在今天看見明天

讓自己放鬆,不如擁抱焦慮感

讓自己放鬆,不如擁抱焦慮感

圓神書活網

個人成長

2016-03-07 16:10

無論是一場會議、演講、比賽或考試,別忘了「焦慮」與「興奮」其實只是一線之隔。美國紐奧良大學的研究人員曾將心率監測器分別裝在經驗豐富和緊張的新手跳傘員身上,發現那些經驗豐富的跳傘員並不比第一次跳傘的人冷靜。

作者︰凱莉‧麥高尼格
 
焦慮如何幫助你迎向挑戰?—積極投入

請想像一下:假設你任職於一間擁有數百名員工的公司,而你馬上要向全公司的人進行一場簡報,執行長和所有董事會成員都在觀眾席上聆聽,你一整週都為這場簡報焦慮不已,現在你的心臟更是怦怦作響,手心不斷冒汗,覺得口乾舌燥。
此時,最好的作法是什麼呢?試著讓自己冷靜下來,還是盡量維持興奮狀態?
哈佛大學商學院教授艾莉森.伍德.布魯克絲問過數百人這個問題,大家的反應幾乎一致:九一%的人都認為,應該設法讓自己冷靜下來。

面對壓力時,你很可能這麼告訴自己或別人:如果你不冷靜下來,就會把事情搞砸。這是大多數人的想法,事實真是如此嗎?盡量讓自己放鬆真的是壓力狀態下的最佳策略嗎?擁抱焦慮感,會不會表現得更好?

布魯克絲設計了一項實驗,以找出這個問題的答案。她對馬上要做一場演講的受試者提出不同的建議,要部分受試者盡量放鬆,告訴自己「我很冷靜」,以緩和緊張的情緒;其他受試者則被告知要擁抱焦慮感,告訴自己「我很興奮」。
結果,這兩種策略都沒有讓焦慮感消失,兩組受試者在演講前的情緒仍舊緊張。然而,告訴自己「我很興奮」的受試者感覺自己較能應付壓力,雖然他們感到焦慮,但是對自己的演講能力滿懷信心。
有信心是一回事,實際的表現真的比較好嗎?答案也是肯定的。根據演講觀眾的評語,相較於盡量讓自己冷靜的受試者,情緒較興奮的那一組表現得更具說服力、更自信,而且更有能力。他們透過思維模式的轉變,將焦慮感成功化為能量,幫助自己在壓力狀態下發揮最佳表現。

無論是學生面對人生中最重要的一場考試,或是職業運動員面臨職業生涯中最激烈的競賽,擁抱壓力都能提高信心,並且提升實際表現。我們將了解擁抱焦慮如何幫助你迎向挑戰,甚至能將典型的恐懼反應轉化為勇氣的生理機制。


是興奮期待或緊張焦慮?

對壓力的正面看法也可降低你出現工作倦怠的機率。

德國不來梅雅各布大學的研究人員曾追蹤工作數年的教師和內科醫師一年時間,以了解受試者對於焦慮的態度是否會影響其工作狀態。年初時,研究人員先請這群教師和醫師回答相關問題,以了解他們對焦慮的看法:將焦慮視為有害或有益,能提供他們能量和動力?到了年末研究人員發現,將壓力視為有益的教師和醫師較少因工作而出現倦怠、挫敗或筋疲力盡的感受。同樣地,焦慮感最強的受試者受到思維模式的影響最大,如果焦慮感最強的醫師和教師將焦慮視為有益,這種正面的思維模式就會保護他們免於工作倦怠。研究人員的結論是,只要人們能學習接受壓力和焦慮,視其為工作挑戰的一部分,焦慮就會變成有益的資源,而不虛耗人的能量。

你認為焦慮是耗損能量的負面情緒,或是能量的來源?當你緊張不安時,你會將這種感受解讀為自己抗壓力差的徵兆,或是想像你的身體和大腦正在暖身加速?選擇將焦慮視為一種興奮感、能量或動力,可幫助你全力發揮自己的潛能。


 
轉變壓力將緊張化為興奮感

雖然是老生常談,不過我的許多學生都表示當他們覺得焦慮時,告訴自己「我是感到興奮」真的有用。我的學生瑪里葉拉最近剛當上瑜伽教練,那是她夢想已久的工作,卻也令她焦慮不已。每一堂課之前,所有壓力徵兆都會在她身上出現,她總是為這些感覺貼上「緊張焦慮」的標籤,並認為這樣的身體反應是一大問題。

「我擔心自己會崩潰抓狂,而無法正常教學,」她這麼告訴我。「有一次,我在上課前五分鐘臨時取消那堂課,因為我以為自己恐慌症快發作了。」

瑪里葉拉決定實驗新的思維模式,重新解讀焦慮的身體徵兆。「我還是一樣緊張,但是我告訴自己:『這是好事,我的身體在幫助我發揮最佳表現。』」將上課前的緊繃情緒視為興奮感,可幫助她將這股能量導入教學中,不再努力管理自己的焦慮症狀,而是把注意力轉向她的學生,並且開始享受教學的過程。雖然每堂課開始前,熟悉的焦慮感仍會出現,但是她再也不必因為害怕自己情緒崩潰或無法教課而臨時取消課程。

當你因某個重要活動而感到焦慮,無論是一場會議、演講、比賽或考試,別忘了「焦慮」與「興奮」其實只是一線之隔。美國紐奧良大學的研究人員曾將心率監測器分別裝在經驗豐富和緊張的新手跳傘員身上,發現那些經驗豐富的跳傘員並不比第一次跳傘的人冷靜。資深跳傘員在跳傘前和跳傘過程中的心率甚至比新手還要高,他們對高空跳傘的動作越緊張,身體的興奮和愉悅反應就越大。如果你需要「縱身一躍」並且發揮最佳表現,別硬逼自己放鬆,你應該擁抱這種緊張情緒,告訴自己這正是興奮的表現。
 
(本文選自全書,周政池整理)

作者︰凱莉‧麥高尼格

出版:先覺出版社

書名:輕鬆駕馭壓力:史丹佛大學最受歡迎的心理成長課
 
1

延伸閱讀

武漢肺炎》一堆人搞錯!95%與75%的酒精,到底哪種消毒、殺菌效果最好?

2020-02-16

捧紅《神鵰俠侶》《還君明珠》、兒子給上億退休金!製作人楊佩佩退休轉戰餐廳更樂活

2020-02-02

孩子長大就放他去飛,54歲的她開始為自己而活!快樂遊學歐洲、找回青春過往與夢想

2020-02-02

血糖飆高、黃疸、食慾不振...胰臟癌發現多是晚期,這些症狀要注意

2020-02-01

張曼娟/「無常」才是「日常」!活在當下,因為每一刻都稍縱即逝

2018-05-04