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台灣高爾夫球少女追尋留學夢,從幾乎沒回應到柏克萊全額獎學金

梁凱傑

個人成長

照片提供:張子怡

2019-08-03 09:42

台灣高爾夫球小將張子怡,從國中就開始嚮往到美國讀大學,為了在更競爭的環境磨練自己的球技,也為了持續精進自己的求學路。然而,這個故事的開頭,卻是投遞20多間學校,僅獲得3間學校的回應……

 

活潑、勇於表達自己,這是受訪時的張子怡,給人的第一印象。「很興奮,但不會太緊張,因為真的已經準備很久了。」八月上旬即將啟程前往加州大學柏克萊分校就讀的張子怡,如此形容她現在的心情:「從上個禮拜線上選課開始,一切突然變得好有真實感。」

 

這真的是一場很長久的「準備」,對張子怡來說,留學的念頭從國中開始萌芽,起初並不怎麼被看好,過程更說不上順利。去年初,張子怡陸續投遞了20多間學校,只取得3間學校的回應;即使是少數有所回應的學校,離真正給予就學許可,也仍有很大一段距離。

 

一直到去年七月份之前,這場留學夢看起來越來越黯淡,是當時的一場賽事,扭轉整個申請的成敗。對張子怡來說,這是人生最重要的轉捩點,也是關於夢想的起點。

 

從去年五月開始就移地美國訓練的張子怡,面臨著3場重大賽事的考驗,這3場賽事是國際青少年選手每年最重要的3個舞台,最常被美國大學教練用來觀察選手、尋找招生對象。

 

然而,前兩場的「全美女子公開賽」以及「美國女子業餘錦標賽」,張子怡接連在資格賽就鎩羽而歸。教練們並不會撥時間觀看門檻較低的資格賽,沒有進入正賽,就等於完全沒有曝光機會,更不可能會有入學邀請。

 

「當時連續兩場資格賽都沒過,真的有點出乎意料。」七月初,位於美國加州聖地牙哥的「IMG世界青少年高爾夫錦標賽」,是張子怡僅存的最後機會。

 

同樣得從資格賽開始打起,IMG的資格賽大約有60人參加、取前兩名晉級。遺憾的是,頂著壓力盡力發揮的張子怡,最終成績恰恰好第三名。賽事一結束,張子怡馬上致電給身在台灣的父親,情緒完全潰堤,「我那時候直接在電話裡爆哭。」張子怡大方承認。

 

出乎意料地,就在十分鐘後,情況突然有了一百八十度轉變;取得前兩名的其中一位選手,居然自願棄權,參賽權因此由第三名遞補,張子怡獲得站上主舞台的機會。

 

事後回想,張子怡表示,那位選手很可能是在更早以前的資格賽已經晉級,但既然都報名了,不如來練練手感,才會出現罕見棄權的情況。事實上,資格賽從三、四月份就陸續開跑,但當時仍就讀於和平高中二年級的張子怡,為了顧及學業,即便提早結束學期,也只能趕得上五月份開始的賽事。

 

進入正賽之後,令人意外的事情發生了,連資格賽都有些跌跌撞撞的張子怡,在主賽事居然漸入佳境,越打越出色。為期四天的賽事,張子怡在前兩天打完開始進入領先集團、在第四天剩下最後兩洞時,領先第二名6桿,幾乎等於提前收下比賽勝利,最終也沒有意外的順利摘冠。

 

(順利在IMG奪冠的張子怡,替自己掙得了往前邁進的門票。)

 

「其實我整個2017年狀況都很不好……真的很久沒有在比賽過程中處在領先集團了。」2017年的低潮,也是2018年這三場賽事對張子怡特別重要的原因,回想起IMG的超常發揮,她表示:「我覺得心態轉變是我最大的改變,不再那麼患得患失……,以前自己發生失誤都會懊惱很久,導致下一洞也打不好,但現在就會換個角度想,我會失誤、別人也會失誤呀!」

 

就連為何正賽發揮得比資格賽更好,張子怡也認為或多或少和心態有關,「資格賽都是一天定生死,相較之下正賽會連打4天,比較能夠放得開去打。」心態上的微小轉變,幫助張子怡的海外求學路,起了巨大變化。

 

順利在IMG奪冠的張子怡,在教練們眼中變得奇貨可居,張子怡形容:「比完IMG之後,當天晚上我就接到了大概20通來自教練們的電話,說要恭喜我、和我聊聊。」張子怡還記得那天慶功宴吃的是火鍋,但她好像都在接電話。

 

最後,張子怡決定選擇加州大學柏克萊分校,因為柏克萊是傳統高爾夫球強校,身處的「太平洋十二校體育聯盟」是最具競爭性的學生體育聯盟;也因為柏克萊大學的學術地位;同時,柏克萊也是最早回應她的三所學校之一。借助IMG的成績助攻,讓她順利談到來自柏克萊的全額獎學金。

 

(IMG有個關於歷屆冠軍的看板,張子怡是第一個名留15~18歲分組的台灣人。)

 

然而,海外留學對張子怡來說,需要克服的困難還沒有就此結束──語言能力,是她在正式拿到入學資格前,必須要戰勝的第二個敵人。

 

對體育班出身的張子怡來說,雖然很早就有想要海外求學的心願,從高中開始每年夏天前往美國移地訓練、也提早開始補習,但考試成績仍然差強人意,第一次應考托福僅得到62分,距離門檻80分頗有一段距離。

 

看到第一次應考的成績,原本還分心參與賽事的子怡,決定咬緊牙關全心全意投入,直接空出整個月份完全不碰高爾夫球。最終,順利在第二次應考大幅進步19分,一舉跨過申請門檻。

 

「我覺得基礎要先建立,第一次考試的時候太在意考試技巧,沒把基礎打好,……第二次因為把時間空出來了,就比較專心從基本功練起。」回想自己的考試方法,除了排除所有雜務、專心致志,張子怡也找到屬於自己的一套讀書心得,「要建立夠好的基礎,我覺得充分檢討是最重要的,最後那段時間,我寧可減少練習題數,也要把錯的題目檢討得非常透徹。」

 

在英文應考過程中,協助張子怡最多的創勝文教導師王梓沅,也分享對於張子怡如何大幅進步的看法:「我覺得可能因為子怡是運動員的關係,對於針對自己的弱點反覆地做加強練習這樣的學習方式,感到非常習慣,……我覺得正是這樣的精神和學習方式,讓子怡能在短時間內,提升那麼多的分數。」

 

曾經,在國二時參加「曾雅妮裙襬搖搖高球訓練營」的張子怡,面對媒體訪問,大方表達自己出國留學的夢想。當時以史丹佛大學為目標的她,面對的是同儕一面倒的不看好,甚至有高爾夫球界的前輩,好意地建議:「子怡球打這麼好,不需要非得念書不可吧。」

 

關於為什麼要這麼努力擠進名校,目前才18歲的張子怡,有一套自己的想法:「球不一定能打一輩子,有可能受傷或有其他狀況,還是要有第二專長。」目標要在大二選系時進入柏克萊大學商學院的張子怡,講著一點都不像18歲青少年的人生觀。

 

替自己設定目標、依循著去實踐,呼應著那句早熟的人生觀,張子怡最特別的,不是世界業餘高爾夫球排名第130名、也不是那低於標準桿多少桿的球技,而是那份勇於表達自己、勇於挑戰自己的心態。

 

 

張子怡

出生:2001年生

學歷:和平高中、加州大學柏克萊分校(即將入學)

世界排名:業餘女子高爾夫排名第130名

重要賽事經歷:2018 IMG 學院世界青少年錦標賽冠軍、2018 TLPGA暨老爺公開賽亞軍

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