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AT&T的無線野心

AT&T的無線野心

譯者/戴至中

科技線上

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2009-07-20 14:05

電信巨人AT&T由於成長趨緩,正努力開發無線裝置,目的就是把行動上網變成數十億美元的生意,進而開創下一個新局。

巴克海特是亞特蘭大市的高檔區,AT&T(美國電話電報公司)廣闊的企業園區就在它的外圍。在園區內的一角,有一票員工正在做生意。而且對這個電信巨人來說,他們的作法極不尋常。

 

這個新組成的團隊由十來位主管領導,運作方式比較像新興公司,而不像是隸屬於有一三二年歷史的AT&T,他們的任務是要想出創新的方式,讓民眾使用AT&T的無線網路。它的想法是要超越行動電話,並把各式電子產品連上網際網路,從數位相機、導航裝置,到停車收費器不等。

 

儘管在經營上做了不尋常的安排,但AT&T的執行長蘭德爾.史蒂芬生說,這並不是公司的業外項目。他相信,了解要怎麼善用行動上網對於AT&T的成長至關重要。「它既是策略行動,也是營業模式。」史蒂芬生說道。

 

大象跳舞  積極開發無線裝置應用

 

亞特蘭大這個團隊的正式名稱是「新興裝置」(Emerging Devices)小組,領頭的是葛蘭.盧瑞。史蒂芬生給了盧瑞很大的空間去測試想法,並建立其他的合作關係。他想要的回報是,靠這個團隊助AT&T擴大地盤,預計二○一三年時,把東西連上無線網路將是個九三○億美元的市場。

 

AT&T的主管並沒有確實透露,接下來要推出哪幾種裝置。但熟悉該公司計畫的人士說,今年稍後會上市的一樣產品是電子書閱讀器,類似於亞馬遜網站(Amazon.com)的Kindle。AT&T可能會和幫對手製作電子書的公司結盟,像是新力(Sony)或是新崛起的塑膠邏輯(Plastic Logic)。在醞釀中的還有可攜式導航裝置,它讓駕駛人可以利用AT&T的網路來獲取即時交通資料。

 

AT&T正在和製造商聯手開發這些產品。就像它在iPhone上的作法一樣,該公司打算透過旗下的店面來賣這些裝置,而且無線服務的收入可能會和製造商共享。「我們必須打破規則。」盧瑞說。

 

將來AT&T打算推出更先進的東西:用連上網路的數位相機來分享與列印照片;用工具來幫忙市府機關從遠處監控停車收費器;用裝置來提醒企業,販賣機裡的糖果或汽水需要補貨了。

 

成長趨緩  寄望行動寬頻刺激獲利

 

還有,AT&T本身的成長正在減緩。傳統的有線電話服務一年會萎縮一成左右,無線的成長也大幅下滑。分析師預期,今年的營業額將比○八年的一二四○億美元減少十億美元。到了明年,AT&T可能會喪失替蘋果(Apple)獨家銷售iPhone的權利,而它已幫忙吸引到好幾百萬個新用戶。

 

史蒂芬生在賭的是,他可以靠新的無線裝置來力挽狂瀾。AT&T已經在販售平價小筆電,這位執行長認為,它可能很快就會變成一筆十億美元的生意。盧瑞則相信,他的團隊可以從其他的無線連結裝置中賺到另一個十億美元。

 

但這會為AT&T帶來多大不同?它得花時間去說服顧客,在買電腦和相機時考慮找這家電信大廠,而不是如百思買(Best Buy)。即使AT&T在未來三年能增加二十億美元的新營收,那也不到總營收的二%。這樣或許不足以讓AT&T的營收回到正成長,因為其他事業還在走下坡。

 

同時,AT&T的對手也採用了類似的成長途徑。威瑞森無線(Verizon Wireless)已經在更多的地方販售平價小筆電。此外,在評量穩定度的調查上,威瑞森的網路多半也比AT&T的排名要高。

 

對史蒂芬生來說,當他在iPhone的合作案上簽字,使蘋果能從每台裝置中獲得一小部分的月租費時,他採取的是前所未有的作法。現在他打算靠下一代的無線裝置開創出更多新局。「行動寬頻將是成長的來源。」他說。「而我們認為自己連邊都還沒摸到。」
(By Roger O. Crockett)

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