在今天看見明天

習近平手中那張「稀土禁運」王牌,為何令川普害怕?今周刊獨家專訪美唯一稀土礦商CEO

習近平手中那張「稀土禁運」王牌,為何令川普害怕?今周刊獨家專訪美唯一稀土礦商CEO

今周刊編輯團隊

國際瞭望

達志

2019-08-28 11:09

中美貿易戰,已經到了彼此極限施壓、雙方隨時會打出「最後王牌」的時候了。隨著戰略調整、情勢逼人,中國手中那張按捺許久的王牌,出手的機率也正在快速拉高當中。

這張王牌,叫作「稀土禁運」。

「基本上,只要中國想要……,他們隨時可以癱瘓全世界的稀土市場!」一位熟悉稀土產業生態的美國業界人士,對《今周刊》嚴肅地示警。

 

美稀土龍頭CEO悄來台

尋找台灣合作夥伴

 

8月下旬,中美貿易戰升溫關鍵時刻,美國稀土龍頭執行長悄悄來台,川普最仰賴的美國稀土礦商、MP公司執行長歐華森(Michael Rosenthal)接受《今周刊》獨家專訪。由於身分及時機敏感,對「美國是否已能因應稀土禁運」之類問題回答有些保留隱晦。然而他表達內心深度憂慮:「如果習近平宣布禁運稀土,那麼,全世界都該害怕!」

 

對於此行低調來台的目的,歐華森表示,「我們想知道,台灣和其他亞洲業者需要哪些稀土產品。」他指出,公司目前沒有台灣客戶,正積極尋找磁鐵在內的合作夥伴,「美國正積極重新打造稀土產業鏈,我們樂見和台灣企業合作,例如……,鴻海。」

 

「目前我們的產品只是稀土『礦』,還沒辦法分離成稀土元素。我們九成以上的稀土礦都要送到中國加工……。」歐華森這麼解釋當前美國稀土產業與中國之間的微妙關聯,簡單說,美國雖然重啟採礦,但絕大多數的礦產必須送到中國精煉,才能純化為商業用的稀土元素。

 

延伸閱讀 : 中國已完成限制稀土出口計畫 準備切斷美國高科技命脈

延伸閱讀 : 中國想發動「稀土戰」逼川普求饒?這三點恐讓習近平失望了

 

其中,9月1日將被中國開刀的稀土相關進口商品,就包括各類「稀土金屬」,預計將被加徵5%進口關稅。這是「加徵」5%關稅,早在今年五月川普將2千億美元中國輸美商品稅率由10%提高到25%之後,中國為了報復,就宣布將美國進口稀土礦的關稅拉高到25%。

 

今年5月起,中國以「稀土牌」威嚇美國的力度開始逐漸升高。5月20日,習近平忽然考察中國稀土業者江西金力永磁科技;約莫同時間,中國國家發展和改革委員會提出把稀土當作經濟戰武器的可能性。5月29日,中共黨媒《環球時報》稱稀土為「北京的王牌」;這是貿易戰開打至今,唯一被中國以「王牌」形容的反制武器。

 

今年前6月中國的稀土及製品出口量約4.4萬噸,較去年同期衰退6.4%,這是近5年來首度出現的上半年出口減少,也被認為是中國已經開始為稀土戰布局,意圖溫水煮青蛙地減少國外業者庫存量。

 

川普炮打所有陸貨

卻巧妙排除醫療和稀土

 

 

川普8月初宣布對中國「剩下的所有輸美產品」徵稅,但所謂「剩下所有產品」清單中,卻又悄悄排除了兩大類商品,一是醫療,另外,就是稀土等關鍵礦物。

 

這是中美貿易戰火拚至今,美國被看見的唯一弱點。

 

美國目前有80%的稀土來自中國,其餘則從愛沙尼亞、法國、日本等地進口;但報告也稱,就算是中國以外的稀土供應國,其稀土元素也是從中國進口而來。

 

其實,稀土不「稀」、也不是「土」,美國加州山隘(Mountain Pass)礦場即有蘊藏大量稀土礦,「這裡的稀土產量,一度包辦全世界六至七成的需求。」如今擁有山隘礦場營運權的歐華森說。然而九○年代以後中國崛起,運用本身的礦藏大量發展稀土產業,也因為稀土純化過程會產生劇毒,在中國撐起全球供應的角色後,美國及全球各地產能樂於退位,造就如今的中國稀土霸業。

 

「美國的準備動作究竟到了什麼階段?」當被問到這個問題,最能掌握美國稀土產業現況的歐華森婉轉回答:「美國……,正在試著盤點手中資源。」言下之意,還在盤點階段,尚未找到解方。

 

另一邊,中國的動作則是愈形具體。

 

8月5日,中國稀土行業協會宣示,「堅決支援國家針對美方加徵輸美中國產品關稅所採取的積極應對和反制措施,堅決維護國家的核心利益……。」15日,中國大型稀土業者、五礦稀土集團旗下的江西贛縣紅金稀土公司突然宣布「自行」停產,表面理由是「對中央督察環境問題的檢討」;但各方解讀,這是中國在為減少稀土對外供應進行最後準備。

 

《彭博》曾完整盤點稀土缺貨會造成的商品衝擊,除國防、能源部分,與國內產業較有關聯的則是汽車零組件與「蘋果產品」兩大部分。在汽車零組件方面,從雨刷組件、防鎖死煞車系統、電動車窗到動力方向盤,至於蘋果產品部分,iPhone、iMac、iPad都得用上稀土。

 

手機、電動車、能源業受影響

華爾街A咖:經濟衝擊恐猛爆擴大

 

華爾街重量級「避險基金天王」、橋水聯合創辦人達里歐(Ray Dalio)在5月時曾表示,一旦稀土戰爭開打,中美貿易戰的衝擊將猛爆性擴大(major escalation)。達里歐的橋水聯合目前管理1600億美元資產,他對稀土戰的擔憂,自然可能轉化為金融市場的壓力。

 

依據川普提出的法源根據《國際緊急經濟權力法》,若川普依法宣布國家進入緊急狀態,可下令美國企業避免採購中國商品。如果走到這個環節,某種程度似已符合「美國企業對川普已無影響力」的標準。「美企撤出中國」之令究竟如何發展,顯然成了「是否引爆稀土戰」的一大觀察重點。

 

「台灣該不該害怕?」面對這個問題,人在台灣低調探路的美國稀土龍頭MP執行長歐華森,笑而不答。

(圖為 MP執行長歐華森)

延伸閱讀

下一場全球經濟危機

2010-11-11

習近平手中那張「稀土禁運」王牌,為何令川普害怕?今周刊獨家專訪美唯一稀土礦商CEO

2019-08-28

絕殺稀土戰

2019-08-28

美稀土龍頭CEO:川普想學日本打贏稀土戰 很難

2019-08-28

上游原料靠進口、中下游應用是大宗 台灣稀土產業鏈揭密

2019-08-28