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麥金塔準備好穿上西裝了嗎?

麥金塔準備好穿上西裝了嗎?

林晨

國際瞭望

594期

2008-05-08 14:00

隨著iPod以及iPhone的熱銷,麥金塔電腦的銷量也節節上升,而這股熱潮正逐漸向值場蔓延,一向對企業市場冷淡的蘋果,準備好迎接此一趨勢了嗎?

葛雯斯二月一當上瞻博網路公司(Juniper Networks)資訊長沒多久,她就決定要回應公司六千一百名員工中愈來愈多麥金塔電腦迷的要求;許多人多年來在家中都使用蘋果的電腦,也不斷向公司爭取能在辦公室用同樣廠牌的電腦。

 
貴族的心態?

所以,葛雯斯試辦一項計畫,讓六百名員工使用麥金塔,取代一般採用微軟視窗作業系統的個人電腦,要是額外增加的支援費用不會太多,她打算取消原本的限制。「若公司今天就宣布開放,我想有二五%的員工會選用麥金塔,」她說。

奇怪的是,葛雯斯從來沒接過一通蘋果電腦銷售人員的電話。相較於企業運算市場商機剛露出的一線曙光,數以千計的廠商無不想盡辦法搶奪市場大餅,蘋果的態度卻是格外的冷淡。

由於八○與九○年代多次嘗試均功敗垂成,一九九七年賈伯斯回鍋重掌兵符後,他便決定專攻消費與教育市場,所以公司並未設有專責的企業銷售人員部門,或專門處理諸如硬碟故障問題的維修小組,公司上上下下就只專注於一項核心本業:開發一個可讓全球消費者為之心動的暢銷產品。

但再嘗試一次又何妨?今年首季麥金塔電腦銷售量擊敗所有市場預測,較去年同期大增五一%,成長率足足是個人產業平均值的三倍多。加計iPod與iPhone後,蘋果年營收從二○○二會計年度的五十二億美元,暴增至上個會計年度的二四○億美元。過去五年來的蘋果股價累計漲幅高達二三○○%,目前公司市值來到一五四○億美元,超過惠普、戴爾與英特爾等科技大廠。

現今對麥金塔電腦有全新觀感的消費者數以百萬計。以往只受到學生與特定專業人士喜好的麥金塔,現已成為許多人採買電腦的首選。鑑於麥金塔電腦需求暴增,蘋果因而預估本季公司營收儘管面臨大環境不景氣,仍可成長三三%至七二億美元。

比較不明顯的是,此一麥金塔熱潮已開始外擴到企業市場,它也算得上是某種人類革命,員工紛紛向老闆提出在辦公室使用麥金塔的要求。由市場研究公司洋基集團(Yankee Group)向二五○家各行各業的公司完成的調查發現,公司已採買一些蘋果電腦的比率由兩年前的四成八,增加到目前的八成七。


 
員工的熱情!

麥金塔的男粉絲多年來當然是一直在幫蘋果說好話,不過現在支持蘋果的聲音已逐漸來自主流的用戶,許多人開始可能是先買iPod之後,才在家中添購一台麥金塔,這些人都希望改變「白天用視窗電腦,晚上換麥金塔」的現狀。

總部在加州桑尼維爾市的瞻博網路公司執行長柯里恩斯(Scott Kriens),也是剛買蘋果新款麥金塔筆記型電腦的眾多用戶之一。「每個人都跟我說絕對要去買一台,」他說。「這與微軟的負面評價其實沒有任何關係,完全是因為麥金塔電腦實在太酷了。」國際商業機器(IBM)與思科同樣在試辦是否開放讓麥金塔電腦出現在公司辦公室的類似計畫,Google多年前就已允許員工挑選自己偏好的電腦廠牌。

相信有更多的公司會同樣跟進。總部在約翰尼斯堡郊區的大型電腦服務公司Dimension Data資訊長史拉加表示,他最近才收到二十五封員工寄的電子郵件,全都是希望公司開放員工在上班時可以用麥金塔電腦,但他一直沒同意,原因是他不希望再花錢聘請一些提供麥金塔技術支援的職員。「未來某一天終得開放,」他坦承說。「賈伯斯根本不需要一支銷售團隊,因為眼前就有一個:就是我公司的這些員工。」

蘋果現階段採取以上班族打進企業市場的手段其實不差。根據國際數據資訊(IDC)的調查,去年全球企業用個人電腦市場銷售額達一五○○億美元,蘋果的市占率僅二○一九%,市占率每增加一個百分點,就可為蘋果創造十五億美元的營收,這對於還未開始認真衝刺的蘋果來說是一大利多。

此外,獲利也可受益,若今年蘋果在企業個人電腦的市占率提升一個百分點,預估可讓蘋果全年財測獲利增加一一○五%。

iPhone可能是輔助賈伯斯打進企業辦公室的利器。它是蘋果一項以企業用戶為明確拓展目標計畫的產品,蘋果計畫在六月推出iPhone的軟體升級,將讓iPhone支援像是微軟Exchange等目前相當風行的企業電子郵件系統,也可讓客戶自設像是查看庫存與記錄支出情況的專屬客製化iPhone程式,蘋果宣稱已有逾一六○家大企業在測試此一軟體。

顧能集團(Gartner Group)分析師杜拉尼指出:「所有有關iPhone的話題,正造成科技買主考慮是否要一併購買麥金塔電腦。」至少部分企業的研發實驗室將會出現更多的麥金塔,這是因為開發iPhone應用程式所需的軟體,也只能在麥金塔電腦上跑。


 
對手的幫助

蘋果還得自一個不太可能的對手的幫助:微軟。該公司最新版的視窗作業系統Vista看來很可能成為科技史上最大的敗筆之一,不單只是缺乏令人信服的新功能,分析師還說企業因Vista還得採買更多的個人電腦,增加龐大的訓練成本不說,還要處理一堆讓人抓狂的故障問題。身兼英特爾董事的哈佛商學院教授尤菲(David B. Yoffie)指出,目前大約有九成的企業員工還在使用舊版的作業系統XP,「微軟是此一情況的始作俑者,也替蘋果製造了一個絕佳的機會。」

微軟執行長鮑瑪(Steve Ballmer)坦承Vista「是還有一些缺失有待改善」,但也強調許多公司對於新版作業系統都感到滿意。微軟視窗產品行銷企業副總裁奈許(Mike Nash)對蘋果未來可在企業市場大有斬獲,則提出高度質疑,一來打造一支企業銷售與支援人力部隊成本高昂,再者蘋果特有的神祕企業文化也不利於與企業科技買主建立必要的密切關係,而且蘋果也不可能為了滿足不同企業客戶的要求,而修改產品設計。

到目前為止,蘋果在企業市場的進展可以說是在完全被動的情況下所達成。總部在奧瑪哈市年營收二十億美元的沃納貨運公司(Werner Enterprises),幾年前決定讓員工自行選擇想用的電腦,當確定要採購麥金塔時,公司打電話向蘋果詢問,「得到的答覆竟然是叫我們不要沒事找事做,」沃納科技副總裁狄坎堤說。還是在狄坎堤的堅持下,蘋果才派出一名客戶代表。沃納目前公司二千名員工中有一百五十人用麥金塔,預計今年將再添購二十五到三十台。

對於沃納等公司而言,轉換至麥金塔也不再像以前那樣困難。由於蘋果○六年時採用英特爾的微處理器,使麥金塔與其他一般的個人電腦一樣也能安裝視窗作業系統。除此之外,麥金塔還有一個「虛擬化軟體」的模式,具備讓麥金塔與視窗兩種作業系統同時運行用戶可自由切換的功能,曼哈頓的新當代美術館就是因為這些原因,前不久才全部將館內的電腦更換為麥金塔。

然而,蘋果將會發現要在大型企業市場取得進展是愈來愈不容易,這一個區塊的資訊科技系統往往比較複雜,也有固定的科技實務規範。企業資訊長一直以來對麥金塔都存有異見,現在也是如此。複雜性是一大問題,光是在家中同時擁有麥金塔與其他個人電腦就會帶來麻煩,更不要說要在辦公室採用兩套不同的個人電腦。其次是軟體的限制,有些工業等級的程式無法在麥金塔電腦上執行,包括廣受業界好評由德國思愛普(SAP)公司所開發的商業軟體。

還有,許多企業執行長偏好與像是電子資訊系統(EDS)等能購買與安裝全系列科技設備的大型服務公司簽約,蘋果與這類公司沒有密切的合作,蘋果營收十之八九反而是透過網路商店、諸如Best Buy等零售商或其超過兩百家的直營門市所創造。

此外,價格也是問題,根據IDC的資料,個人電腦的均價已從○五年中的一○四六美元下滑至目前約九六三美元,但麥金塔的均價卻逆勢上漲到一五二六美元左右,像是MacBook Air等超薄的高階新產品是推升均價的主因。蘋果一款價格比較親民的桌上型電腦iMac螢幕為內建,這在精打細算的買家看來也會是一個問題,因為螢幕的壽命通常比電腦長。

但是,上述種種疑慮並未阻止蘋果在消費性市場締造佳績。二○○○年賈伯斯設定的目標是一年增加一個百分點的市占率,但有好多年沒達成目標,如今在直營門市逐漸普及與iPod和iPhone的帶動之下,蘋果不斷地擴大在電腦市場的地盤,根據Piper Jaffray的統計,○五年蘋果在美國的市占率是四%,今年將達七%。

人口趨勢可能是蘋果的一項優勢。那些使用iPod的大學生已經為蘋果創造為數龐大的麥金塔潛在客源,市調公司Student Monitor今年向一千兩百名大學生所做的調查,打算購買筆記型電腦的受訪者中,要買蘋果麥金塔的比率達四成三,遠高於○三年的八%。


 
賈斯伯的考量

當然,蘋果在企業市場會涉足多深,主要的決定權還握在賈伯斯手上。產業與金融市場專家都不預期蘋果會做出暗示,將開始衝刺企業市場的任何重大策略舉動,賈伯斯幾可篤定不會將其公司的軟體授權給別人,他也同樣不可能為了要滿足成本考量為主的資訊長,而引進一些超陽春的桌上型機種。

老實說,全面進攻企業市場可能也不符合蘋果短期的財務利益。蘋果主要的獲利來自於慕蘋果之名而願意掏錢的消費者與學生族群,但企業客戶算盤可就打得很精。蘋果最近四季的淨利率為一五○一%,遠高於惠普的七○三%與戴爾的四○八%,若要奪取企業市場一定的市占,賈伯斯可能得大手筆成立企業銷售與支援的部門,其經營團隊還得與客戶與軟體夥伴廠商更緊密的合作。對賈伯斯來說,目前可以讓他心動的誘因實在不強。

不過,話說回來,賈伯斯也不是沒有改變心意的可能。之前他曾說蘋果不會在iTunes上賣影片,也不會進軍手機市場,後來這兩項生意蘋果沒一樣不做。

而且就算蘋果目前有忽視企業市場的本錢,此一市場區塊可能是該公司未來尋找成長一個比較可能的來源,哈佛尤菲教授每年都為高階主管開一門有關蘋果公司的課程,每一年他都會在課堂上調查這些高階主管學生使用麥金塔的比率,過去舉手的人數通常都只有六名,今年則有十六個之多。「突然間,麥金塔在這些人之間的接受度已經上揚,而且這現象還是去年才開始出現,」他說。

 
(By Peter Burrows)

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