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七年級生用犛牛絨編織事業版圖

黃筱雯

個人成長

700期

2010-05-20 15:17

二十八歲的喬琬珊,不是時下的草莓七年級生,為了夢想,她與夥伴遠赴青海,兩位不到三十歲的年輕女孩,幫助了超過千位藏民,在藏民感恩的笑容中,她們的夢想,閃耀著光芒。

藏語「shokay」,指的是有「高原之舟」之稱的犛牛身上的毛絨,是青海藏民除了遊牧、製奶酪之外,另一個新的收入來源;更是喬琬珊正在發光發熱的夢想!

 
夢想發芽
一趟昆明行,奠定犛牛絨事業基礎

「從小,我就想要創業。」身為七年級生的喬琬珊,談起自己的夢想,一點也不含糊,或許是因為從小便接受美式教育,對於任何事,她總有自己的一套想法。大學時,喬琬珊開始對「社會企業」產生濃厚興趣,「我想創業,也想做公益企業,社會企業剛好符合我的需求。」因此哈佛的公共管理研究所,成為喬琬珊的第一志願,也在這裡,她遇上志同道合的創業夥伴。

在研究所的課堂上,教授要他們寫下選擇公共管理的原因,來自台灣的喬琬珊與來自香港的蘇芷君,兩人的想法不謀而合。在經過一段時間的討論規畫,喬琬珊與蘇芷君決定來一趟雲南之旅,去拜訪中國國際性非營利組織大本營──昆明。
 
在那裡,她們更加了解非營利團體的營運模式,喬琬珊也更確認這就是她想做的事。在這段旅行中,喬琬珊第一次見到犛牛,也知道藏民會利用犛牛絨編織做成布料,「可是為什麼從前都沒聽過呢?」喬琬珊心中一直想著這個問題,回到哈佛,她開始搜尋犛牛的相關資訊,結果發現聯合國曾發表一份關於犛牛的報告,提到犛牛絨質地柔軟,是相當高級的毛料。
 
 
夢想茁壯
十五位員工,拚出五十萬美元營業額
 
喬琬珊認為,青藏一年約可產四百噸的犛牛絨,如果能將其開發成商品,對藏民的經濟助益相當可觀。於是她與蘇芷君連手策畫創業企畫書,參加哈佛校園內的創業大賽並奪下冠軍,更積極研究計畫的可行性。她們將贏得的獎金作為創業基金,二○○六年創立了「Shokay」 ,這是世界上第一家以犛牛絨為產品的織品公司。
 
開始經營Shokay,喬琬珊碰到的第一個問題就是紡織,「犛牛毛纖維較短,不容易紡成紗。」喬琬珊說,當時沒有廠商願意接訂單,因為難度過高,她不妥協,堅持一定要下單。無法拒絕喬琬珊的請求,廠商只好實驗性地嘗試紡紗。「一開始當然很困難,但我們不放棄,最後終於紡出犛牛絨製成的紗。」
 
喬琬珊將製成的紗線,送至上海崇明島,請當地五十位織娘,一針一線用手工編織成品。紡紗問題解決後,下一個問題就是如何讓大眾接受這個品牌。犛牛絨製品色彩不如羊毛多元,也不如羊毛有名普及,因此喬琬珊將Shokay定位為中高價路線,主打簡單素雅風格,並不厭其煩地為每一位客人介紹品牌故事、製作過程與企業目的。
 
「Shokay只有十五位員工,但我們要做的事實在太多。」喬琬珊說,每位員工都是對社會企業擁有熱忱的,「但擺在眼前的工作量實在令人生畏,好幾次我都想放棄。」每當氣餒念頭出現,喬琬珊就會回想最初的目標,找回最初的動力,繼續走下去。
 
現在的Shokay,已是頗具名氣的國際品牌,在全世界十個國家定點販售,○九年營業額達五十萬美元,這個成績讓喬琬珊更加振奮,未來她希望能夠在香港及上海,開設更多自己的門市,「我們現在只擁有上海兩間門市,其他都是在別的店家內寄放販售,或做臨時櫃點,如果自己做的話,就可以賺更多的錢,幫助更多的藏民。」
她預計明年底將營利的一%回饋給藏民。Shokay已經收購超過兩百六十戶(超過一千名)住在青海藏民手中的犛牛絨,幫助他們提高一○%至三○%的收入。並購入更多犛牛絨,幫助更多的藏民。
 
對於想創業的人,喬琬珊建議,「熱情會點燃你夢想的開始,但真正能幫助你夢想成真的卻是你的堅持,不要輕言放棄!」
 
 
經濟部中小企業處創業顧問林建民:創業之前要想清楚的三要素
創業前,必須先想清楚幾個要素,第一,要找尋有效的商機,第二,要找出自己贏人的條件,第三,要蒐集想做產業的相關資訊。創業的類型,除了自己本身就要有濃厚興趣,自己對這門行業的知識、技能,以及人脈,都是必須考慮的重點,除此之外,你還要省視整個大環境,在當下你所設想的產業,是否有競爭力?是否有市場?
 
而創業的最基本條件,就是你本身是否能堅持,創業是一份極其辛苦的事,尤其在創業初期,常常會遇到許多當初沒設想到的狀況,讓你措手不及,所以要隨時保持樂觀,但最重要的還是保有毅力,持續堅持。
 
當然,資金是很重要的一環,但不一定要現金,健康的身體才是最珍貴的資產,才能努力實現創業。
 
喬琬珊(右)
出生:1982年
現職:Shokay生活創意品牌CEO
學歷:美國哈佛大學公共管理碩士
   美國賓州大學國際商務雙學士
 

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