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台灣囝仔研發無線充電 凱迪拉克、賓士都買單

台灣囝仔研發無線充電 凱迪拉克、賓士都買單

鍾張涵

職場

吳哲民提供

1039期

2016-11-17 10:38

六年前,吳哲民只是一位想在美國把書讀好,並找到好工作的留學生,怎麼也沒想到,在星巴克喝咖啡時的一個奇想,開啟了他創業「不可預期的奇幻旅程」。

二○一○年,當吳哲民坐在前往美國的飛機、看著家鄉景致越來越遠時,他從未想過,人生的道路就此不同。

那年他二十四歲,已從淡江大學航太系畢業,準備負笈至南加州大學(USC)攻讀機械工程碩士。在校期間,他滿心期待的只是順利畢業、找到工作,僅此而已。

「我剛開始只想把書讀好,在美國念書超級累的!要與世界各國的人一起競爭!我每天早上八點就到學校圖書館讀書,讀到晚上十二點才離開,希望完成教授交代的作業、想要GPA(Grade Point Average,相當於在校平均成績)可以很高,在美國比較好找工作。」

以學業為重的他,順利取得碩士學歷,也成功到一家消費性電子公司上班,但就在一三年,朋友們有一次在星巴克聚會,讓他人生就此轉彎,走進了創業之路。


「我在星巴克與朋友聚會,結果朋友手機沒電了,他帶了行動電源卻沒帶線,他到處問:誰有充電線啊?但誰會天天帶著線出門呢?」吳哲民笑道,「當時我就想,如果能有一款行動電源,可以不用線就能充電,不就解決這種不方便了嗎?」


創業,往往發軔於為了解決生活中的「痛點」,吳哲民只是想解決不方便,幾位朋友相談甚歡,就一起「在廚房餐桌上研發」,初期只覺得好玩,自己買了線圈在那裡繞,「光是讓燈泡成功發亮,就覺得很開心。」

 

無線充電產品

▲吳哲民創業從廚房餐桌繞線圈開始,研發無線充電產品。

 

初試啼聲〉上募資平台 45天預購獲430萬台幣支持


一四年,有了初步成果,吳哲民將產品放上全美最大群眾募資平台Kickstarter,試探市場水溫,一上架就引發熱潮,四十五天即獲十三.二萬美元(約四三○萬元台幣)資金預購,讓吳哲民精神大振,「這個產品真的有市場需求。」為此,他們加緊研發讓首代產品順利出貨。

打出名號的吳哲民立刻吸引到母校南加大的目光,南加大維特比創業孵化中心不只主動接洽,還提供五萬美元創業資金,贊助辦公室和設備,鼓勵他們成立的新創公司BEZALEL。

「我們是南加大第一個投資的台灣團隊。」吳哲民說,「加州創業非常盛行,我當時沒想這麼多,但走著走著,這條路就變成不歸路,就一直做下去了。」

吳哲民所在的「矽灘」(Silicon Beach)有加州新矽谷之稱,加州大學洛杉磯分校、南加大、加州理工三大美國知名理工學院皆坐落於此,孵育出了上萬家新創公司;投資人與新創團隊結合好萊塢的娛樂文化,碰撞出各式各樣的火花,科技、廣告、行銷、社群等各種可能於此交匯、融合,成為俯拾皆是的創業養分。

 

母校加持〉助擴展人脈 陸續斬獲逾200萬美元資金

 

「在美國,一流人才創業、二流人才進大公司,整個矽灘的新創公司會彼此協助、交流,我幫你做技術、你幫我弄行銷,就像個大公司,既競爭也合作。」吳哲民說,南加大亦提供半年的創業課程,教授談判、募資等技巧,「以前只是個理工人,現在須懂會計、產品、技術、法律、行銷及商業模式,創業的最大價值就是短時間學到最多東西。」

最重要的是,「南加大幫我們引薦投資人,擴大人際網絡。」共同創辦人李耀庭說,「我們想認識特斯拉、蘋果電腦、英特爾的高層,南加大都會找到管道讓我們接觸。」

隨著南加大引進人脈,再加上知名市調機構IHS報告指出,二○一三年無線充電市場規模僅約兩億美元,但未來四年可望增長四十倍,一八年達八十億美元,讓公司前景看好,陸續獲得逾兩百萬美元的種子輪資金,公司營運漸入佳境。

目前,吳哲民已推出了四款產品,包括全球首創的PMA、Qi雙規格適用的Latitude iPhone手機殼、比三星「無線閃充」速度快兩成的Futura無線充電器,明年初還將推出「共振無線充電板」,可一次充電四支手機,備受連鎖餐飲及飯店業關注。

另外,公司在台灣亦獲資策會及科技部看好,資策會就說BEZALEL賦予行動裝置無線充電能力,具有國際競爭力及市場前瞻性。台灣創新創業中心營運長陳幸雄指出,EZALEL的產品過去只銷售給一般消費者,但如今開始與連鎖店及車廠合作,成功擴展產品競爭力及應用範疇,硬體上可望整合台灣上下游零組件及終端,軟體應用又有無限可能,未來衍生的商機值得期待。

「創業就像做極限運動。」李耀庭說,「我們每天都面臨挑戰,但創業家就像極限運動員,要一直挑戰極限、一直做到完美、一直挑戰自己,把市場推出去。」

 

應用看俏〉知名度大開 美國七千家星巴克可充電

 

從兩年前親手繞線圈,到如今已有四款產品、累計出貨逾兩萬台。該公司的產品已可在加州及紐約逾七千家星巴克無線充電桌使用,亦支援美國部分的凱悅酒店、萬豪酒店及英國麥當勞等,「凱迪拉克研發部門還主動把車子內部的無線充電區域拆下來給我們,希望雙方產品能結合,創造良好的充電效率。」吳哲民說。

知名車廠如賓士、豐田Toyota、凌志Lexus也陸續接洽,外傳蘋果iPhone 8將導入無線充電,這讓今年四月才成功拿到蘋果MFI(Made for iPhone)認證的BEZALEL產品,未來更具想像空間。

吳哲民說,「創業就是每時每分每一刻都遇到困難」,曾經充電效率遭遇瓶頸、曾一度資金見底,只剩一周就關門大吉,但每每又遇到貴人、逢凶化吉。

當年南加大投資七個新創公司,卻只剩吳哲民這家還活著,「我們是七個團隊裡募資最快、表現最好,且唯一生存的,南加大很訝異是台灣學生做出來的。」回想整個歷程,他喻為「不可預期的奇幻旅程」。

今年一月,吳哲民獲美國洛杉磯知名雜誌《CSQ》選為「十大傑出年輕創新者」,他特地將獎座放在Facebook上分享喜悅。自此,吳哲民陸續接受美國電視台及報章雜誌採訪,品牌知名度快速增溫。

如今,吳哲民十分鼓勵年輕人創業,「創業能快速累積人脈、跨領域學習,能發展年輕人的領導和統籌能力,這些都是在學校學不到、卻非常有價值的事。」他希望台灣年輕人能走出傳統代工思惟,別一畢業就只想到大公司工作,希望大家都能到國外看看世界,勇敢創業。

 

無線充電產品
▲車廠也看準趨勢,特地將汽車內部無線充電區域拆下來,和BEZALEL討論研發適合產品。右為BEZALEL共同創辦人李耀庭。 (攝影/陳弘岱)


吳哲民
年齡:31歲
現職:BEZALEL共同創辦人兼執行長
學歷:美國南加州大學機械碩士、淡江大學航空太空學系學士
創業年資:2年半


BEZALEL INC.
成立:2014年
創辦人:吳哲民、李耀庭
主要業務:無線充電產品
目前應用場域:
1.美國加州、紐約超過7000家星巴克無線充電桌
2.英國全國麥當勞無線充電桌
3.IKEA無線充電家具
4.美國部分凱悅、萬豪等飯店
5.今年底將在台灣中華電信門市銷售
公司估值:南加大給予2600萬美元估值
獲獎紀錄:台灣經濟部及英國天狼星「2016新創跨國募資比賽」優勝、吳哲民獲美國雜誌《CSQ》評選為「10大年輕創新者」

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