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跨年煙火秀誰發明的?一場「新居落成派對」竟變成年底最受期待大戲

林信男

國際瞭望

達志

2019-12-31 15:52

晚上要去跨年嗎?今(31)日無論親赴現場感受熱鬧氣氛,或窩在家看電視轉播,跨年煙火秀,都是萬眾矚目焦點;令人好奇的是,這場年年上演的「儀式」,究竟源自誰的創意?

這故事,要從1家報社「新居落成」說起,1904年,《紐約時報》(The New York Times)計畫進駐位於百老匯大道、第七大道,以及42、43街交界處的新大樓,時任《紐約時報》發行人的奧克斯(Adolph S. Ochs),說服了當時的紐約市長麥克萊倫(George B. McClellan),將報社新址前的廣場,由「Longacre Square」更名為「Times Square」。

 

「Times Square」正是許多人所熟知的「時報廣場」,不過,在中文翻譯上,也常被譯為「時代廣場」。

 

新居落成派對 成了跨年煙火秀始祖

 

為慶祝「新居落成」及新年到來,奧克斯在1904年12月31日晚間,於「時報廣場」舉辦了1場盛大派對,並在《紐約時報》新大樓屋頂施放煙火,現場共計湧入約20萬人;而這場派對,就成了大型跨年煙火秀的「始祖」。

 

「時報廣場」官網資料顯示,《紐約時報》於1905年1月,正式搬入位於「時報廣場」的新大樓,但隨著組織持續擴大,進駐不到10年後,《紐約時報》又再次搬家,但,當年在「時報廣場」舉辦跨年派對的創意,已成了人們每年年底引頸期盼的固定節目。

 

除了煙火秀之外,「時報廣場」水晶球下降60秒的倒數儀式,也是跨年重頭戲,這齣戲碼背後,又有著什麼樣的故事?

 

時間校正激發靈感 大球報時象徵新年到來

 

《紐約時報》在12月30日的「周二簡報」中,提到了水晶球戲碼的由來;當年,奧克斯希望在煙火秀之外,想出另一套吸睛創意(據傳與紐約市一度禁止施放煙火有關),當時,無論手錶或時鐘,每隔一段時間,就必須校正一次,以確保時間準確,這個現象,給了奧克斯靈感。

 

19世紀初以來,美國各港口就開始使用「時間球」(time balls),作為水手們校正時間的基準,當「時間球」從設置在建築物頂端的旗杆上下降時,代表時間為中午12點整;奧克斯利用此概念,要求電工打造加裝了100顆25瓦燈泡的巨型鐵球和旗桿,作為跨年煙火倒數訊號,象徵新的一年即將到來。

 

除紐約「時報廣場」外,澳洲雪梨的跨年煙火秀,也是備受矚目的年底大戲之一;值得注意的是,雖然受森林大火延燒、氣溫創高(12月30日各省氣溫皆達攝氏40度)等因素影響,近27萬人連署呼籲,取消跨年煙火,但雪梨政府仍堅持舉行跨年煙火晚會。

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