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《復仇者聯盟》冷凍70年靠迪士尼解凍

《復仇者聯盟》冷凍70年靠迪士尼解凍

乾隆來

國際瞭望

804期

2012-05-17 16:09

電影《復仇者聯盟》大賣,掀起全球超級英雄熱,《復仇者聯盟》可以追溯到一九六三年驚奇漫畫(Marvel Comics)所推出的同名漫畫。從推出到成名,不斷被轉賣,遭冷凍多年,靠著原創者的不離不棄,以及迪士尼製作人的慧眼識英雄,這群超級英雄才得以躍上大銀幕,創造驚奇的電影票房。

剛創下今年全球電影冠軍紀錄的電影《復仇者聯盟》(The Avengers)很過癮,令人想起「吃到飽」的百匯餐廳!

觀眾買一張電影票就可以看到六個A咖大明星,在電影院裡表演二小時二十二分鐘。有正直又陽光的美國隊長、有超高科技隨時上天下地的鋼鐵人、有健美如羅馬戰神的雷神索爾、有眼神充滿智慧、百發百中的神箭手鷹眼、還有從宅男爆發成綠巨人的浩克,加上美到令人不敢直視的黑寡婦。

電影上映十二天就回本

集精華於一身的《復仇者聯盟》,電影票房如綠巨人浩克那樣瞬間爆發。根據製片公司公布的訊息,這部電影製作費二億二千萬美元,如此巨額的投資,才上映十二天就回本了!

至截稿的五月十二日,電影在全世界的票房累積突破新台幣二百四十億元,打敗本刊四月報導過的《飢餓遊戲》,奪得今年全球電影票房冠軍。

許多台灣的觀眾都知道,《復仇者聯盟》可以追溯到一九六三年驚奇漫畫(Marvel Comics)所推出的同名漫畫,擁有全球知名度將近半個世紀。

美國隊長、雷神、浩克等角色,活躍在美國老老少少心中,而且隨著漫畫的成功,驚奇公司推展電視、電影版本,將這些超級英雄的角色與故事情節不斷翻新,堪稱史上最成功的漫畫事業。

但台灣觀眾不知道的是,這些超級英雄早在二○○一年就已經成為迪士尼家族的成員,與米老鼠、布魯托等成了同一個老闆的堂兄妹。也正因為迪士尼的青睞,這批超級英雄才有機會從布滿灰塵的倉庫走出來,像麻雀變鳳凰那樣成為好萊塢大明星。

驚奇漫畫集團的前身可以追溯到一九三九年,在長達七十三年的發展歷程中,這家公司不斷變身,新的加入者在既有的漫畫人物上,給予新的生命與創意。我們今天看到的二十天創造二百四十億元的票房,正是數十年累積的功力一夕爆發的成果。

身世悲慘 母公司不斷被轉賣

驚奇漫畫很早就想進軍電影市場,五十年前就買下由華納公司的卡通部門成員組成的卡通公司,但是這個團隊並沒有製作超級英雄的卡通,而是生產了《粉紅豹》等家喻戶曉的卡通。

一直到一九八四年,著名的電視製作人瑪格麗特洛許(Margaret Ann Loesch)成為驚奇製作公司的執行長,才開始超級英雄的電視電影事業。

洛許在一九八六年擔任第一代《變形金剛》電影製片,曾經做過ABC、NBC等全國電視網的製作人,拿過四次艾美獎,目前還是探索頻道的執行長。

八○年代末期,美國的企業購併火熱,洛許加入驚奇製作公司不到兩年,公司就被賣給新世界影視集團,八九年又被轉賣給老牌私募基金馬克安德魯公司( MacAndrews and Forbes)。連續換了幾個老闆之後,洛許在一九九○年跳槽梅鐸集團旗下的福斯電視台,成了福斯親子台的創台元老。到了九六年,福斯又將已經被拆分成幾個子公司的驚奇電影電視製作團隊買走,叫這些超級英雄戴上了梅鐸家族的帽子。

從一九六三年到九六年,長達三十三年的漫長歲月裡,美國隊長、雷神等英雄空有一身武功,卻因老闆總是換來換去,只換得年華老去的滄桑。例如今天虎虎生風的綠巨人浩克,在九六年拍了二十一集的電視影集;《X戰警》(X-Men),被洛許相中,在九二年成為福斯親子台的卡通影集;知名度最高的蜘蛛人,則在九四年上了電視。

即使如此,這些英雄分屬於不同的製作公司,一家人流落在不同的老闆手中,景象著實悽慘。

超級英雄冷凍 奇蹟式復活

進了梅鐸的福斯電視網後,《復仇者聯盟》的超級英雄們還是沒有什麼表現機會,主要還是與過去三十年同樣的問題:「老闆的經營狀況都不理想!」

八○年代在新世界電影集團的時候,就因新世界一直有現金流量的困難,只好被賤價賣給私募基金。九○年代被拆分給不同的製作公司,分頭表演的收入也就一般。

後來的福斯親子台也沒有獲得大老闆梅鐸的青睞,被放在後宮的冷凍室多年,最後在二○○一年統統被賣給迪士尼。

電影總是反映現實困境,美國隊長(Capitan America)在電影裡曾被「冷凍七十年」,還能奇蹟式地復活,正是這批超級英雄悲慘身世的寫照。

美國隊長是這批超級英雄的元老,早在一九四一年就成為漫畫主角,但是一直到去年,才躍上大銀幕成為電影主角。還好是漫畫人物,才能苦苦等了七十年,終於等到擔綱的機會;如果是真人,恐怕早就作古了。

今天這批超級英雄能夠躍上大銀幕,有兩位大功臣必須一提。一位是今年高齡九十歲,當年創造這批超級英雄,數十載不離不棄的原創者史丹李(Stan Lee);另一位則是只有四十歲,成功把這些超級英雄送上大銀幕的電影製作人凱文費吉(Kevin Feige)。
史丹李是紐約土生土長的猶太人後裔,一九三九年,當時只有十七歲的史丹李參與了美國隊長的誕生,此後他的一生就與驚奇漫畫的主角們緊密結合。
 
史丹李親手創造了蜘蛛人、綠巨人浩克、X戰警、鋼鐵人、雷神索爾等,是驚奇漫畫的代表性人物,如果說他是「美國漫畫界的張忠謀」也不為過。
 
凱文費吉則是好萊塢電影圈的傳奇人物,他在一九九七年以助理製作人的身分,參與電影《火山爆發》,迪士尼入主之後,他就全心全力將驚奇漫畫的超級英雄們一個一個搬上大銀幕。

迪士尼入主  十二年拍廿六部
 
凱文費吉二○○○年製作《X戰警》,○二年做《蜘蛛人》,○三年做《夜魔俠》(Daredevil),並且聘請導演李安拍出了具有文學氣息的《綠巨人浩克》,○四年又做《蜘蛛人》第二集。
費吉在十二年內共拍了二十六部電影,幾乎都以驚奇漫畫的英雄們為主角,創造出新台幣一千四百億元的票房。
 
在迪士尼與費吉的操盤下,驚奇漫畫這批超級英雄展現驚人的「打群架」威力。《復仇者聯盟》的票房能像鋼鐵人那樣一飛沖天,其實是他們早在四、五年前就已經啟動強力行銷的成果。
 
自○八年推出《鋼鐵人》後,接續上場的《無敵浩克》、《鋼鐵人2》、去年暑假上檔《雷神索爾》、《美國隊長》等片,每部片子都留下《復仇者聯盟》的伏筆,到處隱藏超級英雄的線索,還在片尾直接加上《復仇者聯盟》的預告。電影拍攝、上映的節奏,全是精心布局的超級行銷計畫的一環。
 
如果《復仇者聯盟》的超級英雄們,都可以苦守寒窯七十年,才躍上大銀幕成為世界級主角,那麼,中國傳奇小說裡的《封神榜》、《水滸傳》、《西遊記》這些百年歷史的老角色,當然也有重新出頭的可能。

中國效法 卡麥隆想拍《孫子》
 
《封神榜》裡的妖魔鬼怪,各個能打、能踹、能捅、能飛,角色與個性也都鮮明有勁,哪一天碰到像凱文費吉那樣的伯樂,說不定真能創造出百億票房的電影。
 
拍攝《阿凡達》、《鐵達尼號》的大導演詹姆士卡麥隆,剛飛到北京參加第二屆北京電影節,就受到一群又一群中國電影導演、投資家的簇擁,大家都想要請他拍具有中國特色的超級票房電影。卡麥隆透露,他有興趣與正在籌組拍攝《孫子兵法》的大陸團隊合作。
 
如果卡麥隆真的加入《孫子》的製作團隊,最後拍出來的電影,會像《阿凡達》,還是教條味道濃厚的《孔子》,倒是值得好事者賭一把。
(本文作者為紐約大學金融碩士,曾任金控公司副總經理)
 
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