你的臉,跟你打招呼,只要告訴「它」你要什麼,機器人就能替你端茶送水,甚至能教你英文。

「我們的目標,是要做到讓『它』像一個祕書。」龐台銘說。就像電影《雲端情人(Her)》的劇情成真,就像電影裡Samantha扮演的角色,她可以主動處理文件、回覆信件,主動提醒使用者生活大小事。

這套系統不只能裝在機器人上,還能裝在手機、電腦上,及任何配有鏡頭和麥克風的裝置變成你的祕書。龐台銘預估,明年將能發表系統雛形。

華碩布局中,未來的另一個「端」是物聯網。

去年三月,當台積電董事長張忠謀喊出物聯網是「Next Big Thing」(下一件大事)時,施崇棠也已經注意到這個大趨勢,他立刻找華碩行動通訊產品事業處技術長謝明志,成立四十人的物聯網團隊,去年還購併一家台灣物聯網新創公司,「物聯網就像十年前的手機,五到十年內會變成大機會。」謝明志說。

「物聯網和雲端運算分不開。」謝明志認為,現在才是物聯網的發展初期,目前市面上的物聯網產品,「大多只能算是遙控器。」
 

華碩

▲施崇棠站上法國巴黎劇院舞台,帶自家手機進攻歐洲市場,今年初華碩發動有史以來最大的宣傳攻勢,目標是今年手機銷售量攻下2500萬支。

 

布局二:物聯網  智慧電表當能源總管,「指揮」洗衣機洗衣


比較接近物聯網概念的產品,是智慧電表,未來的智慧電表,不只告訴你用多少電,還能變成你的能源總管,如果你家裝有太陽能發電系統,累積了一定的電力後,智慧電表能自動「指揮」洗衣機開始洗衣,或是關掉被浪費的能源。

施崇棠認為,物聯網的關鍵在於平台,要有像Apple HomeKit這樣的物聯網標準,但是,未來萬物相連的時代,蘋果不可能所有東西都靠自己做,Intel、三星、高通等大公司,都推出了自己的物聯網平台。

物聯網的關鍵,在於「聯」這個字。謝明志說,如果一個人有蘋果的iPhone、三星的冰箱、華碩的電腦、小米的電視盒,但因為這些產品分屬不同物聯網聯盟,彼此無法聯絡,誰也沒辦法與誰溝通,就難以提供價值。

華碩的作法,就是從軟體平台搶進,「物聯網的硬體產品,做起來很快。」謝明志說,難在有可靠的軟體標準,華碩的策略,是開發和各個物聯網標準都相容的平台,黏住消費者,「物聯網不能用單一產品去攻。」謝明志說,「我們要做的是服務。」這才是硬體裝置以外的大商機。
 

華碩

▲宏達電前研發大將陳學群加入華碩後,用「小步快走」策略打手機軟體戰。

 

布局三:網路服務  裝置啟動回傳銷量,監控供貨速度


去年九月,華碩建立軟體平台事業群,負責網路服務技術中心技術長李子信的辦公室,就在執行長沈振來辦公室旁邊。這兩年,沈振來的功課都與網路有關,「我們現在不是經營產品,是經營用戶、粉絲、內容。」沈振來說,華碩的經營模式,正在快速向網路轉型。

七年前,華碩被庫存燙傷,出現單季二十億元虧損的挑戰,去年,華碩靠雲端服務,解決這個問題。

當時,金融海嘯剛發生,華碩原本賣出的貨,受景氣影響被大批退回,原本以為賣掉的產品,卻變成大量庫存,沈振來回憶,當時華碩靠買報告掌握終端市場狀況,「報告又貴,又不可靠。」等到收到報告時,華碩的供應鏈,又多製造了四個星期的庫存。

但是,去年開始,華碩在產品裡新增了一個服務,每賣出一個裝置,用戶啟動後,產品就會自動回傳訊號給華碩總部,如果經銷商大量進貨,啟用的數量卻不多,華碩就會警覺市場狀況有變,放慢供貨速度,反映時間從四個星期,大幅縮小到一天!

雲端服務也改變華碩對產品的看法,沈振來說,現在,手機、筆記型電腦等產品,像是大的入口網站(Portal),手機上的App,則是小的入口網站,手機賣出去後,照樣能幫華碩賺錢,華碩把手機裡遊戲平台的上架權,賣給業者,「現在軟體事業群的營收,已經相當於一家中小型公司的規模。」沈振來說。

這幾年,華碩甚至要求工程師直接面對網友反映,增強軟體服務的競爭力。

華碩技術長陳學群訂出嚴格標準,小米做到每周按消費者意見更新程式碼,現在華碩也做到每天按消費者意見更新App程式碼,用小步快走的方式競爭!同時陳學群還要求,每個App當成獨立的作戰單位,在滿分五分的Google Play平台裡,消費者評分要做到四.二分「才算及格」。

「現在,軟體工程師的數量,是華碩最不控管的人資項目。」沈振來說,華碩正從硬體為主的公司,轉變成一家結合軟體網路服務的公司,華碩軟體和硬體工程師的比例,也提高到一比一。未來不管是機器人,還是筆記型電腦,都要靠連上雲端服務才有價值,軟比硬更值錢,恐怕也是未來的長期趨勢。

 

延伸閱讀

天價代言賣手機 孔劉救得了華碩嗎?

2017-08-17

懂得賣服務 才能通吃物聯網30年商機

2015-09-17

台灣下一個翻身機會 物聯網

2014-08-13

選擇平庸還是卓越? 華碩轉型交棒的新挑戰

2018-12-14

拚轉骨 解密華碩權力新三角的背後

2018-12-19