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iPhone X人臉秒解鎖 幕後神兵揭祕

iPhone X人臉秒解鎖  幕後神兵揭祕
蘋果新品發表大會上,以iPhone X搭載的深度鏡頭最令人驚豔,然較鮮為人知的是, 其技術的源起,是來自一家被微軟拋棄的小公司。

黃煒軒

科技線上

Getty

1083期

2017-09-21 11:35

蘋果新機iPhone X登場,人臉解鎖掀討論熱潮,蘋果四年前收購的PrimeSense也成焦點,這家曾與微軟合作風光一時,又「被分手」的新創公司,憑什麼讓蘋果願意買單?

台北時間九月十三日凌晨,蘋果召開新品發表大會,市場多聚焦在搭載全新人臉辨識技術「Face ID」的iPhone X,亦即使用者不再像過去須透過Home鍵及指紋辨識(Touch ID)的方式認證身分,只要看著螢幕,手機即可辨識其臉部特徵而予以解鎖。「Face ID 比以往的Touch ID 更安全,破解機率僅百萬分之一。」蘋果執行長庫克(Tim Cook)在發表會上樂觀表示。

如何做到人臉辨識?簡單來說,iPhone X透過內部的感應裝置,發射出非肉眼所見頻譜的光源,擷取使用者的面部特徵,該特徵將會轉化成個人專屬的3D幾何結構圖,並將使用者與初次註冊時掃描形成的原始資料進行比對,一旦結果「Bingo」,手機即完成解鎖。

令人驚訝的是,這一切高度精密和複雜的資訊處理,以及訊號交換過程,全都在iPhone X頂部一小塊、寬度僅約○.五公分的區域中完成。

這一小塊如同iPhone X大腦認知功能般的區域,蘋果稱為「深度鏡頭系統」(TrueDepth Camera System),除了含有一般大眾熟知的麥克風、揚聲器及前置鏡頭等傳統零件之外,還添加此次Face ID焦點的紅外線鏡頭、泛光感應元件及點陣投影儀等。

 

遊戲玩咖打造3D感測技術 曾讓微軟遊戲機全球熱賣


然而,Face ID所展現的高端光學感測技術,其實並非蘋果獨創,而是出自一家其二○一三年收購的以色列新創公司PrimeSense。

PrimeSense原為一家IC設計公司,由曾任職以色列國防部的工程師梅澤爾斯(Aviad Maizels)及四位朋友,於○五年共同創辦。

有趣的是,這五人也是資深遊戲玩家,當初創業,是因為有感於打Game的諸多「不便」。「當我們玩遊戲時,必須操作滑鼠和鍵盤,電腦才能明白玩家的指令,因此我們就在想,如果電腦哪一天也能夠『看』呢?」梅澤爾斯指出。

在一番努力之下,他們受到以色列幾家知名創投的青睞,順利取得研發階段所需資金。團隊也不負眾望,於○六年成功開發出當時獨步全球的3D感測技術。他們開發的感測器,不僅能追蹤幾英尺之外一個人的肢體動作,還可導入運動遊戲裡,捕捉玩家玩滑板和開車時的動態。

而就在當年的美國E3電玩大展上,PrimeSense的產品被微軟看上。微軟當時急欲透過體感裝置,與對手任天堂Wii和Sony的PlayStation在家用主機市場一較高下。在PrimeSense技術的鼎力相助下,一○年,微軟成功推出第一代應用於Xbox遊戲機的體感控制器Kinect。

沒想到,Kinect一推出就造成搶購熱潮,短短六十天內,全球出貨的數量即達八百萬組,銷售速度之快,甚至登上金氏世界紀錄。

然而,銷售佳績卻未讓PrimeSense與微軟的關係進一步深化,當時微軟雖有意收購PrimeSense,傳言雙方卻因「價格喬不攏」,致交易未能完成,且不久後合作關係告終,PrimeSense一度陷入營運危機,裁掉近四分之一員工。

 

繼Siri聽說功能,開啟雙眼 為蘋果打深度鏡頭前哨戰


危機,也代表轉機。PrimeSense的尖端3D感測技術,已默默引起蘋果的注意;當時的蘋果,在地圖業務上和Google高度競爭,也正積極發展智慧電視。

其中關鍵,在於一三年PrimeSense推出當時世界上體積最小的3D感測晶片Capri,不僅耗電量更低,還可嵌入筆電及智慧手機當中。「我們最終的目標,是把它(Capri晶片)放到所有的消費性電子設備裡。」時任PrimeSense行銷副總的達岡(Tal Dagan)表示。

另一方面,與微軟「分手」之後,PrimeSense積極布局新興領域,如開發遊戲和家用客廳場域的3D應用技術,這恰好是蘋果高度感興趣的部分。

一三年底,蘋果正式買下PrimeSense,收購金額達三.五億美元(約新台幣一○四億元)。儘管蘋果對這樁收購案不願多做評論,但若觀察其近兩年收購的公司,如照相技術商LinX、專精動作捕捉的Faceshift,以及臉部辨識技術公司RealFace等,同時在以高通為首的安卓(Android)陣營追趕下,都可多少感知蘋果發展3D感測技術的迫切與野心。

時間回到一○年,蘋果買下Siri公司,從此讓蘋果有了可聽說的「耳朵」和「嘴巴」;如今,在收購PrimeSense後,近四年的醞釀下,又創造出可辨識人臉的「雙眼」。而隨著這雙「眼睛」的開啟,也預示了下一輪新興科技「深度鏡頭」的戰場正式來臨。

 

PrimeSense
 

PrimeSense

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