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帛琉:台灣的太平洋要塞

帛琉:台灣的太平洋要塞

I-wei Jennifer Chang

國際瞭望

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2020-03-02 17:35

2019年12下旬台灣副總統陳建仁拜訪帛琉,以紀念台帛建交二十週年。副總統陳建仁特別感謝帛琉,一直在國際上發聲力挺台灣,成為台灣在世界各地最堅實的太平洋友邦之一,也期盼兩國持續交流合作。

帛琉在印太地區的地緣政治

 

帛琉是一個人口僅有2.1萬的太平洋島國,面積約459平方公里,但在美國、中國、台灣、與其他亞洲大國的戰略扮演著舉足輕重的角色。例如美國正在與澳洲合作,以對抗中國在南太平洋日益增長的影響力,並幫助台灣維持僅剩的邦交國。

 

美國在1947年至1994年之間,聯合國授權美國以太平洋群島託管地託管帛琉。並與帛琉、馬紹爾群島、密克羅尼西亞這三個太平洋國家,簽訂為期50年之「自由聯合協定」(Compact of Free Association),美國提供三國經濟援助,並承擔當地的國防和安全責任,這也是其與台灣保持邦交的原因。

 

華盛頓主動加強與太平洋國家的友好關係,2019年5月,川普總統在白宮接待帛琉、馬紹爾群島、密克羅尼西亞的總理,並聯合發表聲明重申與美國共享自由開放和繁榮的印太願景,並將以雙邊或多邊論壇方式解決區域問題。事實上若美國不與這三國續簽「自由聯合協定」,將有利於中國並間接施壓於太平洋島國,進而不利台灣的邦交。

 

台帛關係

 

台灣首要目標是在面對中國的壓力下與帛琉等國保持邦交。2019年3月蔡英文總統選擇帛琉作為「海洋民主之旅」的第一站,並拜訪了諾魯與馬紹爾群島。總統與外長吳釗燮皆表示台灣與帛琉擁有相近的價值觀,例如維護民主與自由,以及共享南洋傳統文化,更重要的是,在過去二十年來台帛兩國互相扶持。

 

中國壓力下的帛琉

 

身為一個依賴外國觀光旅遊業的島國,帛琉總統蒙格紹(Remengesau Jr.)說希望與包括中國在內的所有人成為朋友,如果可以的話,他希望承認台灣和中國。不過,帛琉總統表示將繼續與台灣保持邦交,因為台灣是朋友和夥伴。

 

2017年11月北京禁止中國遊客前往帛琉,以報復台帛邦交關係,這的確重擊帛琉的觀光產業。但帛琉的領導人表示不會屈服於中國的施壓,並同時尋求日本、美國與台灣的援助。另一方面,台灣宣布了幾項措施以幫助帛琉改善其旅遊業。蔡總統表示華航從2019年6月開始加開直飛帛琉的航線,以及免落地簽等措施,希望更多台灣人前往帛琉。

 

蔡總統連任後即將面對中國的外交報復,中國首要目標就是太平洋國家。台灣應該與美國以及其他志同道合的國家合作,例如透過「全球合作培訓框架」或是「太平洋對話」等計畫,以幫助太平洋島國的經濟和生計,從而降低邦交國因其龐大的經濟利益與中國建交。

 

作者:I-wei Jennifer Chang 是全球台灣研究中心的研究員,在加入GTI 之前 Jennifer 為美國和平研究所(USIP)的中國專家,研究範圍涵蓋中國在印太地區、中東、非洲的衝突,並曾在華盛頓特區的印度大使館與美國國際宗教自由委員會擔任研究員。

 

原文:Taiwan’s Pacific Stronghold in Palau

By: I-wei Jennifer Chang  VOL. 5, ISSUE 2 / Jan 29, 2020 

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