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頂級珍珠 堅持養殖零汙染

頂級珍珠 堅持養殖零汙染

孫蓉萍

國際瞭望

攝影/陳俊銘

865期

2013-07-18 14:00

日本MIKIMOTO公司創辦人百餘年前養殖珍珠成功後,透過創新的行銷手法打響珠寶飾品的品牌,還注重研究工作和環境保護,發展出化妝品、健康食品等事業,以永續經營為職志。

依循日本皇室傳統,二皇子秋篠宮的二女兒佳子公主將在明年十二月滿二十歲時,獲得一套由皇室特為「成年女性皇族」訂製的御用珠寶。為了拿下「為佳子公主打造珠寶」的殊榮,共有五家珠寶品牌業者參加了皇室舉辦的珠寶競賽。

結果六月下旬出爐,知名品牌MIKIMOTO勝出,將為佳子公主設計製作皇冠、項鍊、耳環、手鍊及勳章等五件珠寶,七月十七日正式簽約。

這個結果並不讓人意外,長期以來,MIKIMOTO幾乎已和「日本皇室御用珠寶」畫上等號;更令人驚訝的是,這個珠寶品牌,不只以「美學」擄獲日本皇室,其技術含量,更曾在美國獲得發明大王愛迪生的公開讚揚。一九二七年,愛迪生對造訪美國的MIKIMOTO創辦人御本木幸吉說:「我發明了很多東西,唯獨沒辦法製造出鑽石和珍珠。你能運用動物學的原理來製造珍珠,真的很了不起。」

 

皇室加持 打開國際知名度


連愛迪生都佩服的御本木幸吉,在一八九三年、他三十五歲的時候成功培育出全球第一顆養殖的珍珠,也被選為日本十大發明家之一。不過即使有劃時代的發明,如果沒有創新的行銷手法和對品質的堅持,這個品牌也很難維持百年以上的歷史。

御本木幸吉被喻為「珍珠王」,他想到讓珍珠抬高價值的方法,就是致贈皇室。一九二四年,MIKIMOTO成為皇室珠寶供應商;七五年英國女王訪問日本時,還參觀了MIKIMOTO的珍珠島。有了皇室的加持,讓世人相信養殖珍珠的品質與天然珍珠相比,毫不遜色。

MIKIMOTO不但一八九九年在日本東京銀座設立御本木珍珠店,還許下「讓全世界的女性都能擁有珍珠」的願望,早在二十世紀之初,就把市場目標放眼全世界,一九一○年到倫敦設店,積極將這個日本第一的榮耀行銷全球。

關於MIKIMOTO的國際觀,現任社長的吉田均感受深刻。他在一九六五年畢業於早稻田大學後,選擇進入珠寶業的MIKIMOTO工作,關鍵原因即是可以去國外。吉田均回憶說:「畢業以後我想到海外工作,從外面看日本或日本企業,不過當年可以派駐國外的工作不多,MIKIMOTO就成了最佳選擇,我也真的在三十歲的時候被派到紐約待了近三年。」

為了打開國際知名度,MIKIMOTO不但陸續在上海、紐約、巴黎等地設店,還積極參加各式國際博覽會,因為御本木幸吉認為,要讓全球人士認識以自己發明的培育方式養殖出來的珍珠,這是最佳管道。因此,早在一八九三年,MIKIMOTO即在美國哥倫布萬國博覽會展示商品,一九三七年舉行的巴黎萬國博覽會更展出創意十足的「矢車」(多功能百變帶扣),都讓品牌聲名大噪。

二次大戰期間,日本政府頒布禁奢令,無法製造珠寶,不過御本木幸吉靈機一動,想到中國人認為「飲用珍珠可以長生不老,潤澤肌膚,永保美麗健康」,因此開始研發與珍珠有關的藥品。經過不斷的研究,MIKIMOTO成功製造出含珍珠蛋白質的珍珠鈣,還另行成立御本木製藥公司。

 

成功研發 珍珠藥品頗受好評


要獲得上流人士的青睞,絕對需要高品質,吉田均指出,MIKIMOTO最引以為傲的地方,就是維持「一貫生產」的傳統,從養殖一顆小小的珍珠開始,生產、研究、設計、銷售,絕不假手他人,完全自己完成。「這樣才能控制品質,製作真正好的東西。在代工發達、講求效率的現在,這樣的作法幾乎絕無僅有。」

一九三三年,MIKIMOTO即成立研究所,研究內容包括珍珠養殖、品質研究和鑑別,甚至還注重海洋環境的保護。研究工作不但能讓貝類物盡其用,甚至充分利用珍珠養殖過程中的所有排放物。

例如採收珍珠後,可從貝肉與貝殼中,取出膠原蛋白、珍珠蛋白等有用的成分,當作化妝品與健康食品的原料。至於貝殼,可用在裝飾品與土壤改良劑上;貝肉殘渣物與附著在貝殼上的生物,能當作堆肥。MIKIMOTO要的不只是漂亮的珍珠,終極目標是養殖過程零排放物,不對環境造成任何負擔。

在設計方面下功夫努力,MIKIMOTO飾品的精巧與創意,向來受到好評。除了總公司約三十位設計師,世界各地也有自己的設計師。吉田均說:「公司每季會決定一個主題,各國設計師基本上可以自由發揮,我們不會干預,畢竟當地人最清楚自己國家的喜好。如果不配合該國的風土民情,硬是要推銷自己的喜好,結果就可能像現在日本的家電廠商一樣,慢慢在其他市場吃了敗仗。」

一二年八月,MIKIMOTO的營業額為二○二億日圓。除了二次大戰時的巨變,日本經濟失落的二十年,對MIKIMOTO的業績也難免造成衝擊。在泡沫時代,MIKIMOTO光是總店一年的營業額曾創下一一○億日圓的輝煌紀錄。現在日本的業績雖降到全盛時期的六成,但隨著國際化,銷售對象也擴大到全球。

拜日圓貶值之賜,許多MIKIMOTO的愛好者會專程到日本選購商品,尤其是上千萬、甚至上億日圓的高價品,畢竟日本的選擇最多。MIKIMOTO也主動出擊,瞄準海外市場,尤其是中國等地的富人。吉田均透露,目前海外市場占營業額的比率約為三成,未來還有很大的成長空間。

物換星移,可以當作傳家寶的珍珠,價值永恆。MIKIMOTO希望讓全球更多女性因珍珠而散發光芒,企業也能永續經營。

 

珍珠

圖一

 

珍珠

圖二

 

MIKIMOTO

從MIKIMOTO的中世紀哥德風頸鍊(圖一),黃金珠與黑珍珠與鑽石的組合(圖二),以及代表四季花朵的皇冠(上圖),都可以看出設計師的用心與巧思。


MIKIMOTO
成立時間:1949年
社長:吉田均(右)
資本額:5億日圓
營收:202億日圓(2012年8月)

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