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父母別成為阻礙孩子用自己雙腳站起來的那些「拐杖」

方舟文化

個人成長

達志

2017-09-30 13:58

沒有人能給另一個人生活技能。我們每個人都要藉由在生活中親手實作,靠自己來獲得這些技能。當我們還沒讓孩子、還有自己,為遲早會來臨、孩子不得不自力更生的那一天做好準備,這對我們雙方都是一份殘酷的領悟。

 

想想兩種成年人需要有能力應付的狀況,這本身就是一種生活技能:

(1)我們在離家時生病了;(2)我們的車壞了。當然,我們可能希望已成年的孩子永遠不會有這種經歷,但既然這些事難以預防,我們是否能反過來,讓孩子做好如何因應的準備?

我們沒有。

蘇珊是一位在華盛頓州中部醫院工作的急診室醫師,而十九歲的女大學生是她「最不喜歡的病人」。蘇珊善良、有愛心,也是兩個孩子的母親和第三個孩子的繼母,他們都還不到十八歲,所以我有點驚訝會在她的話裡聽到如此咬牙切齒的情緒。

「一般來說,大學生算是很健康的族群,而且在家裡受到父母無微不至的照顧。當學生因為上呼吸道感染跑來掛急診,你會以為世界末日到了。因為你如果不給她們抗生素,不認同她們真的生病了,她們會非常沮喪,即使她們只是得了小感冒,只需要喝點流質的東西,躺下來休息幾天。」

蘇珊繼續描述大學女孩一把鼻涕一把眼淚地滴在急診室冰涼的地板上,一邊拿著手機,可能是在對朋友或家人大吐苦水,訴說她們的不幸。「她們根本沒有應付狀況的能力。」蘇珊說。

如果莎耶或艾芙瑞十九歲時在急診室有這種表現,我會感到很羞愧。當然,急診室很可怕、很陌生,通常也是個令人生氣的官僚機構。但是當你身處此地時,最好能為自己說話。時間快轉幾年越過大學,我們的孩子可能會有他們自己的孩子。他們需要能夠保持鎮定,有本事負責地、自信地,並受人尊重地立足在這個世界上。

此外,如果你計畫開車旅行,在路邊抛錨就是生活中的現實。

 

塔德.伯格(Todd Burger)是美國汽車協會(American Automobile Associate , AAA)西部山區的總裁,轄區包括阿拉斯加州、蒙大拿州和懷俄明州,他對於千禧世代駕駛的需求有些抓狂。「今天的孩子毫無準備。」他如此告訴我。塔德來自蒙大拿州,擁有一座牧場,家裡也有青少年。他談到自己最近接觸互動的年輕人大多缺乏生活技能時,語氣中有一些嚴肅與疲倦。

美國汽車協會的使命是提供緊急道路服務,而不是全套解決方案。這意味著他們會幫你換上備胎、為你的電池接電,或者幫你把車拖到某個地方,但不會為你的愛車問題提供全方位而長期的因應之道。然而,全配服務就是年輕駕駛想要的。「那種心態就是:『我完全不懂,不過我老爸付錢了所以快點修』。我們最明顯的感受是,他們不信任我們。我們站在那裡,但他們卻掏出手機,向臉書朋友求援。我們真的不知道該拿他們怎麼辦,真的不知道。」

我跟全國各地的父母談過,他們曾語帶驚訝地說了一些事,例如:「我的孩子是個高三學生,卻不知道如何搭地鐵。」「如果我帶我家的青少年到城裡,然後說:『你自己找路回家,』他們會急得哭出來。」「我的孩子從來沒學過煮飯,因為她每天晚上都得寫功課。」「我最大的恐懼是女兒再過一年半要上大學了,我不知道她早上要怎麼起床。」最後這一位母親又補充道,她告訴女兒:「妳得自己做早餐。」女兒問為什麼,她則回答:「我需要知道,妳知道該怎麼做。」

這就是我的重點。我們需要知道,他們知道該怎麼做。 

 

但是,我們要怎麼樣才能達成這個目標?

沒有人能給另一個人生活技能。我們每個人都要藉由在生活中親手實作,靠自己來獲得這些技能。當我們還沒讓孩子、還有自己,為遲早會來臨、孩子不得不自力更生的那一天做好準備,這對我們雙方都是一份殘酷的領悟。

沒錯,在緊湊的生活節奏中,有諸多似乎能確保孩子成功的必行事項,我們很難看出要如何挪用空間和時間,來提供生活技能的課程,但我們還是必須這麼做。當孩子―儘管已超過法定年齡,他們通常還是很像孩子―搬出家裡,上了大學或進入職場,我們真的會希望他們在陽光明媚的人行道上徬徨失措,不知道怎麼把貨運箱子搬進屋裡,而唯一想到的就是打電話給我們,知道我們能替他們想辦法嗎?這種解決方案是可以長此以往持續下去的嗎?

另一種清單如果我們希望孩子在十八歲時,能夠試著在世界上立足,沒有手機這條臍帶做為他們因應各種狀況的最佳解決方案,他們將需要一套基本的生活技能。根據我擔任新生主任時的觀察,以及全國各地家長和教育專家的建議,以下列舉了一些孩子在上大學之前需要具備的實際處事能力。此外,我也列出了當前父母阻礙孩子用自己雙腳站起來的那些「拐杖」:

1.十八歲的人必須有能力與真實世界裡的陌生人交談―教師、主任、輔導員、房東、店員、人力資源經理、同事、銀行櫃員、醫療保健人員、公車司機、技師。

拐杖:我們教孩子不要跟陌生人說話,而不是教導他們如何從大多數的好人中辨別出壞人的微妙技巧。結果在孩子真正有需要時,也不知道該如何以有禮的態度與眼神的接觸,向陌生人尋求協助、指引或方向。 

 

2.十八歲的人必須有能力找到他的道路與方向―前往校園、暑期實習所在的城鎮,或者在國外工作、學習的城市。

拐杖:我們都要開車或陪伴孩子到每個地方,即使是他們自己可以藉由公車、自行車或雙腳到達的地方;因此,孩子不知道從這裡到那裡的路線,要如何安排交通工具、解決混亂狀況,什麼時候該為汽車加油、如何加油,或怎麼制定與執行交通計畫。

3.十八歲的人必須有能力管理自己的任務、工作量和期限。

拐杖:我們提醒孩子家庭作業什麼時候要交、要做,有時還幫他們寫,甚至直接代勞;因此,孩子不知道如何安排優先順序、管理工作量,或是若未定期提醒,就無法在截止日期前完成。

4.十八歲的人必須有能力對家事做出貢獻。

拐杖:我們不要求孩子幫忙很多家事,因為照表操課的童年在學業和課外活動之餘,每天的時間已所剩無幾;因此,孩子不知道如何照顧自己的需要、尊重他人的需要,或者為團體福祉付出他們應盡的心力。

5.十八歲的人必須有能力處理人際問題。

拐杖:我們介入為孩子解決誤會、平撫傷痛的感覺;因此,若沒有我們的干預,孩子就不知道如何應付和解決衝突。

6.十八歲的人必須有能力因應各種起伏―包括課程、工作量、大學程度的學業與工作、競爭壓力、難纏的老師、老闆,和其他人。

拐杖:當事情變得困難,我們就插手幫忙完成任務、延長期限、和大人對話;因此,孩子不知道在正常的人生過程中,事情不會永遠如他們所願,而且就算不如所願,他們還是可以活得好好的。

7.十八歲的人必須有能力賺錢、並且管好錢。 

 

拐杖:孩子沒有兼差的工作;他們從我們這裡拿到零用錢,買到任何想要或需要的東西;因此,孩子沒有發展出完成任務的責任感、無法讓不是天生就會愛他們的老闆加以信賴,也不懂得珍惜物品的價值,以及如何管理金錢。

8.十八歲的人必須有能力冒險。

拐杖:我們已為他們鋪展整個人生的路徑,避開一切陷阱、防堵所有絆腳石;因此,孩子們沒有培養出失敗為成功之母的智慧,不知道成功只會來自嘗試、失敗與再次嘗試(亦即「恆毅力」)以及挺過批評(亦即「韌性」),這些都是來自狀況異常時設法加以解決所獲得的歷練。

記住:孩子必須有能力完成以上這一切,而不必打電話向父母求助。如果他們只會打電話問我們該怎麼做,就等於毫無生活技能。



(本文選自全書,張若儀整理) 

作者: 茱莉.李斯寇特-漢姆斯 

出版:方舟出版

書名:如何養出一個成年人——別因為愛與恐懼,落入過度教養的陷阱,讓孩子一直活在延長的青春期

 

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