在今天看見明天
熱門: 房價 遺產稅 年金 006208 00891

不賣廣告、不向使用者收錢,「維基百科」怎麼賺錢養活自己19年?

不賣廣告、不向使用者收錢,「維基百科」怎麼賺錢養活自己19年?

創新拿鐵 / 戴羽

科技線上

shutterstock

2020-05-15 12:00

只要有夠多的人看過,就一定能夠找到問題所在。

 

 

1455 年,史上第一批印刷的書籍:「古騰堡聖經」面世。古騰堡發明的活版印刷,讓書籍與知識走入一般人們的家中,推進了文明的發展。 Jimmy Wales 被人譽為 21 世紀的古騰堡。因為,他創辦的「維基百科」,讓「人人都可以掌握人類所有的知識」!

 

今天,我們有任何問題,第一反應都是「Google」。而很多時候,Google 的結果都包含了「維基百科」的連結。創辦人 Wales 是如何整理出那麼多資訊以及確保它們的準確度?免費的維基百科又如何能夠持續營運?今天讓我們一起來看看 Wales 的故事。

 

1. 和母親一起編輯百科全書,啟發了 Wales 對知識的熱情

 

和很多創業家一樣,Wales 會創辦維基百科,是因為小時候受到家人啟發。

 

Wales 在 1966 年出生於美國阿拉巴馬州,父親是在雜貨店工作,而母親和祖母則負責管理一家小型私立學校。由於母親和祖母的影響,Wales 從小就培養了愛看書的習慣。

 

在他 3 歲那年,他母親買了一套百科全書給他。在那個時代,一整套百科全書要價不斐,很多家庭都要分期付款才能負擔得起。Wales 沒有辜負母親的一番心意,在成長的過程中,他愛上了這套百科全書。

 

大英百科全書(圖片來源:維基百科

 

每年,百科全書公司都會將一些「更新」貼紙寄給客戶。例如,在阿波羅11號成功登月後,客戶會受到「月球」的更新貼紙,標註什麼時候人類成功登陸。Wales 在收到貼紙後,都會和母親一起更新他們的百科全書。

 

但是,在這個過程中,Wales 發現了幾個問題。首先,每年的更新都非常麻煩,需要花費很多的時間。另外,不管如何更新,百科全書中依然缺乏很多他想知道的資訊。而這正是啟發他創辦維基百科的主要動機之一。

 

Wales 從小就對數學非常有興趣,所以大學時他選擇念金融系。大學畢業後,他原本打算要繼續念博士。但在進入博班後不久,他就發現自己並不適合做學術研究,因此選擇休學並開始工作。

 

2. 無論在什麼情況下,都不斷找尋更好的機會

 

1994 年,Wales 到芝加哥的一家證券公司上班,用他熟悉的數學模型,去預測股票期貨的價錢。這段時間也正是網路開始普及的年代,一家名為「網景」(Netscape) 的軟體公司推出了同名的瀏覽器,讓一般人可以更方便的上網。

 

1995 年網景在首次公開募股 (IPO) 中取得非常好的成績。這讓在做期貨買賣的 Wales 發現,網路產業是受到投資者重視的。因此,在大學中學過寫程式的 Wales 決定要寫出自己的瀏覽器。

 

在寫瀏覽器的過程中,Wales 發現因為網路的盛行,網路廣告的需求開始快速攀升。他因此決定要改變方向,做一個可以販賣廣告空間的入口網站(類似雅虎),而這家公司名為 Bomis。

 

▲Bomis 共同創辦人 Timothy Robert Shell, Jimmy Wales, and Michael E. Davis(圖片來源:維基百科

 

Bomis 讓使用者將不同網站歸類到不同主題下,而其他使用者就能夠在不同的主題下面,找到這些網站。所以,越多人使用 Bomis 的服務,就會有越多的網站被分類。而 Wales 就藉著在 Bomis 網站上賣廣告賺錢。

 

雖然 Bomis 沒有很成功,但是它為 Wales 提供了穩定的金流,讓他可以做一些更有趣的事。這個時候,他就想起了小時候看百科全書的經驗,決定要來嘗試建立網路版的百科全書。他的第一次嘗試是一個叫 Nupedia 的網站。

 

對 Wales 來說,小時候看的百科全書是非常有「權威性」的。因此,他希望 Nupedia 也能夠提供同意頂尖的知識。為了這個目的,在 Nupedia 發表的文章,需要和在學術期刊上的文章一樣品質保證。

延伸閱讀

當過10年和尚,學過馬戲團功夫...他靠「教冥想」從身無分文到75億身價,連比爾蓋茲都佩服

2019-11-21

專門紀錄世界之最「金氏世界紀錄」是靠什麼賺錢的?起源竟是為了賣啤酒...

2019-10-05

一卷遺失的錄音帶改變他的人生!偷渡美國的騷莎浪子,如何打造150億「Zumba」健身王國

2019-10-01

一年只賣3個月,竟狂賺2億!他如何把「3天就腐爛」的水蜜桃變成大排長龍的「年度潮牌」

2019-09-26

別怕沒人幫你裝燈泡而死不分手了!這家公司提供超完善「分手服務」

2019-03-13