在今天看見明天

抗Wintel大軍崛起 台廠兩邊壓寶

抗Wintel大軍崛起 台廠兩邊壓寶
走過金融海嘯,黃仁勳認 為,今年科技產業的機會, 遠比科技泡沫後更多。

賴筱凡

科技

攝影/陳俊銘

703期

2010-06-10 14:44

後金融海嘯時代,行動運算大為盛行的年代,過去在PC產業壟斷的Wintel不再不可被挑戰,Google、英偉達連手的抗Wintel聯軍,要用不同利基,來打破Wintel獨大的框架,讓使用者有更多的選擇權。

六月鳳凰花開,一年一度的Computex(台北國際電腦展)也正式到來。若說年初的CES(北美消費電子展)是科技大廠概念新品的展現,那麼Computex應該就是年中正式產品推出的收成季。

 

不過,今年的Computex很不一樣,因為當科技產業走過二○○○年的科技泡沫、○九年的金融海嘯,「今年,科技產業的機會更多了!」繪圖晶片大廠英偉達(nVIDIA)總裁暨執行長黃仁勳興奮地說。

 

因為金融海嘯替資本市場帶來財富重新分配,更為科技產業帶來勢力版圖的移動。受到金融海嘯的重創,壟斷PC產業的龍頭廠Wintel〔指微軟(Microsoft)與英特爾(Intel)的商業聯盟〕產業,壟斷堡壘不再堅不可破,換言之,非Wintel的廠商機會更多。

 

Google加英偉達 迸出行動運算新火花

 

如果說,二○○○年科技泡沫,走入蕭條的是電腦產業,最後撐過衰退期、帶領高科技產業邁向復甦的也是電腦產業。然而,○九年金融海嘯將電腦產業帶進衰退期,但V型反轉後,這次帶領景氣復甦的,卻不只是電腦,還多了行動運算裝置(Mobile Computing),不論是今年生命力旺盛的智慧型手機,還是銷售火紅的平板電腦,都一再證明了這項趨勢。

 

而在這個趨勢下應運而生的,不是別人,正是Google領軍而起的「抗Wintel聯軍」。一個是網路搜尋引擎Google,一個是繪圖晶片大廠英偉達,他們有一個相同的訴求:「使用者可以有更多選擇。」在相同的期望下,兩家廠商之間開始出現交集,他們要證明Wintel的框架是可以被打破,微軟與英特爾更不是大到不能被挑戰。

 

「英特爾是很龐大的公司,它很值得被尊敬,但不代表它就不能被挑戰。」黃仁勳話講得直接,對於英特爾、超微(AMD)與英偉達三家電腦晶片廠多年來的恩怨糾葛,就算英特爾仍舊握有各家電腦廠的命脈,但當電腦不再單純只是電腦,當平板電腦讓行動運算迸出新火花,英特爾將不再是永遠的贏家。今年Computex中,平板電腦大軍大大地露臉就說明了一切,Wintel不再是電腦廠的唯一選擇,取而代之的,是採用Android平台(以Linux為核心的軟體平台和作業系統)與英偉達Tegra晶片的平板電腦。

 

「抗Wintel聯軍」揭竿而起,平板電腦只是第一炮,Google即將在下半年推出為筆記型電腦量身打造的Chrome作業系統,更將是﹁抗Wintel聯軍﹂的新力作,台灣的PC供應鏈也不再只是追著微軟、英特爾跑,他們選擇的是兩邊壓寶,所以今年的Computex格外地熱鬧,不論是「Wintel」或者是「抗Wintel」的場合,都能見到台灣PC廠、代工廠大老們穿梭來去。

 

回歸中心思想:到底使用者要的是什麼?

 

但要對抗Wintel豈是一件容易之事,帶領Chrome作業系統團隊,Google負責產品管理的全球副總裁桑達(Sundar Pichai)想了想:「我們要做的事情很多,但目標只有一個,到底使用者要的是什麼?」從兩年多前桑達的團隊動手開發Chrome開始,他們的目的很簡單,當瀏覽器已變成電腦使用者最重要的窗口,就該將瀏覽器變得更簡單,因而創造了Chrome;但為了能讓Chrome程式跑得更順暢、更快速,就要有更完備的使用環境,開發Chrome作業系統的念頭,就是這麼來的。

 

這個被視為下半年電腦產業矚目的焦點—Chrome作業系統,之所以受到市場高度關注,原因無他,就是Google推出的Android平台實在太成功。僅僅花了兩年時間,市占率在今年第一季就衝上了九.六%。同一時間,在美國知名調研機構Gartner的統計數據裡,微軟的Windows Mobile平台市占率卻掉到六.八%。桑達更直言,在部分市場,Android的市占率高達二○%,而即將接棒演出的Chrome作業系統,同樣也會有相同的實力。

 

桑達是位標準的印度人,談到Chrome作業系統能否青出於藍?對比於四平八穩的專訪回應,他難得展現出十足的自信,「絕對會(Absolutely)!」因為他很明白,在使用者為尊的新科技時代裡,消費者不再對電腦廠推出的產品照單全收,反過來,電腦廠要思考更多,到底使用者要什麼,這也是為何桑達總把使用者經驗掛在嘴邊。

 

桑達團隊開發的Chrome 作業系統,成為下半 年市場引頸企盼的新星。

桑達團隊開發的Chrome 作業系統,成為下半年市場引頸企盼的新星。(攝影/林煒凱)

 

軟體、晶片巨頭地位難保 數位家庭商機成新興戰場

 

同樣也胸懷扳倒大巨人夢想的,還有黃仁勳。

 

每年固定在Computex期間回台的黃仁勳,今年格外不同,除了安排兒子到台灣英偉達辦公室實習外,他要談的不再是PC、超微、英特爾云云,「這次我回來,大家最想找我談的是3D、是Tegra。」黃仁勳的話透露出玄機。確實,金融海嘯創造了產業板塊重整的機會,但英特爾在PC產業的勢力太龐大,英偉達要扳倒這個巨人,黃仁勳不打算正面迎擊,而選擇抓住新機會,從3D與行動運算的平板電腦下手。

 

就在Computex開展第一天的下午,英特爾副總裁浦大衛(David Perlmutter)的年度演講上,也強打3D繪圖效用的新晶片「Sandy Bridge」,甚至直指有了這顆晶片,就不用額外加購其他繪圖晶片,等於是直接衝著3D領頭羊的英偉達而來。倒是黃仁勳聽了之後,沒有太大的情緒起伏,「3D我們做了五年,才等到市場成熟。」相較於對手的敲鑼打鼓,英偉達寧願讓市場來決定產品價值高低。

 

但黃仁勳想做的事不僅僅於此,Tegra晶片在平板電腦的成功,更是英偉達在行動運算上搶灘成功的另一例。其實,早在○八年的Computex上,英特爾就曾推出搭載在MID(行動上網裝置)的Atom晶片,當時跟進的只有技嘉與BenQ,隨著金融海嘯襲來,英特爾的初期MID產品也幾乎都死在沙灘上。有了這樣的契機,讓黃仁勳嗅著了機會。

 

當○八年會計年度英偉達首度出現虧損的時候,黃仁勳卻仍加碼研發費用,投入行動運算產品,「即使股東與公司內部反對聲浪不小,但我還是把二○%的研發費用都投了進去。」黃仁勳的堅持,是因為他看到行動運算,這塊英特爾的﹁勢力﹂還沒全盤滲透的新利基,英偉達得好好利用這個機會。

 

顯然地,即使英特爾已在CPU(電腦處理器)上大舉防堵英偉達搶進市場,卻仍在行動運算產品上,被英偉達抓住了領先的好機會;從Computex上的平板電腦中,屢屢可見的英偉達Tegra晶片,就明白Wintel框架已不再穩固。

 

如今,當電腦產業的競爭延燒進入數位家庭,Google與英偉達都有志一同地看到了電視的商機。誠如三星、宏碁先後揭開數位家庭的發展藍圖後,身為數位家庭核心的電視應用,成了這些科技廠的下一個競爭重點。

 

不管是高調宣布與SONY(新力)合作網路電視的Google,抑或是對電視應用虎視眈眈的英偉達,都透露出在數位家庭年代來臨後,繼電腦、行動運算裝置,這場大戰將一路打進核心的電視應用。

 

不論如何,在後金融海嘯的年代,當產業龍頭地位鬆動,讓其他廠商有了更多的機會,可以預見的是,接下來的科技產業競爭一樣會非常熱鬧。

 

華碩、微星等平板大軍出列,都是採用Google 與英偉達的產品。

華碩、微星等平板大軍出列,都是採用Google 與英偉達的產品。(攝影/陳俊銘)

 

巨頭失勢

▲點擊圖片放大

 

黃仁勳

出生:1963年

現職:英偉達總裁暨執行長

學歷:美國史丹福大學電子工程研究所

經歷:巨積(LSI Logic)工程師、超微工程師

 

桑達

出生:1967年

現職:Google全球副總裁

學歷:美國史丹福大學碩士、賓州大學華頓商學院企管碩士

經歷:應材工程與產品管理、麥肯錫軟體與半導體管理顧問

延伸閱讀

一場非蘋陣營的復仇大戲

2012-06-07

黃仁勳 全球IC產業 最「善鬥」的男人

2011-06-02

台北國際電腦展 抗蘋果大軍的復仇

2011-06-09

宏達電、宏碁被微軟拒絕的祕密

2012-06-14

安謀兩大關鍵戰役,翻轉英特爾獨霸地位

2020-11-19