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透明牙套龍頭隱適美專利2017年到期—亞洲各國紛搶進 台灣挾優勢雙贏

透明牙套龍頭隱適美專利2017年到期—亞洲各國紛搶進 台灣挾優勢雙贏

林宏文

科技

林宏文

2015-06-25 11:06

3D列印技術運用到醫療產業,牙科可以說是歷史最悠久也最有績效的領域;不論在牙齒矯正、植牙或假牙等,都已有20幾年的歷史。如今由於全球牙齒矯正龍頭公司Align Technology(隱適美)專利即將於2017年到期,已引起眾多亞洲廠商搶進,台灣產學研界如今也積極整合運作,希望在兩年內取得一席之地。

多國企業已避開專利切入市場

 

隱適美投入牙齒矯正技術與專利開發已20年,從1999年就開始提供透明牙套矯正牙齒的服務,這個稱為invisalign的透明牙套技術,由於讓矯正牙齒比一般金屬矯正器美觀舒適,不會露出一口大鋼牙嚇到人,推出後就獲得空前成功,且穩居牙齒矯正龍頭地位。

 

根據隱適美的資料,目前此項服務遍及全球80個國家,共服務4.3萬名牙醫師及超過300萬名病患,由於成長快速,2001年時就在美國那斯達克掛牌上市,2014年營業額達到7.6億美元,2015年6月中,公司市值也突破50億美元,規模確實驚人。

 

隱適美的成功,主要是針對每位病患不同的牙齒排列情況,以電腦模擬與3D列印設計出矯正方案,整套療程總計需製作4、50付的矯正牙套,醫生及患者再依序戴上牙套做循序漸進的矯正。這些相關技術與程序在多國申請專利,總計達到280多篇,有如銅牆鐵壁般保護其壟斷地位。

 

此外,隱適美目前業務主要集中在歐美,亞洲市場比重仍低。因此,過去幾年也有不少山寨廠商出現,讓隱適美幾度跳出來捍衛專利權益,並在各地發動對侵權者的官司訴訟。

 

如今,這些專利將在2017年陸續到期,壟斷局面即將打破,不少企業已摩拳擦掌準備一顯身手,例如德、日、韓等地都有企業避開其專利布局切入市場。至於中國,也有業者宣稱擁有專利技術,讓戰雲密布的牙齒矯正市場更充滿詭異氣氛。

 

國內學界、醫界已投入研究多年

 

其實,長期壟斷市場的隱適美,在技術與服務上已顯現諸多缺失。首先是價錢很貴,整套療程要價20萬至25萬元,比一般金屬矯正約10萬元貴很多。此外,因採取一次就把整套療程的牙套製作完成,若調整結果不如原先規畫或患者改變想法,牙套要重新修改,又得花費大量時間與金錢。

 

由於隱適美壟斷地位穩固,對醫生的姿態很高,要求先繳交6萬元並完成兩天受訓後才能成為會員;而且這些服務以歐美市場為主,亞洲則因時差與語言等問題,與醫生難免產生溝通不良的問題。

 

因此,在技術與服務的改良上,已有不少專家學者提出修正方向。例如,隱適美一次列印整套療程牙套的做法,容易發生矯正效果不如預期的缺點。因此,未來業者可以避免一次列印整套療程牙套,針對矯正結果製作最適合的牙套,應該是可以改進的方向之一。

 

此外,由於近幾年3D列印機與材料品質都更加普及精進,技術母廠是否可以透過雲端掌握關鍵技術,讓牙醫師自行在診所內列印牙套,而不需要經技術母廠製作後再運送,可提升效率,也是另一個改革方向。

 

其實,針對這個全新的商業模式與競爭場域,國內學界、醫界已投入研究多年,例如在科技部推動的積層製造研究專案計畫中,就有多項是針對牙齒矯正相關技術的研究,這些技術都已獲致實際成果並取得產業界認同,正積極導入技術授權與商業化運轉。

 

2、3年的黃金發展期不容錯失

 

負責推動「客製化數位齒列矯正之三維掃描暨積層製造二合一系統研發」計畫、目前擔任中正大學機械系教授的姚宏宗說,台灣在掃描、列印、數位設計及3D軟體等領域都很強,加上過去電子業成功的經驗,是最適合切入這個行業的國家,台灣一定要掌握未來2、3年的黃金發展期,才能卡位成功。

 

姚宏宗認為,目前世界各地都有廠商積極搶攻市場商機,但切入的公司規模都不大。由於這個行業要結合數位科技與互聯網,未來一定是大者恆大的局面;台灣不僅要趕快結合產官學研的力量切入,擺脫後面的追兵,而且一定要有經濟規模夠大的企業進來做,才能把差距拉開,讓競爭地位更為鞏固。

 

擁有牙齒矯正教學與臨床數10年經驗的台大醫學院牙醫學系副教授、台大醫院牙科部齒顎矯正科主治醫師陳羿貞說,目前台灣民眾仍以金屬矯正為主,不只因為透明牙套收費比較貴,還有溝通效率的問題,因為醫生必須把牙齒矯正步驟與國外技工溝通,就像裝潢圖稿要與設計師討論一樣,每次都要來回好幾次才能定案,病患若想調整也少有彈性,若有更在地化的服務,醫生就會有較大的採用意願。

 

陳羿貞說,目前確實已有新業者想進入這個市場,例如韓國就有類似服務,且門檻較低,只要繳幾千元即可入會。不過,雖然台灣採用隱形牙套比例仍低,但醫院進行3D數位化的腳步從沒有停過,因為數位化科技確實對醫療品質帶來更大助益。

 

例如在3D數位建模部分,就有很大的改善空間。目前台大醫院齒顎矯正科已累積數10年病患的牙齒石膏模型,由於每位病患的資料要保留7年,加上不斷有新增案例,目前這些石膏模型已經擺滿一整個房間。未來若把這些資料變成3D圖檔,不只節省儲存空間、降低整理人力,醫生要擬定矯正計畫做電腦排牙,或寄到國外給廠商列印,都只要透過電腦與網路即可完成,為醫院管理會帶來莫大便利與效益。

 

結合實際應用創造雙贏

 

在3D建模部分,台大醫院齒顎矯正科已購置一台口腔掃描機,可以直接在電腦上完成換的牙齒3D建模,非常便利,比起過去要從病患口中拓模再做石膏模型方便許多。

 

不過,陳羿貞說,目前許多3D數位科技相關設備都還很貴,若價錢再親民一點,醫院一定會採用。另外,製作假牙的材料有樹脂或熱熔膠等多種,未來若能研發出精準度更高、更便宜、更環保的材質,也是第一線醫療最需要的。

 

陳羿貞也強調,傳統金屬矯正雖然較不美觀,但在矯正過程中,醫生比較能夠針對實際情況做修正,不是完全沒有優勢,且傳統矯正方法一樣可以借助數位科技的協助,讓醫生與病患都得到更好的服務。台灣產業界在開發3D數位技術時,若能更加關切臨床上實際的應用狀況,相信一定可以獲得雙贏的結果。 

 

台大醫院牙科部齒顎矯正科主治醫師陳羿貞提到,雖然台灣採用隱形牙套比例仍低,但醫院進行3D數位化的腳步從沒有停過。攝影.林宏文

利用3D數位建模做電腦排牙,或寄到國外給廠商列印,都只要透過電腦與網路即可完成,為醫院管理會帶來莫大便利與效益。

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