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聯電美光案 台灣半導體產業因禍得福?

林宏文

科技線上

達志

2018-07-04 17:02

聯電昨日(3日)晚間公告,大陸福州中級人民法院已對美光提出禁止令,要求美國記憶體大廠美光在與聯電專利侵權訴訟期間,停止美光半導體總計三十項產品在中國大陸生產及銷售。由於美光在大陸銷售額佔其營收一半左右,這個判決有可能讓半導體業出現另一波洗牌。

根據統計,美光是目前全球第三大記憶體廠,今年第一季,全球DRAM的營收市占比重為23%,僅次於三星的45% 與 SK 海力士的 28%,至於NAND Flash部分,美光比重約 12%,低於三星的 37%、東芝的 19% 與威騰電子(WDC)的15%。從這些市占來看,美光絕對是美國半導體的指標企業。

 

至於聯電與美光的訴訟爭端,其實也已持續兩年。去年二月,美光在經歷長時間搜證後,便向台灣檢調單位提告,指出中國福建晉華選擇與聯電合資設立DRAM廠,其中聯電涉嫌挖角台灣美光(原華亞科)員工並竊取機密資料,這些工程師非法竊取超過九百份檔案,包含美光先進記憶體晶片的關鍵規格與細節。去年底,美光又在美國加州法院,對聯電提起民事訴訟。

 

由於美光指控的是大陸國企福州晉華廠,因此,技術提供者聯電在今年一月,選擇在大陸福州當地的中級人民法院,反控告美光公司的多項記憶體產品與顯卡存儲晶片,涉嫌侵害該公司的中國專利。如今,福州法院快速做出針對美光的禁止令,讓這項判決顯露出多重且不單純的意義。

 

有不少人認為,這項判決與美中貿易戰密切相關,不排除是中國希望藉此打擊美國指標企業,讓一路處於挨打的中國,爭取與美方對抗的籌碼。其實,美光很早就是美中高科技戰的重要指標,從2015年起,中國紫光集團曾對美光提出230億美元的收購要約,之後又有幾家中企提議成為合作夥伴,但美光基於保護和避免技術外流,均予以回絕。

 

去年起,全球記憶體產業出現供需失衡及售價上漲,由於大陸是記憶體消費大國,就曾多次對三星、海力士及美光進行反壟斷調查。加上美國總統川普又展開激烈的美中貿易戰,多次否決大陸收購美國半導體企業,更發動禁止敏感科技銷售給中興通訊,也讓美中關係日益緊張。聯電與美光訴訟贏得第一回合,正是這種複雜背景下的產物。

 

不過,聯電過去也並非沒有發展記憶體的經驗。十六年前,聯電內部就曾開發過DRAM技術,當時聯電本業是晶圓代工,因此選擇與DRAM設計公司合作,並且協助客戶代工生產DRAM,當時就累積申請了DRAM專利。在金融海嘯後,聯電前董事長宣明智還曾受經濟部委託擔任國內DRAM產業的整併召集人,此外,福建晉華創立初期,聯電也挖角台灣DRAM老將陳正坤擔任總經理,陳正坤加入聯電前,曾任力晶資深副總經理暨記憶體產品事業群總經理,及力晶與日商爾必達合資子公司瑞晶總經理。

 

到底大陸福州法院有沒有扮演「愛國裁判」,暗助聯電及晉華?目前還是未知數,但若回顧十多年前,鴻海董事長郭台銘控告比亞迪創辦人王傳福侵權的經驗,郭台銘多次提及,比亞迪挖角鴻海四百多名員工,並且大肆竊取鴻海商業機密,但大陸法院最後卻只是讓幾個比亞迪員工入獄,就可一窺大陸法院對涉及本地企業侵權訴訟的態度。

 

不過,不管未來侵權訴訟案如何發展,倒是從另一個角度來看,美中貿易戰打得火熱,但對台灣半導體企業來說,卻不全然都是利空,反而在空隙中有因禍得福的機會。除了福建晉華及聯電與美光的侵權戰爭,目前看來已獲中國政府強力支持外,聯電日前也宣布,轉投資的大陸廠和艦將整合廈門聯芯,以及從事IC設計服務的山東聯暻半導體,一起申請發行A股並於上海掛牌上市,預料在中國全力發展半導體的政策下,和艦的新股上市案將充分掌握天時與地利,也讓向來在財務操作上靈活彈性的聯電,有機會繼鴻海FII後,成為一個備受矚目的A股上市案。

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