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摩托羅拉重返榮耀之路

摩托羅拉重返榮耀之路
奧特羅的構想當初只鎖定一款新手機,如今卻成為公司策略核心。

Roger O. Crockett,譯者/連育德

科技線上

665期

2009-09-17 14:11

九月十日,昔日的手機一哥摩托羅拉推出Cliq手機,鎖定Twitter、Facebook等社群網站的用戶,希望藉此挽救每況愈下的市占率。

時間地點回到兩年前,摩托羅拉位於伊利諾州商堡市(Schaumburg)的總公司,奧特羅(Rick Osterloh)向老闆提出建議,還沒離開會議室,幾乎就被否決掉。在十二樓會議室裡,這名三十七歲的軟體主管提議研發支援谷歌Android作業系統的手機,並搭載能連結社群網站的軟體。前執行長贊德(Edward J. Zander)與現任共同執行長布朗(Greg Brown)在一旁聽著,但這個想法卻遭其他高階主管抨擊,認為公司的手機功能已經夠複雜。「大家有爭議。」奧特羅說。

 

贊德最後核定投入小筆資金研發,演變至今,奧特羅的構想不止應用於一條產品線,甚至成為手機業務的模範。

 

九月十日,公司推出首款名為Cliq的Android手機,搭載自製軟體Blur,在螢幕上結合各大社群網站的服務,如MySpace、Twitter、Facebook等。噗文寫好後,只要在觸控式螢幕上一畫,就能同時上傳到各網站。社交功能亦整合在手機的通訊錄與e-mail中。「工作與生活的界線逐漸消失,」奧特羅說:「我們努力想找到個人和工作兩大應用的最佳平衡點。」

 

摩托羅拉

 

軟體戰術 難用導致風評不佳

 

摩托羅拉想用軟體戰術殺出重圍,走的是險路。從九○年代首款折疊機StarTAC,到○四年的酷炫超薄手機Razr,公司建立起堅強的硬體陣容。但Rokr音樂手機乃至於Razr,都因軟體繁複難用而風評不佳。「摩托羅拉投入大筆金錢時間,想研發出全球最好的軟體,」市場研究公司CC Insight分析師John Jackson說:「但做得不好。」這次強打Blur,摩托羅拉希望能再度稱霸於軟硬體領域。

 

負責挽救頹勢的人是吉哈(Sanjay Jha),亦即共同執行長與手機部門主管。他籌組六個團隊專攻軟體研發,如社交與定位功能。其中一組鎖定企業電郵,也就是說日後將與黑莓機業者RIM短兵相接。未來一個月內,摩托羅拉預計推出第二款Android手機,與系統業者Verizon Wireless合作。吉哈表示,公司未來一年將在美國海內外推出新款手機,展現其軟體開發的廣度。「不會再出現只紅一款手機的現象,」他信誓旦旦地說:「這次做得好,就能永續經營下去。」

 

摩托羅拉需要轉運。這家昔日全球龍頭,如今已退步到中段班。根據研究公司Strategy Analytics指出,摩托羅拉的市占率由○六年的二二.四%掉到僅五.四%,排名全球第四,落後於諾基亞、三星與LG,而在成長迅速、利潤豐厚的智慧型手機市場中,又被蘋果與RIM超前。加州人的創意帶來轉機。

 

一個是奧特羅,他因為前公司○七年初被摩托羅拉購併而加入;一個是吉哈,他去年離開高通(Qualcomm)加入摩托羅拉後,智慧型手機才成為公司的首要之務。兩人的前公司都在加州。

 

擴大市占 壓寶線上社群需求

 

專注開發Android手機的決定在○八年十月底拍板定案。吉哈與奧特羅的團隊坐在總公司辦公室裡,身邊堆滿電路板、晶片組與軟體簡圖,經過晚上六點到十點的詳盡討論,決定開發搭配Blur的手機。會後,吉哈知道「這個團隊有機會為公司開疆闢土。」他回憶道,之後更中止採用其他作業系統的手機研發,包括微軟的Windows。

 

吉哈對軟體研發人員的要求甚高,數度要奧特羅的團隊重新設計手機電郵功能,並一再修改按鍵,把螢幕的文字行數從四行增加到十行,減少操作捲軸的次數。有鑑於現代人下班後越來越脫離不了工作,吉哈對手機電郵的重視程度不亞於社交功能。「我希望能吸引到廣大市場。」他說。

 

研發工作大致底定後,奧特羅的團隊接著前往尋找合作的系統商,二月底來到T-Mobile總部,對方高層立刻認同奧特羅的想法,認為手機簡訊應該簡單化,線上服務應該統一化,於是成為首家推出Cliq手機的系統業者。隨時隨地連結線上社群的概念,因為它而有了新標準。」

 

藉由整合Blur軟體和Android手機,摩托羅拉希望能讓手機的社群功能更便利,凸顯旗下手機的特色。MySpace主管對結果讚譽有加。幾乎手機所有功能都能連結到MySpace,像是社群朋友更新所在地點後,手機用戶亦能得知。「摩托羅拉不局限於同一平台的既有規定。」MySpaceMobile總經理John Faith說。

 

摩托羅拉的軟體之路走得並不順遂,Blur或許是個轉捩點,但面臨軟體實力超強的蘋果與RIM等強敵,公司要突圍仍有硬仗要打。吉哈承認眼前挑戰不小。「我們必須自問能幫消費者解決什麼問題,」他說:「不能稍有鬆懈。」

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