在今天看見明天

中和小台廠 讓全球三大筆電廠邀合作

嘉基科技總經理羅偉仁(右)與財務長朱祖琪指出,嘉基明年可望在網通市場衝出好表現。

譚偉晟

科技線上

攝影/蕭芃凱

1201期

2019-12-25 13:53

一條再常見不過的電腦傳輸線,竟讓一間台灣小公司,成為英特爾、蘋果等國際品牌大廠的供應夥伴。
這間在二○一九年十二月轉上市的公司,如何在逆風中找到機會,確立全球領先的技術優勢?

二○一一年,蘋果、英特爾攜手開創了電腦產業新紀元,一款名為Thunderbolt的傳輸介面,橫空出世,以超高速傳輸的能力,讓筆電得以減少傳輸插孔,做出更輕薄、擴充能力卻更強的款式。

 

在這兩強聯手的過程中,位在新北市中和、擁有全球唯三認證資格的嘉基科技,扮演了關鍵助攻角色。

 

起初,這個由英特爾實驗室研發出來的技術,在市場上面臨極大困難。「他們(業界)覺得做出來會是天價。」嘉基科技總經理羅偉仁回憶,當時超高速傳輸的材料成本高,導致業界對於開發Thunderbolt,興趣缺缺,認為市場需求會因為高價,而難以擴大。

 

這個狀況,嘉基自然也看在眼裡,但為何會選擇全力投入?「一開始,我們是要做網通的連接線。」羅偉仁解釋,公司成立初期本想靠著高速傳輸技術,搶進網通市場。但因為公司規模小、不得客戶青睞,嘉基成立半年,就面臨轉型的抉擇。 

 

嘉基團隊很快地注意到Thunderbolt技術,「我們想要找一個量大的消費性產品。」在高速傳輸領域,羅偉仁認為Thunderbolt是最有機會的項目。剛好英特爾在招募生產夥伴,嘉基靠著母公司嘉澤的關係,被英特爾找上門,很快展開Thunderbolt事業。

 

迎難而上 剪線材找解答、挑戰零異常

 

不過,高速傳輸特性,讓Thunderbolt連接線的開發,異常困難。「高速訊號傳輸,材料對衰減的影響很大。」羅偉仁解釋,傳輸過程會有訊號遺失,這個問題會在高速傳輸下被放大。開發初期,嘉基曾為了瞭解線材特性,花了一周時間「剪線」,要找出線材在什麼長度,才能正常運作。

 

除了材料品質,如何設計測試流程,確保產品出廠時零異常,也是挑戰。

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