在今天看見明天

你還沒發現,你已經很快樂了

早安財經

個人成長

2014-12-31 10:26

大約有四四%的美國人會在新的一年許願,下決心要完成某件事(我自己就常常這樣),但到了二月中左右,大約有八○%的人就會放棄先前信誓旦旦要達成的願望。很多人都是年復一年,下同樣的決心,然後又無法堅持下去。

先認清自己已經有多快樂
 
正好那年九月,我們家也遇上了兩個特殊里程碑:一是五歲的艾麗諾正式揮別坐在嬰兒車的日子,要開始上幼稚園了;二是十一歲的伊萊莎要上六年級,也意味著她青少年人生階段的開始,童年即將結束。這,似乎也是我重新評估自己人生的好時機。於是我決定,要在這一學年的九個月裡(從九月到明年五月),要努力讓我的家更溫暖、更舒適。

首先,當然是一些基本工作,例如得確定家裡那些手電筒到底會不會亮,壞掉的沖水馬桶也得修理好。但除了這些,我還應該做什麼?俄國大文豪托爾斯泰(Leo Tolstoy)所寫的這句話,是史上最有名的小說開場白之一:「幸福的家庭全都很類似;不幸的家庭則各有自己的不幸。」這句話提醒了我,幸福家庭應該都有一些共同的元素。我要如何在家裡培育這些幸福的元素?

從上一次的快樂生活提案中,我學到很重要的一課,那就是:先認清自己已經有多快樂。我們平常過日子,很容易把日常的快樂視為理所當然。法國女作家柯蕾特(Colette)的一句話長年縈繞在我腦海:「我擁有多麼美好的一生,但願我能早一些明白。」我可不想等到人生走到盡頭,或發生了一些大災禍之後,回想起來才知道「以前我多麼快樂,只不過當時我不明白」。

就在我寫筆記時,詹米走進廚房,去拿那天下午跟兩個女兒一起烤的巧克力蛋糕。「聽我說,」我興奮地宣布:「我剛剛決定了,我要進行另一個快樂生活實驗!」

「又來?」他問。

「沒錯!是約翰遜博士給我的靈感。他寫過,『一切雄心的終極結果,就是快樂待在家裡。』我覺得這話太有道理了,你覺得呢?」

「當然,」他微笑:「每個人都希望可以快樂待在家裡吧。但你待在家裡不是已經很快樂了嗎?」

「是啊,那當然,」我說,「但我還可以更快樂。」

「要怎麼更快樂?你已經有個完美老公了。」

「是啊!」我開心地看了他一眼。「不過,我還可以更快樂。我們全都可以更快樂!」

家,只需要是個愉快的、舒適的住處就夠了

接下來幾個星期,我不斷閱讀到許多關於「快樂的矛盾」的名言,例如:

.接受自己,但是要對自己有更高期待。
.想讓自己自由,就要讓自己節制。
.理解別人的不快樂,可以讓他們更快樂。
.事先計畫好,要如何隨興生活;事事準備好,你才不用事事準備。
.做得更少,獲得更多。
.快樂,不等於你一直覺得快樂。
.瑕疵,有時候比完美更完美。
.想要把一件事情變簡單,並不是一件簡單的事。
.物質上的欲望,代表著心靈上的需求。
.從他人身上看見地獄,從他人身上看見天堂。

我發現,對自己的家,我竟然也有矛盾的期望。建築大師法蘭克.洛伊.萊特(Frank Lloyd Wright)曾說:「真正的家,是人類最美好的理想。」但關鍵就在於「真正」兩個字:對我來說,到底什麼才是我「真正」想要的?我希望家能讓我平靜,但也要能讓我興奮;要舒適、安靜,但也要帶來驚喜、熱鬧;要讓我能懷念過去,但也要能讓我想像未來;我希望這個家是一個能讓我反省的私密小窩,但也希望家是個能增進我與他人情感的交誼大廳;家要讓我感覺安全,但也要能容忍我冒險。

後來我發現,這些看似矛盾,其實並不衝突。我明白了,快樂人生一定要建立於我們的本性之上。最近我終於明白,我所住的房子,還有我的衣服和所聽的音樂的風格,不見得能反映「真正的」我。這個領悟讓我大大鬆了一口氣,長期以來諸如「你的家代表你的靈魂」、「你的選擇顯露出真正的你」這類的說法,一直讓我很困惑:我得選擇什麼靠枕,才能表現出我的個性?把房間漆成紫色,就能代表我的品味嗎?到底我真正的品味是什麼?其實我不曉得,但卻老是渴望自己做出正確的選擇,這種焦慮感,有時會害我忘了真正重要的是什麼。

現在我終於明白,我住的房子未必要展現出什麼深奧道理(因為我可以在其他方面來展示真正的我),它只需要是個愉快的、舒適的住處,這樣就夠了。有些人(就像我媽)會從布置家裡得到極大的創意滿足感,但我不會,我覺得布置家裡好累。在這件事情上,我決定「認真」地不認真。研究顯示,「認真」是必須付出代價的,在這個充滿選擇的世界,假如什麼東西都要我們花時間認真選擇,我們的心思會被消耗,也因此無法用在其他事情上。

果然,當我不必為了選個茶几而大傷腦筋,我腦袋也變得清楚起來了。真正的家,就得吻合住在裡頭的人的需要,必須具備居住者所需要的元素。例如我有個朋友說,她家最近新增了一個日光室,我問她,「妳家不是已經很大了嗎?」她說:「不是空間問題,而是光線!以前採光不好,屋裡一整天都很暗,所以我白天老是找藉口出門,現在,我待在家裡快樂多了。」

沒錯,關鍵永遠是有意識地選擇自己以及家人所要的。

為生活注入更多感恩和知足

剛開始,我也問過自己:幹嘛還要進行另一次快樂生活實驗呢?一次還不夠嗎?如果問題出在烤麵包機,換一台新的就好了,不必大費周章去搞什麼快樂實驗吧?

然而,之所以要有第二次,正是因為第一次快樂生活實驗太有幫助了,因此我幾乎毫不猶豫。在實驗過程中,讓我受惠最大的一點,就是讓我更珍惜自己既有的快樂,為我的生活注入更多感恩和知足。

快樂生活實驗的目的,並不是在什麼快樂指標上拿到滿分,然後從此停留在那裡過著幸福的日子。這樣的想法既不實際,也不值得羨慕。我要尋求的,不是達到完全的「快樂」,而是要變得更快樂。下個星期、下個年度,我能做些什麼,好讓自己更快樂?

也許,在人生的某些時刻,我們就是不可能快樂,但絕對可以試著更快樂。而且藉由這種努力,也可以幫助我們對抗逆境。我以前說過,快樂的相反是不快樂,而不是憂鬱。

研究顯示,快樂是許多良好環境下的原因和結果,比方穩固的婚姻、朋友比較多、身體比較健康、事業成功(包括賺更多錢)、更有活力、更能自制力,甚至更長壽。儘管有時某些人會以為,快樂是自私且自滿的,但其實正好相反。一般來說,快樂不會讓人跑去沙灘喝雞尾酒,而是會讓人想幫助偏遠地帶的村民能更方便取得乾淨的飲水。我知道當我更快樂時,我會更常笑、更少吼叫。當事情出錯時,比方艾麗諾把沒蓋上筆套的麥克筆放在椅墊上,或是伊萊莎手臂被燙傷,我能保持冷靜。素以誇張言論引人深思的王爾德(Oscar Wilde)就說過: 「優秀的人未必快樂;但快樂的人通常都很優秀。」

首先,消除壞感覺的源頭

我心裡還有一個新的疑問:我的快樂程度,應該受到生活環境的影響嗎?如果說我的快樂有某種堅固的基礎,那麼按道理講,就算我看到堆滿碗盤的廚房流理台,或是聽到兩個女兒的爭吵聲,我照樣能保持平靜才對。

在第一次快樂生活實驗中,我曾努力找出形成快樂的基本原理,歸納出四個很棒的觀念跟讀者分享,這是搞實驗的副作用之一,就是老愛整理重點,而且樂此不疲──跟讀者分享:

一、要快樂,就得思考在成長的氣氛下,什麼是好感覺、什麼是壞感覺,以及什麼是感覺對了。
二、讓自己快樂的最佳方式之一,就是讓其他人快樂;讓其他人快樂的最佳方式之一,就是自己要快樂。
三、一天感覺很長,但一年卻很短。
四、除非我認為自己快樂,否則我不會快樂。


於是,我從這四點,寫下了接下來九個月的目標:

首先,「我要怎樣才能有更多好感覺?」──更多歡樂、更多愛、更多活力。我覺得,光是消除負面情緒還不夠,我要找到正面情緒的源頭才行。如果要從一段經驗中得到最大的快樂,就要事前預期快樂、然後在過程中體驗快樂、表達快樂,最後是回顧一段快樂的記憶。透過這四個步驟,來增強這四個階段的愉悅。

其次,「我可以消除哪些壞感覺的源頭?」我想,我會透過那些會讓我有負面感覺和良心不安的事情,去找出我必須改變的事。比方說,我希望能和每一個家人有更緊密相連的感情,為家人打造一種更平和的家庭氣氛。

第三個元素,「感覺對了」。這就比較難捉摸。有時候,選擇「好感覺」也意味著要接受某些「壞感覺」。快樂本身,不見得會讓你感到快樂。例如我就非常不喜歡每年得帶著孩子去打流感疫苗,但這卻是一件會讓我快樂的事。為了好感覺,我要設法讓我的家更能吻合我的價值觀,讓我過著應該有的生活。我的日常作息,應該依照對我而言的重要性來安排。

第四個元素是成長的氣氛,其實剛開始我低估了這件事的重要性,但後來我愈來愈能體會它的意義有多麼重大。如同愛爾蘭詩人葉慈(William Butler Yeats) 所寫的:「快樂不是美德也不是愉悅,也不是這樣那樣的事,而是成長。當我們有所成長時,就會快樂。」很多研究也支持他的說法:帶來快樂的不是達成目標,而是奮力追求目標的過程,也就是成長

新年許願,有效期只有兩個月?

問題是,下決心很容易,真正難的是堅守這個決心。大約有四四%的美國人會在新的一年許願,下決心要完成某件事(我自己就常常這樣), 但到了二月中左右,大約有八○%的人就會放棄先前信誓旦旦要達成的願望。很多人都是年復一年,下同樣的決心,然後又無法堅持下去。

對我來說,堅守決心的一個關鍵,就是要對自己負責。我利用上一次快樂生活實驗時設計出來的「決心表」,每個月逐日追蹤每個決心事項。這張表的靈感來自富蘭克林(Benjamin Franklin)的「美德表」,上頭列有他想要培養的十三項美德,每週逐日檢討。這張表,讓我學會了對自己負責,否則,我們往往就算知道自己應該做些事情,卻不等於我們真的會去做。比方說,最強調健康飲食和運動有多麼重要的,莫過於醫生了,但幾乎有一半的醫生自己都超重。

對我而言,「待在家裡更快樂」的意思,指的不是在牆上掛更多照片,或是換掉我不喜歡的廚房料理台。正念和自覺,要比做些雜事和花錢更重要。我希望能實踐威廉.莫里斯(William Morris)的準則:「快樂的真正祕訣,就是對日常生活的各種細節,都懷著真誠的興趣。」就從九月開始(九月等於是另一種一月),我準備好要擬出一整個學年的決心事項。

這段期間,有天我帶著艾麗諾去參加一位五歲小朋友的生日派對。趁著小孩子在追逐玩鬧時,我和另一個媽媽聊起彼此的工作。我一面留意艾麗諾(她正爬上平衡木,看起來膽子很大卻技巧笨拙),一面提起幾個我計畫中的決心事項。這位新認識的朋友懷疑地說:「你讓快樂聽起來好像很費力。我研究的是佛學,冥想改變了我的人生。你平常會冥想嗎?」

我嘗試過冥想,可是失敗了,因此對這類話題格外敏感。我連一次都沒有成功過,難道我真的太沒靈性了?「ㄟ……我不會,」我回答。

「你應該試試看,冥想真的很重要,我如果每天不冥想個三十分鐘,就會瘋掉。」

我不太確定她這樣講是要告訴我她的腦子很正常,還是相反,於是只好回答:「嗯,我的重點是要改變我的行為,而不是改變我的心理狀態。」

「我覺得你會發現,有平靜的內心,要比妳去執行一大堆小任務來得重要。如果你打算談快樂,就真的一定要冥想。」

「喔,」我回答,故意講得很含糊。然後,或許又太刻意地說:「我常常提醒自己,有些讓我覺得快樂的事情,未必會讓別人覺得快樂,反過來說也是一樣。」。幸好,話講到這裡,大家就跑去吃披薩了。

人生即將有轉變,你準備好了嗎?

八月底的一個下午,我突然想到一個長期縈繞在我心裡的問題:「我真的準備好了嗎?」

我的人生,即將有新的轉變,但,我真的準備好了嗎?

災禍隨時可能降臨,我希望到時候自己準備好了,也希望這個新的快樂生活實驗將會對我有所幫助。我熱烈地想著我要做哪些事,包括斷捨離我的所有物、加強與親人的關係、更明智地善用時間、讓自己的表現更好。當我帶著開學前待辦雜務的漫長清單,走在家裡附近時,天氣完全符合我的心境──暮夏的空氣中充滿了新開始和新的可能性,其中的一絲冷冽,暗示著冬天即將到來。

不能再浪費時間了。假期結束,新的開始,我來了。〈本文選自全書,曾琳之 整理〉

 
 
作者:葛瑞琴‧魯賓Gretchen Rubin
暢銷作家,擁有數本著作,包括《紐約時報》第一名暢銷書《過得還不錯的一年》(The Happiness Project),暢銷書《從四十個角度看邱吉爾》(Forty Ways to Look at Winston Churchill)與《從四十個角度看甘迺迪》(Forty Ways to Look atJFK)。魯賓原本從事法律工作,在擔任最高法院大法官奧康納(Justice Sandra Day O’Connor)的法務助理時,明白自己真正想做的是寫作。她成長於堪薩斯城,現與先生和兩名年幼女兒定居紐約市。

部落格www.happiness-project.com
Twitter @gretchenrubin
Facebook: www.facebook.com/GretchenRubin

出版:早安財經

書名:待在家裡也不錯:過得還不錯的一年2

目錄:

作者序
下決心,讓自己更快樂
啟動第二份happinessproject

前言
尋找幸福的元素
待在家裡,你準備好了嗎?
家,是我進門不必按電鈴的地方/如何在家裡培育幸福的元素?/家,只需要是個愉快的、舒適的住處就夠了/為生活注入更多感恩和知足/首先,消除壞感覺的源頭/新年許願,有效期只有兩個月?/人生即將有轉變,你準備好了嗎?


家裡該擺的東西
找到真正的簡單
你擁有多少東西,與你有多快樂……有關!/一樣東西之所以珍貴,通常不是因為價格很昂貴/一整年都沒用到,卻捨不得丟,這是什麼心態?/把不重要的丟掉,只留下有「連結」的東西/打造一處聖殿,奉獻給自己與家人/讓家裡擺放的東西,呈現你的人生紀錄/花時間整理東西,意味著你重視東西的主人/外在的整齊,有助於你內在的寧靜/你的舊電腦,孩子的舊玩具,掰了/閱讀說明書,也是一種成長/不是更少,也不是更多


你在哪,家就在哪
快樂的婚姻
以前眼裡只有他,現在忙著看電腦/既然愛對方,講話就別傷人/早也親,晚也親/你說得對,要不要一起喝杯咖啡?/講正面論點,不要放大自己的功勞/學會自己開車,選擇更寬廣的人生/婚姻中的氣氛,其實掌握在你手上


今天,就是美好的往日時光
快樂父親與快樂母親
孩子的感受,來自你的言談舉止/生氣有什麼用?算了,開個玩笑吧!/分享自己的喜好,參與家人的興趣/每個星期,帶著孩子去探一次險/溫暖地迎接,溫暖地道別/美好的往日時光,就在今天


內心深處,你真的快樂嗎?
更新自己,掃除快樂吸血蟲
遠離「快樂吸血蟲」──抱怨鬼,討厭鬼,懶惰鬼/盡量點頭,但不要多管閒事/三思而後行/禮物不重要,重要的是:心意/自制力很重要,請謹慎使用/先顧好你自己,才能散播好情緒


睡覺,運動,關手機
如何管理時間
人要活得從容──不快,也不慢/什麼都能省,睡覺與運動的時間不能省!/今天是我的科技安息日,拜託別寫長信給我/真正的問題不是電腦上的On,而是我們心中的Off/孩子的時間,該怎麼安排?/每天只要十五分鐘,你會發現自己的奇蹟……/玩樂是要用心安排的。但是,別太強求/該道歉的人是他!但是沒關係,我先……


多一點香氣,少一點嗯嗯
用感官體會居家樂趣
讓家裡有各種不同的香氣/不要打擾家人,也請家人不要打擾你/光靠「嗯,嗯」,是絕對不能培養感情的/小小的慶祝活動,能帶來人生大大的滿足/跳一跳,你會更有活力/第一次嘗試針灸就快樂/仔細想想:你真的沒有別的選擇嗎?


與更多家人擁抱
回到我們的原生家庭
進門前,為自己舉行一場小儀式/與父母談一些重要、但平常很難啟齒的話題/策劃生活中美好的小驚喜/把不愉快的意外,轉變為美好的回憶/記者先生,你就是快樂吸血蟲/


不必離家的觀光客
在你所居住的社區小旅行
當一個不必離家的觀光客/你的出現,會不會讓別人更快樂?/找到自己的加爾各答/在家裡某個角落,藏起一個小世界/把整個大自然,收藏在家裡
             
 
最終語
身在福中深知福
把握現在,勇敢做自己
做自己,不裝模作樣,不必懷有戒心/身在福中不知福,是人類最愚蠢的天性/生活多麼美妙,多麼稍縱即逝,又多麼珍貴

 

延伸閱讀

WHO秘書長「這段話」 示警中國境外武漢肺炎確診病例恐多過預期

2020-02-12

新冠病毒解藥大家搶! 吉立亞免費奉送 中國搶先申請專利安什麼心?

2020-02-15

這兩家公司爭議未除 一檔開盤奔漲停、一檔連吞五跌停

2020-08-13

一口氣增3例境外移入!2女1男赴緬甸、英國、菲律賓工作染疫確診

2020-09-17