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公平會重罰234億元 突顯「高通障礙」已經引起公憤

公平會重罰234億元 突顯「高通障礙」已經引起公憤

林宏文

科技線上

2017-10-12 11:32

10月11日公平會以高通公司違反公平法,決議裁罰高通234億元,引起市場一片騷動。這件事牽涉範圍極廣,從手機晶片商、代工商、手機品牌商,再到產業競爭與國家戰略,我想和大家談談我的觀察。

首先,先談一下234億元的罰款金額,很多人都說太高了,相較大陸的305億元及韓國的278億元,很不合理,台灣也沒有實力罰國際廠商這種錢,也不可能收得到錢。

 

不過,公平會對這個數字有一個解釋,這是調查國內手機晶片商、代工商、手機品牌商、通訊設備商等二十餘家公司,至於罰鍰則針對國內領域內的廠商受損程度和國外廠商在台受損的程度,以不超過受處分事業上個會計年度銷售金額10%、高通違法期間所獲商品或服務銷售金額30%、衡量高通的配合度等來決定。顯然這個計算也是好幾年的加總,所算出來的結果。

 

從這點來看,公平會的罰金仍有一定計算根據,並非只計算手機品牌商的損失,手機代工業者儘管可能只是代替手機品牌業者出面(例如蘋果不與高通簽約,請代工廠鴻海、和碩出面去簽),但同樣需要繳錢給高通,這也顯示台灣仍有基礎強大的通訊產業,真的不要太妄自菲薄,也不用老覺得台灣比不上中國、韓國。

 

不過我要強調,這次公平會的處罰,重點真的不在罰多少錢,而是公平會希望達到什麼目的。就算收到錢,但如果高通的壟斷與不公平競爭等行為持續的話,對產業發展一樣沒有什麼意義。

 

殺手鐧

韓國要求高通不能拒絕授權

 

觀察先前中國與韓國對高通的處罰,就可發現兩個結果很不相同。高通支付給中國的305億元(9.75億美元),付完之後很開心,但支付給韓國的278億元,就很不高興,原因是兩國對未來高通做生意的限制很不同。

 

其中韓國特別要求,高通不能拒絕晶片廠商要求的授權(高通傾向授權品牌手機大廠可以收更多權利金),也就是說,未來三星手機晶片公司若要求高通授權晶片專利,高通不能拒絕,但在中國,就沒有這個限制。 

 

對韓國三星來說,旗下不僅擁有全球銷量最大的手機品牌部門,還有生產手機晶片的半導體部門,過去三星手機中不論有沒有用到高通的晶片,由於都會涉及專利,因此都要繳交費用給高通,金額相當龐大。

 

但若半導體部門可以拿到授權,繳一定比例的授權費用,便可以與高通談判調降手機的授權費,在這樣「一小增一大減」之下,對三星一定比較划算,這是南韓打的如意算盤,如今雙方還在協商攻防之中,但南韓這招「不能拒絕」已突破高通圍起來的高牆,可視為一大勝利,難怪高通付錢付得很不開心。

 

談到這裡,要先說明為何授權費用對高通如此重要。只要仔細觀察一下高通的獲利結構,就可以理解箇中奧妙。高通目前有兩大業務收入,一是賣IC的營收,二是專利費用收入,前者營收大約150億美元,後者大約80億美元,但前者營業利益率大約十%,一年獲利大約在15億美元,但後者幾乎全是淨利,也就是說,高通一年的淨利,有75%來自專利收入。

 

至於80億美元是怎麼來的?若以全球智慧手機十億餘支計算,若平均銷售金額約二百美元上下,再乘以每支收取3.5%專利費用,大約就在80億美元。高通目前現金約在378億美元,是此次台灣公平會處罰7.8億美元的五十倍,如此富可敵國,就是多年收取手機專利費所得來的。

 

因此,為了保住專利收入這隻金雞母,高通誓死都要維護這個利益,這也可以說明,為何近兩年高通要祭出殺價策略,針對已經對其有競爭壓力的聯發科,直接搶攻中低階晶片的市場,高通不擔心IC收入少一點,因為不會影響大局,但一旦獨占地位失去,要收取專利費變得困難,才會動搖高通的國本。

 

 

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