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讓老遊戲廠翻身的技術 阿里巴巴、谷歌都在布局

讓老遊戲廠翻身的技術 阿里巴巴、谷歌都在布局

林宏達

科技線上

shutterstock

1022期

2016-07-21 14:55

二兆四千億日圓!這是任天堂推出「精靈寶可夢Go」(以下簡稱寶可夢)遊戲以來,任天堂在十三天內增加的市值規模。讓任天堂鹹魚翻生的關鍵之一,是被稱為擴增實境(AR)的技術,任天堂因此能讓寶可夢出現在海邊、池塘邊,從虛擬世界進入真實世界。

二兆四千億日圓!這是任天堂推出「精靈寶可夢Go」(以下簡稱寶可夢)遊戲以來,任天堂在十三天內增加的市值規模。


如果你在這款遊戲上市時砸一百萬元投資任天堂,十三天後,這筆錢會變成二百二十萬元!七月十九日,任天堂股價已創下五年來最高紀錄,漲勢還沒有停止的跡象……


讓任天堂鹹魚翻生的關鍵之一,是被稱為擴增實境(AR)的技術,任天堂因此能讓寶可夢出現在海邊、池塘邊,從虛擬世界進入真實世界。


全世界都在瘋虛擬實境(VR),但任天堂卻選擇先推出擴增實境遊戲,成為全世界第一家因為AR而市值暴增的公司。

 

任天堂

Magic Leap執行長羅尼門伯維茲(右)去年在科技論壇上揭露公司願景,螢幕裡呈現的是他們創作出的AR畫面。(圖片來源:CFP)

 

應用更廣 走到哪用到哪

 

今年一月,高盛針對AR和VR發表報告指出,AR和VR「將是下一代的運算平台」,高盛估計,到二○二五年時,AR和VR技術一年能創造八百億美元的新市場,超越平板電腦一年六三○億美元的產值,其中光是AR相關軟體,一年就有九十億美元的市場。


AR和VR究竟有何不同?高盛在報告中如此定義,AR擴增實境是在真實世界裡疊上一層數位影像,就像把電影投射到真實世界裡;VR虛擬實境則是讓你所見之處都是虛擬影像,彷彿置身在虛擬世界中。


「擴增實境的應用範圍,比虛擬實境更廣。」元大投顧分析師蒲得宇說。因為,虛擬實境的特點,是讓你和外界隔絕,多在固定的地方使用;但擴增實境卻是把你看到的真實世界和虛擬世界合一,走到哪用到哪。

 

AR&VR

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看畫浮現導覽 開車投射導航

 

如果你使用擴增實境裝置,當逛博物館時,看到每一幅畫作,旁邊就會自動投射說明文字;你也可以把想買的沙發影像,投射在要裝潢的客廳裡,先感受一下放置沙發後的客廳是什麼模樣,若想換顏色、大小,動動手指,就能辦到;汽車品牌Mini甚至開發出一款擴增實境概念眼鏡,戴上這款眼鏡開車時,眼鏡上不只會投射導航路線,找停車場時,眼鏡就會在停車場大樓影像旁,投射標誌提醒。


換句話說,現在玩家透過擴增實境看到的是寶可夢怪獸,未來透過同樣技術,可以看見需要的所有資訊。


但為何擴增實境過去較少被討論?「因為AR裝置技術上更難。」蒲得宇解釋。


今年市場上才出現高階的VR頭戴式裝置,擴增實境裝置更還在研發階段,現在有能力設計AR裝置的公司,幾乎都是美、日廠商的天下。


目前,從微軟、谷歌,到迪士尼旗下公司,全都在研發擴增實境技術,爭當下一個贏家。


下一個你可能在真實世界裡看到的虛擬角色,包括《星際大戰》裡的3PO機器人,去年,迪士尼在盧卡斯影業下成立ILMxLAB實驗室,研究如何用AR和VR技術,改變你看電影的體驗。


今年六月,這個實驗室在網路公布初步成果,在這段影片中,你可以清楚看到,在一般美國家庭客廳裡,竟能看到《星際大戰》裡的3PO和R2D2機器人,逼真地走來走去。下一幕,一旁的普通餐桌上出現帝國士兵搜索部落的立體畫面。《Wired》雜誌分析,他們要用新技術,把電影變成你能夠體驗的新服務,你能夠像觀看舞台劇一樣地看《星際大戰》,「這是你從沒見過的體驗」,《Wired》雜誌描述,這個實驗室甚至可以讓你看見《星際大戰》裡的X戰機,飛過你家的屋頂!


在AR遊戲之後,新的裝置也將出現。今年七月,美國新創公司Magic Leap宣布,他們設計的新裝置已進入試產階段,心元資本創辦人鄭博仁觀察,「這是目前在AR/VR領域估值最高的公司。」


他們的技術,能讓投射在真實場景裡的影像,變得更加立體,如果用Magic Leap的裝置玩「寶可夢」遊戲,裝置會依據現場的光線、位置,調整寶可夢身上的細節,看起來更像一隻活生生的怪獸。


Magic Leap的投資者都是全球科技產業的領導者,除了高盛、谷歌、阿里巴巴等公司投資七.九億美元,讓這家新創公司市值攀上四十五億美元,阿里巴巴副主席蔡崇信更擔任這家公司的董事。


今年,谷歌也將和聯想推出全世界第一款擴增實境手機。在西雅圖遊戲設計展中,谷歌員工用配有擴增實境功能的平板電腦,向本刊記者展示擴增實境遊戲功能,普普通通的展場牆壁、地板上,突然鑽出各種太空怪獸,無聊的展場,變成異形入侵的刺激戰場。這款產品精確感測外在環境的大小,讓投影出的影像更逼真。

 

奇景光電 已參與這波商機

 

部分台灣廠商開始參與這波商機,瑞信證券報告曾指出,台灣的奇景光電,是微軟HoloLens二項關鍵零組件LCoS(微投影器)和晶圓級光學鏡片的提供者,今年第一季,AR和VR產品占奇景營收比率已達五%。光寶也參與谷歌計畫,研發新型擴增實境手機。hTC、華碩、宏碁、微星也都加入微軟的新平台,加入微軟的AR、VR生態系。


但是,拓墣產業研究所分析師蔡卓邵觀察,擴增實境商機會先從手機開始,「現在行動裝置硬體效能,已經很適合AR。」他觀察,但穿戴式擴增實境裝置,還要再三年才會普及。


資策會MIC所長詹文男觀察,要找出擴增實境的價值,須軟硬整合才能成功。像蘋果購併擴增實境軟體公司Metaio,讓手機具備擴增實境的功能;高通也收購擴增實境新創公司Blipper,就像「寶可夢」遊戲一樣,只是遊戲畫面跳出的是怪獸,這家公司的軟體跳出的卻是你感興趣的廣告。


微軟和谷歌則都想打造一個橫跨AR和VR的平台,微軟就曾和日本航空公司合作,展示如何用擴增實境技術,叫出虛擬的飛機引擎模型,這個虛擬的飛機引擎可以隨手轉動,甚至可以檢視關鍵零件,其他想學習修引擎的學員,只要戴上裝置,就能從遠端參與維修課程。


AR與VR將打破幻覺和真實的界限,會是下一個能創造百億、千億元商機的破壞式創新,只要下一個好應用出現,就會再出現下一個如任天堂市值快速翻倍的公司,這是你不能不知道的機會!

 

光電

今年台北電腦展中微軟宣布,HoloLens將在幾個月內上市。(圖片來源:Getty)

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