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破解貧富差距的迷思

破解貧富差距的迷思

蓋瑞.貝克、理查.波斯納

個人成長

734期

2011-01-13 10:34

「貧富差距」近來一直被掛在各大媒體標題,成為社會不公義的代名詞。然而,諾貝爾經濟學獎得主和法官告訴你,所得分配不平等和貧窮問題不能混為一談。而且,收入不均還是加速經濟發展的關鍵!

從一九八○年代中國經濟開始起飛以來,收入不平等的狀況就開始加劇了,其中又以城市與鄉村之間不平等的狀況為最。從同樣的時間點以後,中國的男女與幼童中,每天花費只達兩塊美元的人大幅減少了。儘管經濟起飛使收入不平等的狀況加劇,也擴大了中產階級與富人之間的差距,但很少人會否認,窮人生活的確也因經濟起飛而獲得改善。從中國的例子我們可以了解到,收入不平等的狀況加劇究竟是好是壞,必須由其帶來的結果來決定。

 

收入不均不是壞事


就技術勞工之間出現的一般趨勢而言,依其技術水準的高低而形成的收入差距有逐漸增加的現象。如果從教育背景的角度來講,輟學生的實際收入並無太大改變。畢業生的收入則有較為快速的成長,所以輟學生與畢業生之間的收入差距逐漸變大,而最大的改變發生在大學畢業生與研究所畢業生之間的收入差距。

在過去數十年來,高中畢業生出社會後又回流大學的比率大增,原因是就業市場對於高知識與技術水準的人力需求大增。較高的回流率,讓更多高中畢業生能夠接受大學教育,而且也有越來越多的人繼續進入研究所深造。

我們可以說,學費的增加就是回流率增高所致:學費之所以會增加,其中部分原因在於學生對於優質教育的投資意願增高。大學在每個學生身上的花費增多,其部分的財源就來自於越來越高的學費。

 

如果收入不平等的狀況主要是因為上述的回流率增高以致人們的教育與技術水準提高,那麼難道這種不平等現象不應該被視為一種有利,而非不利的發展?為了提高資本,造就了高回流率,那表示我們的經濟體系會有更高的生產力。一開始,人力資本提高所造成的衝擊是薪資差距的擴大,但是隨著有越來越多年輕男女在人力資本上進行更多投資,這種衝擊也會趨緩,甚至徹底消失。

 

收入不均仍有好生活

 

當我們要透過公共政策的制度設計來解決收入不平等問題時,除非它已經變成一個嚴重的社會問題,否則就不應該採取高累進稅率與補助中產階級等手段,因為它們會減少社會的整體財富。

 

美國的平均收入就很高,人口中大部分族群的收入都在成長中,而且大多數人口都是中產階級或上層階級。因此,收入不平等的狀況雖然加劇,但社會並未因此而陷入明顯的不穩定狀態,也沒有多少人呼籲我們回到高累進稅率的時代,這一切並不讓人感到意外。

 

此外,收入的數字並未反映出社會上的產品與服務品質的確有了大幅的改善,因此也反映不出購買行為對於消費者所產生的效用越來越大。就算美國有些人的薪資增加速度趕不上通貨膨脹率,他們的生活還是比以前好多了,他們自己也很清楚,這也是他們沒有要求重新分配收入的理由之一。

 

收入不平等的「問題」不應該與貧窮的問題混為一談。首先,就像我剛剛主張的,至少就現在的美國而言,那是一個假問題。貧窮的的確確是個社會問題,因為根據定義,所謂貧窮就是缺乏資源,沒辦法過像樣一點的生活。如果貧窮與收入不平等真的有關聯,關聯性也不大,因為一個社會可能沒有半個窮人,但是富人與收入最少者之間卻有龐大的差距——假設在美國最窮的人每年可能賺十萬元,但最有錢的卻能有十億元收入。

 

社會的競爭越強,精英領導的傾向越高,貧窮的問題就越棘手。在這種社會中,窮人很可能是那些沒有生產力的人,因為他們就是欠缺成為員工的基本能力。因為不可能要求每個人都被訓練成具有勞力,所以就算像美國這種富有的社會,貧窮還是不可能絕跡,除非我們提供豐厚的社會福利津貼——但是人們會因此連工作都不想做了。

 

(本文摘自第二十五章,楊卓翰整理)

胖子的脂肪該被抽稅嗎?
作者︰蓋瑞.貝克(Gary S. Becker)、理查.波斯納(Richard A. Posner)
貝克是芝加哥大學教授,在1992年獲頒諾貝爾經濟學獎。他的研究不僅限於商業市場,也深入探討了人類社會行為的經濟動機及決策。
波斯納是美國聯邦第七巡迴上訴法院法官,芝加哥大學法學院資深講師,同時也是多部作品的作者,其中包括《法官如何思考》。

 

譯者:陳榮彬、楊士奇
出版:大寫出版(2011年1月)

 

書


經濟學的思考技術
作者︰木暮太一
譯者︰黃瓊仙
出版:楓書坊文化
內文簡介︰
以大家所擁有的知識為基礎,逐步用經濟學的思考模式來探討問題。學會經濟學思考模式後,看待事物的觀點將會改變,即使對於完全不熟悉的主題,也能夠做出某種程度的正確預測。

 

書

 

窮人的銀行家:尤努斯打造無貧世界

作者︰穆罕默德.尤努、艾倫.佐歷斯
譯者︰曾育慧
出版︰聯經出版

內文簡介︰諾貝爾和平獎得主尤努斯所創辦的葛拉敏銀行,不以營利為目的,讓全球一億人口脫離貧窮生活。他所推動的除貧計畫正席捲全球,鄉村銀行的理念已被應用於40多國,這個偉大志業背後的運作機制,本書完整呈現。

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