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殘疾是我的資產 不是阻礙

殘疾是我的資產 不是阻礙

史蒂芬.霍金

情感關係

896期

2014-02-20 13:18

雖然行動不便,著名物理學家霍金不被身體的病症局限,他認為,殘障人士應該專心去做殘疾無礙之事,而不是懊惱無力可為之事。

編按:英國物理學家史蒂芬.霍金(Stephen Hawking)被稱為當今世上最家喻戶曉的科學家;他在二○○六年獲頒英國皇家學會獎章,與愛因斯坦及達爾文齊名,其著作《時間簡史》至今已被翻譯成四十國語言,銷售逾千萬冊。

不過,讓他享有巨星地位的,還是他的勵志性。霍金二十一歲罹患漸凍人症,被判定僅有兩年餘命。即使一生受困於輪椅、必須靠機器說話與書寫,今年七十二歲的他仍不斷鑽研學問,並致力以通俗語言和大眾交流科學之美。他說:「能對人類認識宇宙有一點貢獻,我會覺得快活無比。」

在他最新出版的唯一自傳《我的人生簡史》中,除了交代科學之路,也闡述了他在面對殘疾命運時的正面思考。以下文選即著墨於此,文字簡扼,但足以看出霍金為何能突破時空限制,創造宇宙爆炸一般的生命能量。


最後一年在牛津的時候,我發現自己行動越來越笨拙。一次摔下樓梯後,我去看了醫生,但是他只說:「少喝點啤酒吧!」搬到劍橋後,我變得更加笨拙。二十一歲生日剛過,我在醫院躺了兩周,進行各式各樣的檢查,他們並沒有告訴我罹患了什麼疾病,只是說我不是典型的病症。


行動不便 更專心於研究


明白自己得了不治之症,幾年內可能會死掉,真是有點震驚。這種事情怎麼會發生在我身上呢?然而我在醫院時,看到對面床上一名才剛認識的男孩死於血癌,場面實在悽慘。顯然,有人的情況比我糟糕,至少我沒有太不舒服。每當我自憐自艾時,我就會想起那名男孩。

離開醫院不久,我夢見自己要被處死了,我突然意識到,若是能暫緩行刑,我可以做許多有意義的事情。畢竟,如果我不管怎樣都得死,還不如做些好事。

身體不便對我的科學研究,向來不是太嚴重的阻礙。事實上,在某些方面,我認為這是一項資產,因為我不用上課或教導大學部學生,也不用坐在繁瑣耗時的各項委員會中,能全心全意投入自己的研究。

對同事來說,我只是一名物理學家,但是對大眾來說,我卻可能是全世界最家喻戶曉的科學家。部分原因是我符合了折翼天才的刻板形象。我無法藉由假髮和墨鏡偽裝自己,因為輪椅會馬上讓我洩露身分。

出名各有優缺點。缺點是我很難從事一般日常的事情,像是靜靜購物不會被人群包圍,索取合照。另外一個缺點,是過去記者對我的私生活有著過分的興趣。不過壞處敵不過好處,大家似乎真心喜悅見到我,二○一二年我主持倫敦殘障奧運會時,有幸享有人生最多一次的觀眾。

至於為什麼這麼多人買書(《時間簡史》)呢?我發現,大部分書評雖然都給予好評,但卻講得朦朧不清。他們往往遵循一個公式:史蒂芬.霍金患有盧伽雷氏症(Lou Gehrig's disease,美國書評用詞)或運動神經元疾病(英國書評用詞)。他被困在輪椅上,無法說話,只能移動X根手指(X從一到三都有,視書評者引用哪篇不正確的文章而定)。


周遊各國 準備太空旅行


有人認為,許多人購買這本書是放在書櫃或咖啡桌上,而不是真的去看。我相信有這種事,說不定其他更嚴肅的書籍情況也都差不多。不過,我相信至少有些人真的翻過,因為每天我都會收到一堆信,許多人提出的問題或仔細地評論,顯示他們已經看過書,儘管不能完全明白。
我在路上也會遇到陌生人,告訴我有多麼喜歡這本書。我接受大家恭賀的頻率(當然我雖不見得比多數作者傑出,至少在外形上比較突出),似乎證明了至少有一部分買書的人確實看過。

我的人生充實滿足。我認為,殘障人士應該專心去做殘疾無礙之事,而不是懊惱無力可為之事。

就我的情況而言,我盡量做到所有想做的事情。我到處旅行,去過蘇聯七次,還參觀了日本六次與中國三次,並到過南極洲在內的每大洲,除了澳洲之外。

我會見韓國、中國、印度、愛爾蘭、智利和美國總統,我在北京人民大會堂和美國白宮發表過演講。我坐過潛水艇到海底,搭乘熱氣球升空,也嘗試零重力飛行,甚至預訂了維珍銀河公司(Virgin Galactic)的太空旅行。

能夠生在這個時代研究理論物理學,是很輝煌的一件事;若是能對人類認識宇宙有一點貢獻,我會覺得快活無比。

(本文摘自第四、十、十三章.孫蓉萍整理)

 

我的人生簡史


我的人生簡史

作者︰史蒂芬.霍金
1942年於伽利略逝世300周年誕生,世人公認是愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家。承襲牛頓擔任劍橋大學數學系盧卡斯講座教授長達三十餘年,霍金擁有12個榮譽頭銜,還獲得許多獎項與勳章,也是英國皇家學會會員與美國國家科學院院士。
譯者:郭兆林、周念縈
出版:大塊文化(2014年2月)

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