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我在舊金山 看見科技大未來

我在舊金山  看見科技大未來
Simbe Robotics創辦人布格利開發出全球第一台盤點機器人。他的機器人能在25分鐘內,清點有一萬五千種商品的超市貨架上,哪些產品缺貨,即時做成報表,作為店家管理庫存的依據,而成本只要傳統人工的一半。

林宏達

科技線上

Simbe 提供、攝影/林育緯

1007期

2016-04-07 16:20

在舊金山,打敗圍棋高手的人工智慧變成數學解題神器;機器人能取代店員,盤點貨架上的商品……。以人工智慧、虛擬實境為基礎的未來,從教育、醫療、餐飲娛樂到休閒運動,都將與生活緊緊結合。

二十二年前,全球趨勢大師凱文.凱利(Kevin Kelly)以《失控》一書,發布他對科技的預言,如今,許多已然在真實世界實現。二十二年後,凱文.凱利再度發表新書《必然》,他的預言又將指向何處?

 

二○一六年三月,我們來到美國舊金山,親眼見證他所預言的未來新時代,正開始建構。

 

這個時代,機器可以替你思考、改善你的生活、替你完成工作,甚至給你前所未有的體驗,虛擬和真實的界限,將變得更加模糊。以人工智慧、虛擬實境為基礎的未來世界,深入各個領域,從教育、醫療、餐飲娛樂到休閒運動……,都將與生活緊緊結合。

 

場景1〉舊金山Simbe Robotics公司  超市點貨,就交給它


Simbe Robotics創辦人布格利開發出全球第一台盤點機器人。

 

他的機器人能在25分鐘內,清點有一萬5,000種商品的超市貨架上,哪些產品缺貨,

 

即時做成報表,作為店家管理庫存的依據,而成本只要傳統人工的一半。

 

 

趨勢1.機器人


餐點直送房間  旅館、醫院好幫手

 

在蘋果總部旁的aloft旅館,我們見到了旅館的服務生機器人Botlr。

 

這個機器人,平時在一樓服務台待命,我們打電話請服務人員送餐到二樓客房,服務台人員把餐點交給機器人後,它從搭電梯、避開路上的房客、找到我的房間,全部自動;沒多久,房內電話響起,竟是站在門口的機器人Botlr打電話要我開門。從下單到取餐,只花了五分鐘。

 

它在螢幕上問我,「您滿意嗎?」我在Botlr螢幕上給它五顆星,勾選「滿意」,它高興得發出歡呼,就像《星際大戰》 裡的機器人來到真實世界。現在,加州已有五家旅館,配備機器人服務生。

 

我們還拜訪舊金山最新的醫院,加州大學舊金山分校美遜灣醫學中心。中午用餐時間,我們也碰巧遇上醫院最新的運輸機器人。它叫伊芙,一次能載運一千磅的餐點(約四五三公斤),醫學中心有六個足球場大,這個機器人不但記得所有房間和電梯位置,能把餐點從數百公尺外的廚房送到護理站,交給護士;機器人上甚至有指紋辨識器,運送藥品的時候,只有指定的醫護人員能打開機器人上的藥箱。當護士拿到餐點或藥品,只要按下機器人上的按鈕,它竟開口說「任務結束」,自動返回基地。

 

在舊金山的Simbe Robotics公司,我們還看到,最新的機器人已能自動盤點超市貨架上的商品數量,它的精確度比人高出五成,成本卻比一般店員更低;還能結合人工智慧,分析銷售狀況,這台機器人甚至將改寫零售業掌握庫存、銷售的方式。

 

場景2〉蘋果總部旁的aloft旅館  跑腿送餐,使命必達


本刊記者實地體驗,住進這家旅館,不管你需要毛巾還是餐點,都是由機器人服務生送到房門口。

 

一開門,藏在機頂的置物箱就自動打開。
 
你拿到東西後,機器人還會問你需不需要其他東西,要你替他的服務打分數。

 

場景3〉舊金山美遜灣醫學中心  粗重搬運,永不嫌累


這是舊金山最新的醫學中心,有六個足球場大,不管是送餐點、藥品還是設備,機器人都能代勞。

 

這一天,機器人把餐點從廚房送到病房區門口,再由工作人員送進病房;

 

如果在機器人行進過程中,有人擋路,它還會說「請讓路」。

 

趨勢2.雲端服務


餐廳也上雲端  點餐、出餐都不用人

 

在舊金山市區,我們也拜訪了一家雲端餐廳Eatsa,中午用餐時間,我點了一份墨西哥式Burrito飯,我選擇搭配洋蔥和蛋等配料,螢幕顯示,這份餐有六四六大卡、二十五克蛋白質,所有營養成分都經過精算,只要六.九五美元(約新台幣二二○元)。

 

刷卡付款後,取餐櫃上的大型看板出現我的名字,表示餐廳的雲端主機已經接到我的訂單;五分鐘後,取餐櫃上的螢幕秀出我的名字,一碗為我訂做的飯已經完成。不用排隊付錢、排隊取餐,五分鐘內,我就在舊金山鬧區便宜買到健康午餐。嘗一口,顏色鮮豔的健康蔬食,味道也相當誘人,卻比不遠處的漢堡店便宜。

 

 

場景4〉舊金山Eatsa餐廳  這家餐廳,不用店員


你可以用現場的平板電腦點餐,
 
餐點做好後,不用排隊,在指定的取餐櫃就能拿到。
 
這裡的主要客戶是舊金山市中心忙碌的上班族。
 
每份餐點都以蔬食為主,這一天,我點的是墨西哥式餐點,再外加洋蔥和蛋,味道不錯。

 

趨勢3.人工智慧


顛覆傳統教育  手機教你解數學題

 

在舊金山,朋友介紹我們一款矽谷開發的手機軟體PhotoMath。「手機能教你算數學?」我有點懷疑,試著把手機鏡頭對準國中程度的代數題目,沒想到,幾秒鐘內,手機已自動辨識題目內容,算出正確答案。更酷的是,連每一步的解法都一一列出,教你怎麼算,而且這款軟體還有中文版。

 

「這家公司用的是機器學習的技術。」投資PhotoMath的心元資本創辦人鄭博仁說。和打敗圍棋高手的AlphaGo公司一樣,創業團隊用人工智慧教電腦算數學。因此,你可以用這款軟體檢查小孩數學作業是否做對;這款軟體也被稱為「作弊神器」,學生可藉此輕易取得答案。教育,將是人工智慧下一個影響的領域。

 

在舊金山,人工智慧早已是最熱門的領域,百度挖角史丹佛大學的人工智慧專家,擔任首席科學家;豐田等車廠到矽谷設實驗室,用人工智慧技術研發自動駕駛車技術;甚至有公司把人工智慧結合電話行銷,即時分析通話內容,幫行銷人員提高成交率。現在在矽谷,「懂機器學習技術的工程師,年薪應該有十五萬到二十萬美元。」朋友說。

 

 

場景5〉Photomath公司  滑滑手機,解數學題


舊金山心元資本創辦人鄭博仁向我們介紹這家公司,
只要下載免費軟體,手機就能結合人工智慧,
不只幫你解題,還能教你怎麼算。
 

趨勢4.虛擬實境


模擬攀聖母峰、與遠方朋友一起看電影

 

三月十八日,我們拜訪舊金山二○一六遊戲開發者大會,今年,這場大會幾乎是虛擬實境展,展場裡到處都是各種最新的虛擬實境應用。

 

虛擬實境已經有許多遊戲之外的應用。我戴上虛擬實境裝置,看一部描寫兔子生活的動畫片,一瞬間感覺自己像是變成了兔子,左右張望,我用兔子的高度看世界;耳朵裡聽到其他兔子的對話。比起傳統的電影,虛擬實境讓我像是進入了電影場景。

 

隔壁的攤位,有其他廠商用虛擬實境技術,讓你體驗爬聖母峰的感覺;還有人展示用虛擬實境技術,轉播最熱門的球賽,讓你像坐在球場裡的貴賓席。我也體驗了宏達電展示的虛擬實境技術,在虛擬空間裡和遠在加拿大的其他人一起看電影、聊天、玩飛盤,就像真的在一間虛擬房間裡互動,虛擬空間變成比臉書更酷的網路社交場合。拿下虛擬實境裝置,感覺像是從另一個世界回到地球。

 

虛擬的人工智慧、雲端服務在改造真實世界,人們卻透過虛擬實境,到虛構的網路世界裡去尋找體驗,虛擬和真實的界限,變得更加模糊。

 

即使你人在台灣,也無法跳出這場巨變,今年包括玉山銀行、研華等公司,都開始引進機器人提供服務,這些機器人背後連結人工智慧,將使得人力可以配置在更需要細膩服務的地方。

 

微軟首席架構師霍曼(Ulrich Homann)觀察,就像ATM取代部分櫃員的服務,機器人也會將部分行員工作自動化;花旗報告更指出,科技將讓銀行縮減二百萬名員工。如果你是基礎、中階工作人員,勢必開始思考,如何調整自身的工作內涵,提高職場競爭力。

 

 

 

場景6〉2016遊戲開發者大會  虛擬實境,如臨現場


螢幕裡,是你戴上虛擬實境裝置後看到的世界,
 
Google代表還特別跑來體驗這款模擬鳥類飛行的虛擬實境遊戲。

 

虛擬實境也能和運動結合,使用者在原地跑到滿頭大汗,因為他正在參加虛擬世界裡的跑步比賽。

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