在今天看見明天

微軟求獲利槓上個人電腦製造商

微軟求獲利槓上個人電腦製造商

譯者/陳曉夫

金融風雲

ShutterStock

653期

2009-06-25 15:47

由於硬體價格重挫、銷售委靡,為求獲利,雙方不得不卯足全力,一場新版視窗售價大戰,也因此逐漸成形。

在新版視窗作業系統即將於今秋推出聲中,微軟與個人電腦製造廠商正就這款新軟體的售價問題展開對決。這場大戰的結果,對個人電腦的成本與功能都將帶來廣泛衝擊。

 

微軟對價格不願讓步

 

對於計畫在十月間推出的新作業系統Windows 7,微軟寄望頗高:它不僅要一掃多年來使用者對Windows Vista的不滿,還要保住視窗產品的獲利。這個新軟體雖在接受初步評估時獲得高分,但許多個人電腦製造廠商對微軟的建議售價與功能表示質疑。分析師與個人電腦業者說,以新系統的陽春版Windows 7 Starter Edition為例,微軟要價約五十美元,約是目前市面上最廉價視窗產品售價的三倍。

 

Starter Edition也不具頂級安全與繪圖這類關鍵性功能。根據微軟的計畫,客戶得另繳五十美元才能將產品升級為頂級Windows 7。個人電腦製造廠商要求微軟降價,但直到目前為止,微軟仍不願意讓步。台灣個人電腦製造業者宏碁執行長吉安法蘭柯‧蘭奇(Gianfranco Lanci)表示:「看來,微軟非常在意的,只是本身的獲利,而不是如何擴大市場。」

 

微軟不願討論特定售價方案。微軟執行長史蒂芬‧巴爾莫(Steven A. Ballmer)已經表明,這個新軟體會是「有視窗以來最好的版本」。

 

這種僵持不下的局面,源於科技產業一個更大的問題。個人電腦銷售量逐年遞減,平均售價也正在迅速滑落。過去由於市場迅速成長,微軟、英特爾(Intel)、惠普(Hewlett-Packard)、與戴爾(Dell)都能分一杯羹。但如今,為求獲利,業者必須錙銖必較、奮力衝刺。Endpoint Technologies Associates負責人羅傑‧凱伊(Roger L. Kay)說:「這些業者的感覺,就像他們的錢包被扒一樣。」

 

筆電市場出現劇烈變化

 

一度是科技產業獲利最豐區塊的筆記型電腦市場,已出現最劇烈的變化。根據研究業者IDC的數據,筆記型腦平均售價已從二○○四年的近一四二○美元跌到今天的七八八美元,首次較桌上型平均售價還低。以檢視電子郵件與上網為主要設計目的的小筆電在去年更是大行其道,筆電售價也因此更加直直落。售價不滿四百美元的筆電,占了單位銷售總額的五分之一。

 

隨著利潤緊縮,微軟與個人電腦製造廠商也開始為誰輸、誰贏的問題展開對決。個人電腦公司一般得為使用Vista而支付六十到一百五十美元,但使用筆電用舊型Windows XP只需約十五美元。每賣出一具售價四百美元的筆電,宏碁與惠普等業者往往只有約二十美元獲利。如果微軟將筆電用作業系統的售價提高到五十美元,個人電腦製造廠商必須漲價,否則無利可圖。惠普個人電腦集團科技長菲爾‧麥金尼(Phil McKinney)不願就特定視窗未來售價置評,他說:「這些都是我們有待解決的議題」。

 

除筆電以外,視窗售價漲幅可能更高。微軟已經告訴個人電腦製造業者,售價五十美元的Starter Edition,只適用於屏幕小於十.二吋、不能玩大多數遊戲、不能看影片的筆電。新力Vaio個人電腦部門資深副總麥克‧阿巴利(M i ke Abary)說,較大型筆電由於只能使用Windows 7 Home Premium,單價必須提高兩百美元。

 

果真如此,中等價位筆電零售價格增幅將高達五成,從四百增加到六百美元。微軟也左右為難:降低Windows 7售價將傷及公司營利,但如果堅持高價,個人電腦製造業者可能改採Linux作業系統這類代用選項。

 

Google也想分一杯羹

 

Google正為個人電腦製造業者提供另一選項。Google研發中的Android作業系統,雖原本以高價位手機為設計目的,但可以改裝而用於筆電。個人電腦業者若使用Android,儘管可能有研發成本負擔,但在購入時不必支付任何費用。筆電銷售全球第一的宏碁今年五月說,它將在今夏推出Android筆電。

 

微軟與個人電腦業者都在想方設法,要客戶增加電腦開支。今夏,惠普、宏碁、東芝等個人電腦業者將推出新招,使買家購入價位更高、也更有風格的筆電。它們計畫半價推出風格瀟洒的蘋果(A p p l eMacBook Air。消費者只須花六百到九百美元,就能買到電池壽命較長、螢幕與鍵盤較大、功能也較一般筆電更多的MacBook Air。微軟視窗消費者產品行銷企業副總布拉德‧布魯克斯(Brad Brooks)表示:「客戶告訴我們,他們需要除了基本網際網路活動以外,還能提供頂級能力,讓他們玩遊戲、看影片的小型行動筆電。」

 

但無論如何,個人電腦業者要的是提供各式各樣電腦, 包括一年來大賣的低價位筆電。這些業者說,想保持這一塊市場的成長,微軟必須降低Windows 7要價。宏碁的蘭奇說:「我們需要口徑一致,如果我們各行其是,事情會很難辦。」

(By Cliff Edwards

延伸閱讀

微軟視窗高唱帝國大反擊

2009-04-16

宏達電、比亞迪是亞洲崛起新典型

2010-04-22

觸控、藍光和筆電代工可望受惠

2009-05-14

Win 8 台灣業者的救世主?

2012-07-12

台灣科技業的下一座藍海

2009-11-19