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麻省理工打破高等教育藩籬 P.114

麻省理工打破高等教育藩籬 P.114

劉哲綸

國際瞭望

2003-10-23 10:25

今年九月,美國麻省理工學院啟動完整版的﹁開放教學軟體﹂,免費將五百門課程教材、筆記、課程規畫單、隨堂小考題庫與作業,在網路上免費開放,掀起全球高等教育的網路學習風暴。

「請繼續把這麼好的計畫執行下去,讓麻省理工的高等教育資源隨手可得,嘉惠全球的教育。 」一位來自南非約翰尼斯堡的大學生在麻省理工學院( MIT )的網站上如此留言;另一位土耳其記者也留言讚嘆說:﹁棒極了,真該給發明這個點子的人一座諾貝爾獎。﹂

這個讓全世界的網路參訪者讚譽有加的系統, 正是 MIT 日前開發完成的「開放教學軟體 OCW ( Open Course Ware )」。 今年九月底,MIT 正式將大學部五百門課程的教學資源,舉凡課程規畫單、教科書單、上課筆記、考試內容以及授課實況錄影等,在網際網路上免費開放,供人下載或瀏覽。據統計,光是第一個禮拜,上網人次就已達一千三百萬,而其中五二%的造訪者來自美國以外地區。

開放軟體 衝擊知識私有化藩籬

其實,開放教學軟體系統在二○○一年推出測試版時,就已在全世界的高等教育界掀起一陣轟動。 麻省理工學院校長查理斯維斯特︵ Charles M. Vest ︶指出,透過網路與開放教學軟體 OCW,協助提升世界各地高等教育的品質,已成為該校的一項使命。﹁這個舉措,讓網路教學所具有的﹃普及性﹄,衝撞高等教育﹃知識私有化﹄︵ privatization of Knowledge ︶的藩籬。﹂該校教授史蒂芬勒門︵ Steven Lerman ︶補充說。

OCW 系統的構想源自於該校一群教育主管組成的﹁教育科技委員會﹂︵ MIT'sCouncil on Education Technology ︶,希望藉由網路科技的影響力,一方面讓全球有心的自修者、教授或研究機構,得以藉由 OCW 平台, 分享交流知識,加強 MIT 在世界教育界裡的影響力; 另一方面,也可改進教學方法,在開放的氣氛中敦促教授的教學品質,刺激高等教育的進化。這項開風氣之先的作法,也引起全球對高等教育網路化的熱烈討論。

MIT 這套教學軟體,與其他遠距教學不同之處,在於完全﹁免費﹂開放教學資源, 這讓一些視「網路教學」為新財源的世界級名校大感意外,也顯現出 MIT 的遠見。維斯特說:「開放教學軟體在這個市場利益驅動的世界裡,與世俗的看法相反,不再把學術資源看成搖錢樹,因為我們更看重的是,藉由激勵向學者參與所帶來的知識廣布,讓麻省理工走向『創新』。」

迎向創新 推廣「免費與開放」理念

OCW 開放教學軟體對高等教育的衝擊還不僅於此,因為網路的公開,學院與教授們無不戰戰兢兢地準備課程,深怕壞了自己的名聲,無形中增進教學品質;此外,來自全球各大洲、不同語系的教授,更透過這個系統,找到學術同行,加快進步與交流。更令人興奮的是,日積月累的學術資料,將來可是一筆很大的「數位典藏資料庫」,都可說是 MIT 走向「創新」的附加利益。

除了今年九月所開放的五百門課程外,麻省理工還將在接下來的三年裡,陸續將其餘的一千五百門課程全數上網,讓大學部、研究所,和學院下附設的研究機構,全都成為 OCW 開放教學裡的一分子。接下來,MIT 也將公開「OCW 教學軟體」的設計與授權,推廣「免費與開放」的理念,鼓勵其他高等學府做相同的努力。

但是,這個 OCW 開放教學軟體計畫最吸引人的,還在於 MIT 的教學資源上。在法國舉辦的聯合國教科文組織( UNESCO )論壇中,已有教授表示有興趣將 OCW上的內容翻譯成法文版,提供給法語國家參考,對此,MIT 也持開放的態度。

不過, 推動如此大的計畫, 難免不受到挫折。 MIT 的教師會主席史蒂芬(Stephen M. Myer )就表示,取得有版權資料的授權,比原先預期還要困難。可見,在建構未來網路學習的世界時,智慧財產權的問題還是最大的難關。

教學革命 網路學習蔚為風潮

從史蒂芬的說法,對照到國內的網路學習發展,智慧財產權似乎是共通的關鍵。淡江大學資訊中心主任黃明達提到,美國去年十月通過一項與智財權相關的法律,明定只要是教育用途、非營利目的,並履行配套措施,都可以合法地使用有版權或智財權的文字資料與程式。「這項先進的法律,讓美國的網路學習成為可能,在台灣,相同的行為卻可能違法。」黃明達說。

縱然法律的因素, 阻礙國內目前網路學習的發展,淡江大學仍從 MIT 的作法裡汲取了靈感。黃明達表示,淡大的「教學支援平台」,也預計以三年的時間,仿照 MIT 的作法,逐步地將全校四千多門科目完全上網, 提供教學計畫單、上課講義、作業、成績與題庫、影音實況,並配合在明年推出具影音與互動功能的教學軟體( The Same Time )。

總責該計畫的淡江大學教務長傅錫壬表示,美國 MIT 的 OCW 計畫帶起的網路學習風潮,說明國際上對高等教育﹁網路與資訊化﹂的無可避免性,逐漸產生出共識。未來不光是網路學習的教學革命,舉凡校內外公文傳遞、整合不同校區學生的上課,都將透過網路而實現。﹁若是教育部開放,未來在網路上拿學位也不是夢想﹂,傅錫壬懷抱著希望說。

在這波 MIT 引領的高等教育數位學習潮裡,無疑地, ﹁開放、免費的網路﹂,在知識形成的過程中,將扮演更重要的角色。

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