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全球強國排名改寫 新資源牽動國際新變局

全球強國排名改寫 新資源牽動國際新變局

日本資源問題研究會

產業動態

818期

2012-08-23 14:44

美國可望靠頁岩氣躍居天然氣世界第一大產國,屆時地緣政治及高油價風險,對美國經濟的威脅度將大幅降低。

比起過度集中於中東與俄羅斯等地的石油,目前可以確知天然氣在全球各地都有豐富的蘊藏量。天然氣不會產生形成酸雨的硫氧化物,二氧化碳的排放量也比石油和煤炭少,因為二氧化碳中有一半以上都是造成大氣汙染的氮氧化物和造成全球暖化的溫室氣體,如此一來,天然氣被視為是對地球較為友善的能源,越來越獲得眾人關注。

如果將天然氣冷卻至攝氏零下一六二度,就會呈現液體的狀態。這就是一般所稱的液化天然氣(LNG)。液化天然氣的體積為氣體時的六百分之一,因此較易於輸送與儲藏。此外,與製成石油的液化石油氣(LPG)相比,天然氣的熱量較高,比重也比空氣輕。因此即使氣體外漏至空氣中,發生爆炸的可能性也很低,這也是其優點之一。

根據英國石油公司統計,二○一○年全球天然氣的可開採蘊藏量為一八七.一兆立方公尺。俄羅斯的蘊藏量為世界第一,其出口量也是全球最高。

 

日預估LNG進口量增


日本是世界最大的LNG進口國,但因為受到福島第一核電廠事故的影響,進口量比事故之前更為增加。根據資料顯示,一一年五月與前一年相比,進口量增加了二六%;而六月時與前年同月相比,則增加了十一%。

目前全球的天然氣供給量十分充足,還可以應付日本的需求增加。不過可以確定的是,今後在供需上面臨緊迫的狀況日益升高。一般認為,中國對於天然氣的需求增加是主要原因之一。就供給面來說,令人不安的主因是,主要天然氣生產國印尼為了推動國內產業,一一年開始限縮天然氣出口量。無論如何,日本為了對供需緊迫的狀況有所準備,因此積極進行穩定籌措天然氣來源的開發投資。此外,因為頁岩氣的全球供給量都不斷增加,日本也積極在海外開發頁岩氣。

「頁岩氣」不同於一般所謂的天然氣,指的是蘊含在頁岩中的天然氣。因為技術進步,使得開採成本下降,生產量的增加主要發生在美國。○九年,美國已經成為除了俄羅斯之外,全球最大的天然氣生產國。這項衝擊十分龐大,甚至可以稱得上是「頁岩氣革命」。一○年,美國的天然氣產出更是把俄羅斯拋在後面。

天然氣的價格在○八年跌落谷底。因雷曼兄弟連動債事件所引發的全球不景氣導致天然氣需求減少,而近幾年來美國在頁岩氣的開發上也有大幅度的進展,這也讓天然氣的價格更為下滑。

 

美引爆「頁岩氣」革命


頁岩氣的產量增加,也讓全球最大的天然氣進口國──美國的進口量出現了減少傾向,這也連帶影響了全世界。美國在可見的未來,甚至可能由進口國搖身一變為出口國,也因為美國減少原油發電,天然氣取而代之,並增加國內原油產量,美國「能源獨立」因此有影。到一一年底,美國能源自給率達到八一%的歷史新高;同時,自中東進口原油占總進口量的比重,已降至一五%之下,「去中東化」已然奏效,地緣政治及高油價的風險對美國經濟的威脅度大降。

過去出口液化天然氣至美國的卡達等中東各國,因為美國減少進口量的關係,將原本輸往美國的多餘出口量轉輸往歐洲各國。也因為如此,過去俄羅斯經由管線輸往歐洲的出口量也隨之減少。如此一來,身為全球最大天然氣出口國的俄羅斯,在供給上便出現過剩的情況,這也是天然氣價格下滑的主要原因。

即使頁岩氣被冠上「革命」榮冠,但也不是沒有問題存在。頁岩氣是透過一種名為「水力壓裂法」(Hydraulic fracturing )的方式開採的,先在地下挖掘孔穴,再將大量的水、砂以及化學物質灌入後,就可開採出頁岩氣。不過一般懷疑,此時灌入的化學物質與天然氣可能汙染地下水。

一一年五月,法國以壓倒性多數,通過了禁止利用水力壓裂法開採頁岩氣的法案,因為這種開採方式有可能對環境帶來汙染。事實上,大多數報告指出,位在美國頁岩氣開採區附近的一般家庭中,只要把打火機移近水龍頭流出來的水,就會著火燃燒,居民健康也受影響。

今後,在替換成永續能源前的過渡期,因為較為潔淨,使得人們對於天然氣的需求增加;但是解決自來水會燃燒等新的問題,也成了當務之急。
(本文摘自第一章.孫蓉萍整理)

圖解世界資源真相─交易與爭奪,如何悄悄驅動國際局勢巨變
作者︰日本資源問題研究會
由一群新聞工作者以及專家所組成。他們對資源小國日本所面臨的挑戰感到不安,預測到世界各國之間將會掀起一波資源爭奪戰,而在1990年代後半開始運作。針對日本與全球各國面對的資源問題,舉辦許多以一般大眾為目標的專題研討會以及其他啟蒙性活動。
譯者:劉宗德
出版:大是文化(2012年8月)

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