在今天看見明天

不教一技之長 他為何讓囚犯學思辨?

郝廣才

個人成長

1165期

2019-04-17 11:55

二○○一年,一項「監獄大學計畫」啟動了,鐵窗裡,師生高談哲學、歷史和政治,討論熱烈。
在發起人的堅持下,這群受刑人拿到了通往自由真正的鑰匙,「教育,不是教你一技之長,而是教你思想!」

如果你過著幸福快樂的生活,會不會想,為什麼有人不幸福快樂呢?

 

馬克斯.肯納(Max Kenner)是美國紐約巴德學院(Bard College)的大學生,他在寫報告時,赫然發現,原來世界犯罪率最高的國家,是美國。世界四分之一的犯人,關在美國監獄,人數是美國人口的五%。刑期服滿釋放出來的人,五○%以上會再犯,重回到監獄。

 

肯納想,同樣是紐約人,為什麼有天差地別的人生?最大的問題是沒有教育。沒有教育,讓青少年誤觸法網;出獄後,沒有文憑、文化、工作,只有兩個選擇,死亡或坐牢。

 

都說「多一所學校,少一所監獄」。但學校和監獄是互相對立的嗎?有沒有可能把兩者合一,在監獄中辦學校呢?

 

肯納認為,如果能在監獄提供受教育的機會,一定會有很大的改變,他決定在監獄中開辦「大學」。他認為受刑人缺的不是一技之長,而是教育思想;不是不會做,而是不會想。他要開的課程是文學、經濟、哲學、藝術、外國語文、自然科學等基礎學科,就是「通識教育」,不教任何實用技術。最需要改變的是人的素質,這樣受刑人才會受到尊重,得到公平的對待,找到工作重新融入社會。

 

他和各監獄主管會面,尋求各大學的合作。他接觸過的人都說構想很棒,但是……,通常真心話,都是在「但是」以後,「但是」之前說的話,都是場面話。課程、老師、資金、政府……,都會有一堆問題,沒有人相信會成功。

 

兩年後,還是自家人相挺。二○○一年,母校巴德學院的校長被他說服,開啟了「巴德學院監獄人生重啟計畫」(The Bard Prison Initiative)。不只是志工輔導課程,而是成為授予大學學位的項目。

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