在今天看見明天

讓創投看走眼的網路眼鏡店

郝廣才

聰明理財

2018-02-12

二○一○年二月十五日,布魯蒙索四人組終於得到創業資金,開設網路眼鏡店Warby Parker, 還沒上市估值就超過十二億美元。然而在此之前,沒有一個人和機構認為他們會成功……。

懶散的蟋蟀和勤奮的螞蟻,哪一個值得投資?

 

賓州大學學生尼爾.布魯蒙索(Neil Blumenthal)常常把眼鏡弄丟,但一副眼鏡通常要價三百美元以上,對大學生來說可不是小錢。巧的是他在暑假去「視覺春天」(Vision Spring,在貧窮國家推廣視力保健的公益組織)當志工,才發現他的小毛病背後有大問題!

 

原來一副眼鏡的成本平均不到十美元。那為什麼美國要賣好幾百塊?因為市場是壟斷的。來自義大利的眼鏡巨頭Luxottica,悄悄地購併了美國所有的知名品牌,而且和保險公司合作,以視力健康保險名目,變相讓消費者買單。更絕的是,國家視力保護計畫協會還配合把眼鏡價格定在二六三美元以上。這等於是官兵加強盜,官方配合壟斷。

 

布魯蒙索把這事告訴三個同學,他們進一步研究發現,不在Luxottica手掌中的小品牌和獨立店,只占市場一成多,而網路眼鏡店只有一%。如同跟著「四十大盜」的腳印,找到了「芝麻開門」的寶藏。是的,這四個剛要升大二的學生,想要開一家網路眼鏡店。

 

暑假一結束,他們去找最崇拜的老師格蘭特(Adam Grant),想得到指點和拿到資金。格蘭特贊成利用網路賣眼鏡,越過中間層層剝削,打破壟斷。這就像發現一個空隙單刀切進去,一定能切出一個缺口,錢就會從缺口滾滾而來。

 

格蘭特鼓勵他們打鐵趁熱,趕快動手。一晃眼六個月,二○一○年二月初,快到了開張的日子,但四人組網站都還沒架好,連要叫什麼名字也沒想好。格蘭特問他們,到底要不要全心投入這個事業?四人組回答,他們想做,但各自也找好退路。

 

 

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