在今天看見明天

GDP是社會進步的假象

GDP是社會進步的假象

提姆.傑克森

個人成長

740期

2011-02-24 16:08

中國近年急起直追超越日本的GDP,讓台灣在內的政府都把GDP成長視為首要目標。但英國政府顧問告訴我們,如果執政者持續盲目追求經濟成長,人類文明將逐步走向崩解。近日高漲的石油價格,就是一個警訊……

報紙雜誌上談到經濟,大家最熟悉的一個指標就是GDP(國內生產毛額)。它已經成為總經語言的重要元素,因此,認識GDP的基本特性還是有所幫助的。

廣義而言,GDP是衡量一個經濟體「忙碌程度」的單位。其實它所做的,只不過是用三種不同的方式,將一個國家所進行的經濟活動加總起來。它告訴我們三件事:國民和政府花了(或投資了)多少錢、國民賺了多少錢、廠商創造多少價值。

 

GDP根本不真實


很多發生在「市場外」的事情是經濟活動的結果,也會對經濟活動造成影響。像家務工作、照顧和志願工作等,就是正面的影響;但也有些具負面影響,譬如經濟活動造成的生態或社會破壞。舉例來說,GDP不理會環境汙染帶來的健康或環境成本,或者天然資源的耗損。

相反的,GDP卻包含各種並不真正增進人類福祉的項目,譬如車禍引起的交通壅塞、石油外溢和清理成本。這些支出因經濟活動而產生,也被GDP計算為正面價值,但這似乎有違常理。而且GDP對負債水準幾乎完全視若無睹。從我的觀點來看,或許更嚴重的是,天然資本── 有限的資源和生態──的折損,完全從這個總體經濟帳戶消失。

在GDP中,經濟對資本、對技術效率、對資源的依賴,全部併入勞動生產力。當勞動生產力隨著技術改進而逐漸增加時,唯一穩定經濟產出的辦法,就是減少勞動投入;或換句話說,接受某種程度的就業不足。不過,當需求下降,廠商收益減少時,就會導致失業和減少投資,進而降低經濟體的生產能力。產出下滑、經濟體的錢變少,國庫收入亦隨之降低,債務升高,經濟變得不穩定。

基本上,就是因為這理由,使得經濟學家堅持,持續成長是長期經濟穩定不可或缺的。問題是,這種說法絲毫不能減輕我們對生態衝擊的憂慮。我們已經可以發現:耽溺於經濟成長,在本質上有多麼可笑。

這個困境只有兩條出路。一、是改用一種不同的成長方式;二、是讓經濟就算不成長,也可以穩定。否則照傳統的步伐,結果不是經濟崩潰,就是生態瓦解。

總體經濟學必須有個略微不同的起點。當我們要轉型到永續、低碳經濟,意味著這是一項巨大的挑戰。最重要的是,這個挑戰與投資有關。其中一個關鍵就是,一個經濟要如何從「石化燃料型」轉型到「再生能源型」。

 

解除成長魔咒


這是重大新投資的主要項目之一。但如果投資太慢,資源在替代方案端上桌之前就已經耗盡了,結果反而會造成燃料價格飆漲,經濟崩垮。相反的,若投資太快,減緩成長之後的經濟,可能會造成無法取得進一步投資所需要的資金。

 

投資標的也必須改變。那些以提高勞動生產力為目的的傳統投資,多半變得較不重要;創新依然重要,但得瞄準永續發展的目標。投資得聚焦於資源生產力、再生能源、潔淨技術、綠色企業、氣候適應和生態系強化。

 

特別是公共部門的投資和產權功能,需要增強。公共部門通常是辨別和保護長期社會資產最適當的地方,公共部門的投資報酬率通常低於商業部門,允許較長的投資期,對投資效益也比較不苛求。然而多數時候,主流政策對這個永續的困境不聞不問。

 

這個虛妄的想法,已到了山窮水盡的地步。我們對效率的追求,將會穩定氣候,並解決資源匱乏的問題,這樣的論點已形同破產。現在,我們迫切需要一個更清晰的願景、更大膽的政策制定,以及更健全的對策去迎戰成長的兩難問題。

 

生態總體經濟學需要一個新的投資生態。這意味著,我們需要重新檢討獲利能力和生產力的概念,並使之善盡其用地追求長期社會目標。我們必須放棄一味地執著於勞動生產力,全盤思考怎麼做,才能在低碳產業達到高就業率的條件。新的總體經濟學必須了解生態和社會,並終結眼前這種把經濟從社會和環境中抽離的愚行。
(本文摘自第八、十二章‧楊卓翰整理)

 

誰說經濟一定要成長?
—— 獻給地球的經濟學

作者︰提姆.傑克森
英國永續發展委員會經濟委員,同時也是英國政府永續發展顧問、蘇里大學永續發展教授兼「生活方式、價值觀與環境研究中心(RESOLVE)」主任。除了科學工作,提姆也是得獎的劇作家,寫過無數BBC廣播劇。
譯者:朱道凱
出版:早安財經(2011年2月)

 

經濟學

世界又熱又平又擠:全球暖化、能源耗竭、人口爆炸危機下的新經濟革命
作者︰湯馬斯.佛里曼
譯者︰丘羽先等
出版:天下文化
內文簡介︰佛里曼長期觀察全球化的發展,發現有個方法能徹底解決人類目前所面臨的各項危機。這場綠能革命將決定一個國家的經濟地位,也關係個人及企業的生存能力。

 

經濟學

 

夢想綠社區:營造你的永續生活
作者︰Sarah James、Torbjorn Lahti
出版:山岳
內文簡介︰環保、全方位的綠生活,應該從自身開始採取行動,本書分享再生能源資源、交通工具、生態教育、天然資源、永續土地利用和規畫⋯⋯等成功實例,引領整個地球的綠色革命!

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