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製造業革命!黑手變身科技新貴

製造業革命!黑手變身科技新貴

作者‧KateRockwood譯者‧陳曉夫

科技線上

1008期

2016-04-14 14:26

麵粉、蛋、發粉──這些看起來不像一家尖端科技公司所仰賴的東西,對擁有六十六年歷史的麵包店「王者夏威夷」(King's Hawaiian)來說,卻正是那種東西。王者夏威夷策略長蘭漢(John Linehan)說,製造業者最喜歡在原料上削斤減兩,但這麼做是有後果的,「你或許可以大賺一季或一年,之後,消費者對你品質變差的不滿聲浪就會出現了。」

這家設在加州的麵包公司大舉引用新科技,走進它的工廠產線,盡是資料處理分析感應器與精密的電腦,置身其中彷彿進了科技實驗室。過去,公司主管必須靠現場工作人員手寫的資訊來發掘保養問題,或調整生產線進度。


大幅減少人力 效率更快


今天,王者夏威夷的生產已經大部分自動化,作業更精確,對人力監督的依賴度也較過去小。市值三億美元(約新台幣一百億元)的王者夏威夷,十幾年來不斷成長,以過去六年為例,美國整體食品業雖停滯,王者夏威夷卻能逆勢上揚,產能幾乎增加三倍。


這就是今天的製造業。無論規模大小,也不管屬於哪一產業區塊,工廠將會配備3D印表機、擴增實境(AR)、智慧感應器,以及重量輕、又能合作的機器人,以創造更快、更精簡、更有成本效益的系統,而且還能完全不損及產品品質。


幾家業者已經將擴增實境科技引進工廠,設在加拿大溫哥華的互動3D公司Ngrain是其中一家。工人只要將載有Ngrain軟體的智慧目鏡或特製平板電腦,對準一件裝備,就能見到一層數據顯示幕,內容包括保養紀錄與裝配指令等。


這個系統能在機器發生故障或需要修復時自動提出報告。根據Ngrain的說法,它還能讓製造業者將廠房裝備視察時間,從過去需要好幾天,縮短為幾分鐘。Ngrain產品管理部門負責人波爾(Barry Po)說,「直到今天,大多數裝備視察工作仍然完全仰賴人工,視察人員帶著一個剪貼板與紙、筆,說『這看起來像是一道刮痕』。但使用擴增實境以後,這一切都可以免了。」

 

製造業時代

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技術已成熟 將快速普及


Ngrain正與飛機製造業者波音合作,在一處波音七八七夢幻客機(Dreamliner)零組件製造工廠,用平板電腦測試它的擴增實境技術。製造業者往往在產品通過整個裝配線以後,才會展開品質檢驗,一旦出問題,他們就得搜索枯腸、思索問題究竟出在哪裡。
在波音,品質只要一出現瑕疵,沿著生產線部署的這些擴增實境平板電腦,就能立即加以標示,讓技術人員在不合規格的零組件還沒有造出來以前,及時做好調整。波爾說,「擴增實境聽起來像是科幻情節,但這種科技已經來了,而且小型製造業者也發現,它並不像許多人想像的那樣遙不可及。」


把新科技帶進工廠廠房的製造業者越來越多,這些新科技的運用也越來越有創意。


過去有人認為,3D列印不過是時髦而已,但鳳凰城的「地方汽車」公司,正用它製造Strati(一種新型兩人座電動車)的零組件。


一台巨型3D印表機,將一大疊經碳纖強化的黑色塑膠,「印」成Strati車主車身與底盤。一般汽車大約有兩萬個零組件,Strati只有五十個零組件。地方汽車執行長羅吉思(John B. Rogers)為了證明用3D列印生產汽車,是一種快得多的辦法,而製造Strati。他說,「製造業的革命時機已經成熟,我們現在應該重新思考怎麼做東西了。」

 

地方汽車

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